11 exámenes de sangre para detectar el cáncer

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
septiembre 2022

Para identificar el cáncer, el médico puede solicitar la realización de un examen de sangre de laboratorio que identifica marcadores tumorales, los cuales son sustancias producidas por las células o por el propio tumor, como por ejemplo AFP o PSA, que se encuentran elevados en la sangre en presencia de determinados tipos de cáncer. 

La medición de los niveles de los marcadores tumorales es importante no solo para detectar el cáncer, sino también para evaluar el desarrollo del tumor y la respuesta al tratamiento.

A pesar de que los marcadores tumorales son indicadores de cáncer, existen algunas situaciones benignas que pueden causar su aumento, como por ejemplo en una apendicitis, prostatitis o hiperplasia benigna de la próstata, razón por la que, en la mayoría de los casos, es necesario realizar otros exámenes para confirmar el diagnóstico como una ecografía o resonancia magnética, por ejemplo. 

Además de esto, los valores de los indicadores tumorales del examen de sangre varían de acuerdo con el laboratorio y el sexo del paciente, siendo importante tener en consideración el valor de referencia del laboratorio. Conozca los signos y síntomas que pueden indicar cáncer

Algunos de los exámenes más solicitados por el médico para identificar el cáncer son: 

1. AFP

Qué detecta: la alfafetoproteína (AFP) es un examen de sangre que se solicita para detectar tumores en el estómago, intestino, ovarios o presencia de metástasis en el hígado.

Valor de referencia: generalmente, cuando existen alteraciones malignas, el valor es superior a 1000 ng/ml. Sin embargo, este valor también puede estar aumentado en situaciones como cirrosis o hepatitis crónica, por ejemplo, siendo su valor cercano a 500 ng/ml.

2. MCA

Qué detecta: el antígeno mucinoso asociado al carcinoma (MCA) normalmente detecta casos de cáncer de mama. Conozca los principales síntomas del cáncer de mama.

Valor de referencia: en la mayoría de los casos puede indicar cáncer cuando su valor es superior a 11 U/ml en el examen de sangre. Sin embargo, este valor puede estar aumentado en situaciones menos graves, como tumores benignos del ovario, útero o próstata.

Normalmente, el médico también solicita la cantidad del marcador CA 27.29 o CA 15.3 para acompañar el cáncer de mama y verificar la respuesta al tratamiento, además de verificar la posibilidad de que el cáncer reincida.

3. BTA

Qué detecta: el antígeno tumoral de la vejiga (BTA) es utilizado para detectar el cáncer en la vejiga y normalmente se miden sus valores en conjunto con el NMP22 y el antígeno carcinoembrionario (ACE).

Valores de referencia: en caso de presencia de cáncer en la vejiga, el examen presenta un valor superior a 1. Pero este valor también puede estar alterado por problemas menos graves, como inflamación de los riñones o de la uretra, especialmente cuando se utiliza sonda vesical.

4. PSA

Qué detecta: el antígeno prostático (PSA) es una proteína producida normalmente por la próstata, sin embargo en los casos de cáncer en este órgano, su concentración se puede ver aumentada. Conozca más sobre el antígeno prostático.

Valor de referencia: cuando es superior a 4,0 ng/ml puede indicar el desarrollo de cáncer, y cuando es superior a 50 ng/ml, puede indicar la presencia de metástasis. Sin embargo, para confirmar el cáncer es necesario realizar otros exámenes como tacto rectal y ecografía de la próstata, ya que la concentración de esta proteína también puede estar aumentada en situaciones benignas. 

5. CA 125

Qué detecta: el CA 125 es un marcador muy utilizado para verificar la posibilidad de cáncer de ovario y realizar el seguimiento de su desarrollo. Este marcador por sí solo no diagnostica este tipo de cáncer, por lo que debe ir acompañado de otros exámenes para que se pueda realizar el diagnóstico correcto. Vea más sobre CA 125.

