7 principais sintomas de câncer de tireoide

Revisão médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
dezembro 2020

O câncer de tireoide é um tipo de tumor que na maior parte das vezes tem cura quando seu tratamento é iniciado muito precocemente, sendo por isso importante estar atento a sintomas que possam indicar o desenvolvimento do câncer, especialmente:

  1. Nódulo ou caroço no pescoço, que normalmente cresce rapidamente;
  2. Inchaço no pescoço devido a aumento das ínguas;
  3. Dor na parte da frente da garganta que pode irradiar para os ouvidos;
  4. Rouquidão ou outras alterações da voz;
  5. Dificuldade para respirar, como se tivesse algo preso na garganta;
  6. Tosse constante que não acompanha um resfriado ou gripe;
  7. Dificuldade para engolir ou sensação de algo preso na garganta.

Embora este tipo de câncer seja mais comum a partir dos 45 anos de idade, sempre que surgir algum destes sintomas, sendo o mais comum a palpação de um nódulo ou caroço no pescoço, é recomendado consultar um endocrinologista ou cirurgião de cabeça ou pescoço para fazer exames de diagnóstico, identificar se existe algum problema na tireoide e iniciar o tratamento adequado.

No entanto, estes sintomas também podem indicar outros problemas menos graves como refluxo gastroesofágico, infecções respiratórias, problemas nas cordas vocais, e até cistos ou nódulos na tireoide, que normalmente são benignos e não apresentam qualquer perigo para a saúde, e devem ser investigados, porque na maioria dos casos, o câncer da tireoide não causa sintomas.

Veja ainda quais os sinais que podem indicar outras alterações na tireoide: Sintomas de tireoide.

Como diagnosticar o câncer de tireoide

Para diagnosticar o câncer de tireoide é aconselhado ir no endocrinologista para observar o pescoço do indivíduo e identificar alterações como inchaço, dor ou presença de um nódulo. No entanto, também é importante realizar um exame de sangue para verificar as quantidades dos hormônios TSH, T3, T4, tireoglobulina e calcitonina, que quando estão alterados podem indicar alterações na tireoide.

Além disso, é necessário fazer uma ultrassonografia da glândula tireoide e a Punção aspirativa por agulha fina (PAAF), para confirmar a presença de células malignas na glândula, o que realmente determina se é câncer.

Pessoas diagnosticadas com câncer de tireoide de baixo risco normalmente apresentam valores normais nos exames de sangue, e por isso é tão importante realizar a biópsia sempre que o médico indicar e ser repetida, se esta indicar resultado inconclusivo, ou até que fique comprovado que se trata de um nódulo benigno.

Por vezes, a certeza de que se trata de um câncer de tireoide só acontece depois de fazer a cirurgia para retirada do nódulo que foi enviado para o laboratório de análise.

Quais os tipos de câncer de tireoide

Existem diferentes tipos de câncer da tireoide que variam de acordo com o tipo de células que são afetadas. No entanto os mais comuns incluem:

  • Carcinoma papilífero: é o tipo mais comum de câncer de tireoide, representando cerca de 80% dos casos, este normalmente se desenvolve muito lentamente, sendo o tipo mais fácil de tratar;
  • Carcinoma folicular: é um tipo de câncer da tireoide menos frequente que o papilífero, mas também tem um bom prognóstico, sendo fácil de tratar;
  • Carcinoma medular: é raro, afetando apenas 3% dos casos, sendo mais difícil de tratar, tendo menor chance de cura;
  • Carcinoma anaplásico: é muito raro, afetando cerca de 1% dos casos, mas é muito agressivo, quase sempre fatal.

O câncer de tireoide papilar ou folicular tem alta taxa de sobrevivência, embora possa diminuir para metade quando o câncer é diagnosticado numa fase muito avançada, principalmente se houver metástases espalhadas pelo corpo. Assim, além de saber qual o tipo de tumor a pessoa possui, deve saber também o seu estadiamento e se existem metástases ou não, porque isso determina qual o tratamento mais indicado para cada caso.

Como tratar o câncer de tireoide

O tratamento para o câncer de tireoide depende do tamanho do tumor e, as principais opções de tratamento incluem a cirurgia, iodoterapia e hormonioterapia. Nos casos mais graves, pode ser indicado quimioterapia e radioterapia, mas todos os tipos de tratamento são sempre indicadas pelo médico endocrinologista ou cirurgião de cabeça e pescoço.

