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Vea cuáles son los exámenes de sangre que detectan e cáncer

Para detectar el cáncer, el médico puede indicar la realización de un examen de sangre de laboratorio que identifica marcadores tumorales como AFP o PSA, los cuales aumentan sus valores de referencia cuando algún tumor se está desarrollando. 

Sin embargo, estos valores también pueden estar alterados cuando existe una infección benigna como apendicitis o prostatitis y, por esto, en la mayoría de los casos es necesario realizar otros exámenes pra confirmar el diagnóstico como por ejemplo, ecografía o resonancia magnética. 

Además de esto, los valores de los indicadores tumorales del examen de sangre varían de acuerdo con el laboratorio y el sexo del paciente, siendo importante tener en consideración el valor de referencia del laboratorio.  

Vea cuáles son los exámenes de sangre que detectan e cáncer

7 indicadores tumorales que detectan el cáncer

Algunos de los exámenes más pedidos por el médico para identificar el cáncer son: 

1. AFP

Lo que detecta: La alfafetoproteína (AFP) es un examen de sangre que es hecho para detectar tumores en el estómago, intestino, ovários o presencia de metástasis en el hígado.

Valor de referencia: Generalmente cuando existen alteraciones malignas el valor es superior a 1000 ng/ml. Sin embargo, este valor también puede estar aumentado en situaciones como por ejemplo cirrosis o hepatitis crónica, siendo su valor próximo de 500 ng/ml.

2. MCA

Lo que detecta: El antígeno mucinoso asociado al carcinoma (MCA) normalmente detecta casos de cáncer de mama. Para conocer algunas señales del cáncer de mama lea: 12 síntomas del cáncer de mama.

Valor de referencia: En la mayoría de los casos puede indicar cáncer cuando su valor es superior a 11 U / ml en el examen de sangre. Sin embargo, este valor puede estar aumentando en situaciones menos graves, como tumores benignos del ovario, útero o próstata.

3. BTA

Lo que detecta: El antígeno tumoral de la vejiga (BTA) es utilizado para detectar el cáncer en la vejiga.

Valor de referencia: en el caso de tumor el examen presenta un valor superior a 1. Pero este valor también puede estar alterado por problemas menos graves como inflamación de los riñones o de la uretra, especialmente cuando se utiliza sonda vesical.

4. PSA

Lo que detecta: El antígeno prostático (PSA) es un examen específico para identificar el cáncer de próstata. 

Valor de referencia: Cuando es superior a 4,0 ng / ml puede indicar el desarrollo de cáncer y, cuando es superior a 50 ng / ml, puede indicar la presencia de metástasis. Sin embargo, para confirmar el cáncer es necesario realizar otros exámenes como tacto rectal y ecografía a la próstata.

5. CA 125

Lo que detecta: Este marcador identifica el cáncer en el ovário.

Valor de referencia: Generalmente es señal de cáncer cuando el valor es superior a 65 U/ml. Sin embargo, el valor también puede aumentar en el caso de cirrosis, quistes, endometriosis, hepatitis o pancreatitis. 

6. Calcitonina

Lo que detecta: La calcitonina puede estar aumentada en pacientes con cáncer de tiroides, mama y de pulmón.

Valor de referencia: puede ser señal de cáncer cuando el valor es superior a 20 pg/ml, pero el valor también se puede alterar por enfermedades como pancreatitis, enfermedad de paget y hasta durante el embarazo. 

7. ACE

Lo que detecta: Cuando el antígeno carcinoembrionário está aumentado puede indicar cáncer en el intestino, afectando el colon o el recto.

Valor de referencia: Normalmente el valor necesita ser superior a 3,4 ng/mL en el hombre o 2,5 ng/mL en la mujer. 

Además de estos exámenes de sangre, se pueden evaluar otras hormonas y proteínas como por ejemplo: CA 19.9, CA 15.3, CA 72.4, LDH, Catepsina D, Telomerasa y Gonadotrofina coriónica humana, cuyos valores de referencia se alteran cuando se están desarrollando un cáncer en algún órgano.

Resonancia magnéticaResonancia magnética

Cómo confirmar el diagnóstico de cáncer

En el caso de sospechar de cáncer, es necesario confirmar el diagnóstico, siendo que el médico indica exámenes de imagen como: 

  • Ecografía: también conocida por ultrasonografía es un examen que permite detectar lesiones en órganos como hígado, páncreas, bazo, riñones, próstata, mama, tiroides, útero y ovários; 
  • Radiografía: es un examen realizado a través de rayos x, que ayudan a identificar alteraciones en el pulmón, en la columna y en los huesos;
  • Resonancia magnética: es un examen de imagen que detecta alteraciones en los órganos como mama, vasos sanguíneos, hígado, páncreas, bazo, riñones y suprarrenales;
  • Tomografía Computarizada: se realiza cuando se producen cambios en el radio X y es frecuente en el examen a los pulmones, hígado, bazo, páncreas, articulaciones y faringe.

En la mayoría de los casos, la confirmación del diagnóstico se realiza mediante la combinación de varios exámenes, como observación del paciente, examen de sangre, resonancia magnética y biopsia, por ejemplo.

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