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Veja quais são os exames de sangue que detectam o câncer

Para detectar o câncer, o médico pode indicar a realização de um exame de sangue de laboratório que identifica marcadores tumorais, como AFP ou PSA, que ficam com os valores de referência aumentados quando algum tumor se está desenvolvendo.

No entanto, estes valores também podem estar alterados quando existe uma infecção benigna, como apendicite ou prostatite e, por isso, na maioria dos casos é necessário fazer outros exames para confirmar o diagnóstico, como ecografia ou ressonância magnética, por exemplo.

Além disso, os valores dos indicadores tumorais do exame de sangue variam de acordo com o laboratório e o sexo do paciente, sendo importante ter em consideração o valor de referência do laboratório. Para saber interpretar o exame de sangue leia: Como entender o exame de sangue.

Veja quais são os exames de sangue que detectam o câncer

7 indicadores tumorais que detectam o câncer

Alguns dos exames mais pedidos pelo médico para identificar o câncer são:

1. AFP

O que detecta: A alfafetoproteína (AFP) é um exame de sangue que é feito para detetar tumores no estômago, intestino, ovários ou presença de metástases no fígado.

Valor de referência: Geralmente quando existem alterações malignas o valor é superior a 1000 ng/ml. No entanto, este valor também pode estar aumentado em situações como cirrose ou hepatite crônica, por exemplo, sendo o seu valor próximo de 500 ng/ml.

2. MCA

O que detecta: O antigênio mucoide associado ao carcinoma (MCA) normalmente detecta casos de câncer da mama. Para conhecer alguns sinais de câncer na mama leia: 12 sintomas do câncer de mama.

Valor de referência: Na maioria dos casos pode indicar câncer quando o seu valor é superior a 11 U/ml no exame de sangue. Porém, este valor pode estar aumentando em situações menos graves, como tumores benignos do ovário, útero ou próstata.

3. BTA

O que detecta: O antígeno tumoral da bexiga (BTA) é utilizado para ajudar a detectar o câncer da bexiga.

Valor de referência: no caso de tumor o exame apresent um valor superior a 1. Mas, este valor também pode estar alterado devido a problemas menos graves como inflamação dos rins ou da uretra, especialmente quando se utiliza sonda vesical. 

4. PSA

O que detecta: O antigênio prostático (PSA) é um exame específico para identificar o câncer na próstata.

Valor de referência: Quando é superior a 4,0 ng/ml pode indicar o desenvolvimento de câncer e, quando é superior a 50 ng/ml pode indicar a presença de metástases. No entanto, para confirmar o câncer é necessário realizar outros exames como toque retal e ecografia à próstata. Entenda mais sobre como identificar este tipo de câncer.

5. CA 125

O que detecta: Este marcador identifica o câncer no ovário.

Valor de referência: Geralmente é sinal de câncer quando o valor é superior a 65 U/ml. Porém, o valor também pode ficar aumentado no caso de cirrose, cistos, endometriose, hepatite ou pancreatite.

6. Calcitonina

O que detecta: A calcitonina pode estar aumentada em pacientes com câncer da tiroide, mama e pulmão.

Valor de referência: pode ser sinal de câncer quando o valor é superior a 20 pg/ml, mas, os valor também pode estar alterado devido a problemas como pancreatite, doença de Paget e, até, durante a gravidez. Veja mais sintomas de câncer da tiroide em: Câncer de tireoide.

7. CEA

O que detecta: Quando o antígeno carcinoembrionário está aumentado pode indicar câncer no intestino, afetando o cólon ou o recto.

Valor de referência: Normalmente o valor precisa ser superior a 3,4 ng/mL no homem ou 2,5ng/mL na mulher. Saiba mais sobre o cancer intestinal em: Câncer de intestino.

Além destes exames de sangue, pode-se avaliar outras hormonas e proteínas, como CA 19.9, CA 15.3, CA 72.4, LDH, Catepsina D, Telomerase e Gonadotrofina coriônica humana por exemplo, que ficam com os valores de referência alterados quando se está desenvolvendo um câncer em algum órgão.

Resoonância magnéticaResoonância magnética

Como confirmar o diagnóstico de câncer

No caso de suspeitar de câncer, é necessário confirmar o diagnóstico, sendo que o médico indica exames de imagem como:

  • Ecografia: também conhecida por ultrassonografia é um exame que p​ermite detetar lesões em órgãos como fígado, pâncreas, baço, rins, próstata, mama, tireoide, útero e ovários;
  • Radiografia: é um exame realizado através de raio x, que ajuda a identificar alterações no pulmão, na coluna e ossos;
  • Ressonância magnética: é um exame de imagem que deteta alterações em órgãos como mama, vasos sanguíneos, fígado, pâncreas, baço, rins e supra-renais.
  • Tomografia Computadorizada: é realizada quando se verificam alterações no raio x e é frequente no exame aos pulmões, fígado, baço, pâncreas, articulações e faringe, por exemplo.

Na maioria dos casos, a confirmação do diagnóstico é feito através da combinação de vários exames, como observação do paciente, exame de sangue, ressonância magnética e biopsia, por exemplo.

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