  • Cirurgia: conhecida por tireoidectomia, consiste em retirar toda a glândula, além de fazer o esvaziamento cervical, para remover os gânglios do pescoço que podem estar afetados. Saiba como a cirurgia é feita em: Cirurgia de tireoide.
  • Reposição hormonal: A seguir deve-se tomar medicamentos para substituir os hormônios produzidos pela tireoide, por toda a vida, todos os dias, em jejum. Saiba quais podem ser estes medicamentos;
  • Quimio ou Radioterapia: Podem ser indicadas em caso de tumor avançado;
  • Toma de iodo radioativo: Cerca de 1 mês após a retirada da tireoide deve-se iniciar o 2ª passo do tratamento que é a toma do iodo radioativo, que serve para eliminar completamente todas as células da tireoide e, consequentemente, todos os vestígios do tumor. Saiba tudo sobre a iodoterapia.

Assista ainda o vídeo seguinte e saiba que dieta adotar para realizar este tratamento:

A quimioterapia e a radioterapia quase nunca são recomendadas em caso de câncer de tireoide porque esse tipo de tumor não responde bem a esses tratamentos.

Como é o acompanhamento depois do tratamento

Depois do tratamento para retirar um tumor da tireoide é preciso realizar exames para avaliar se o tratamento eliminou completamente as células malignas e se a reposição hormonal está adequada às necessidades da pessoa.

Os exames necessários incluem:

  • Cintilografia ou PCI - pesquisa de corpo inteiro: é um exame onde a pessoa toma um medicamento e depois entra num aparelho que gera imagens de todo o corpo, a fim de encontrar células tumorais ou metástases pelo corpo. Esse exame pode ser feito, de 1 à 6 meses, depois da iodoterapia. Se forem encontradas células malignas ou metástases o médico pode indicar a toma de um novo comprimido de iodo radioativo para eliminar qualquer vestígio do câncer, mas normalmente basta uma única dose de iodoterapia.
  • Ecografia do pescoço: Pode indicar se existem alterações no pescoço e nos gânglios cervicais;
  • Exames de sangue para dosagem de TSH e tireoglobulina, à cada 3, 6 ou 12 meses, o objetivo é que seus valores estejam <0,4mU/L.

Normalmente o médico pede apenas 1 ou 2 cintilografias de corpo inteiro e depois o acompanhamento é feito somente com ultrassom do pescoço e exames de sangue. Dependendo da idade, do tipo e estadiamento do tumor, e do estado geral de saúde que a pessoa apresentar, esses exames podem ser repetidos periodicamente por um período de 10 anos, ou mais, à critério médico.

O câncer de tireoide pode voltar?

É pouco provável que um tumor descoberto precocemente consiga se espalhar pelo corpo, havendo metástases, mas a melhor forma de saber se existem células malignas no corpo é realizando os exames que o médico solicitar, especialmente as ultrassonografias e cintilografias, e ter alguns cuidados como se alimentar bem, praticar exercício físico regularmente e ter bons hábitos de vida.

No entanto, se o tumor for agressivo ou se for descoberto numa fase mais avançada, existe a possibilidade do câncer surgir em outros locais do corpo, sendo que as metástases são mais frequentes nos ossos ou no pulmão, por exemplo.

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Atualizado por Manuel Reis - Enfermeiro, em dezembro de 2020. Revisão médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Médica de Saúde Familiar, em abril de 2020.

Bibliografia

  • Ferraz AR, Araújo Fº VJF, Gonçalves AJ, Fava AS, Lima RA. Diagnóstico e Tratamento do Câncer da Tireóide. Projeto Diretrizes AMB/CFM. pp. 1-10, 2001. Disponível em: https://www.bibliomed.com.br/diretrizes/pdf/cancer_tireoide.pdf
  • CONDUTAS DO INCA/MS. Câncer da Tireóide. Revista Brasileira de Cancerologia, 2002, 48(2): 181-185. Disponível em: http://www1.inca.gov.br/rbc/n_48/v02/pdf/condutas1.pdf
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  • Rosário, Pedro Weslley. et al. Nódulo tireoidiano e câncer diferenciado de tireoide: atualização do consenso brasileiro. Arq Bras Endocrinol Metab. 2013;57/4 . Disponível em: http://www.scielo.br/pdf/abem/v57n4/pt_02.pdf
  • DR. RENATO CAPUZZO. O que você precisa saber sobre tireóide. Disponível em: <https://www.sbccp.org.br/arquivos/informacoes_sobre_tireoide.pdf>. Acesso em 17 abr 2020
Revisão médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
Formada em Medicina pelo Centro Universitário Christus e especialista em Saúde da Família pela Universidade Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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