Valor de referencia: generalmente, es señal de cáncer cuando el valor es superior a 65 U/ml. Sin embargo, el valor también puede aumentar en el caso de cirrosis, quistes, endometriosis, hepatitis o pancreatitis. 

6. Calcitonina

Qué detecta: la calcitonina es una hormona producida por la tiroides, pudiendo estar aumentada principalmente en personas con cáncer en este órgano, pero también en personas con cáncer de mama o de pulmón, por ejemplo. Conozca más sobre la prueba de calcitonina.

Valor de referencia: puede ser señal de cáncer cuando el valor es superior a 20 pg/ml, pero los niveles también se pueden alterar por enfermedades como pancreatitis, enfermedad de Paget e incluso durante el embarazo. 

7. Tiroglobulina

Qué detecta: la tiroglobulina normalmente está elevada en el cáncer de tiroides, sin embargo, para el diagnóstico de cáncer de en este órgano también deben medirse otros marcadores como la calcitonina y la TSH, ya que la tiroglobulina puede estar aumentada incluso en personas que no tienen la enfermedad. Vea cuáles son los síntomas de cáncer de tiroides.

Valor de referencia: los valores normales de tiroglobulina se encuentran entre 1,4 y 78 g/ml, por encima de eso puede ser indicativo de cáncer. 

8. ACE

Qué detecta: el antígeno carcinoembrionario (ACE) puede medirse para diferentes tipos de cáncer, estando elevado por lo general en presencia de cáncer en el intestino, afectando el colon o el recto. Conozca más sobre este examen.

Valor de referencia: para ser indicativo de cáncer, la concentración del ACE debe ser 5 veces superior al valor normal, que es hasta 5 ng/mL en fumadores y hasta 3 ng/mL en personas no fumadoras. 

Además de estos exámenes de sangre, se pueden evaluar otras hormonas y proteínas como CA 19.9, CA 15.3, CA 72.4, LDH, catepsina D, telomerasa y gonadotropina coriónica humana, cuyos valores de referencia se alteran cuando se están desarrollando un cáncer en algún órgano.

9. Electroforesis de proteínas

Qué detecta: la electroforesis de proteínas es uno de los principales exámenes solicitados para la investigación y el diagnóstico del mieloma múltiple, pues mide la cantidad de inmunoglobulinas en la sangre, así como evalúa la presencia de inmunoglobulinas anormales. Vea cómo es realizado el examen de electroforesis de proteínas

Valor de referencia: puede ser indicativo de mieloma múltiple cuando los valores de gamma-globulina se encuentran elevados por encima de 1,27 g/dL, o mayor que 18,8 %, lo que depende del valor de referencia del laboratorio donde fue realizado el examen. 

Aparte de ese análisis, para confirmar el diagnóstico de mieloma múltiple, el médico debe solicitar otros análisis de laboratorio, como la proteína M en la orina, conocida como proteína de Bence-Jones, y exámenes de sangre que normalmente presentan anemia, pancitopenia, aumento de calcio en la sangre o enfermedad renal. 

10. CD20

Qué detecta: el CD20 es un marcador tumoral empleado para determinar el tipo de tratamiento para el linfoma no Hodgkin. 

Valor de referencia: este tipo de examen proporciona un resultado positivo o negativo para la proteína CD20, es decir, el resultado se presenta como CD20+ o CD20-. Cuando el resultado es positivo, el tratamiento puede ser realizado utilizando terapia dirigida, con anticuerpos monoclonales como el rituximab, por ejemplo. 

11. C-kit

Qué detecta: el examen de C-kit, o CD117, detecta mutaciones en el gen C-kit, y se realiza mediante una muestra de sangre, tejido tumoral o mielograma, con el objetivo de diagnosticar el tumor del estroma gastrointestinal (GIST), la leucemia mieloide aguda o el melanoma de mucosa. Este tipo de análisis permite al médico determinar el tipo de tratamiento que debe ser llevado a cabo. 

Valor de referencia: el resultado del examen C-kit puede ser positivo para mutaciones en el gen C-kit, o negativo cuando no presenta mutaciones. Generalmente, son necesarios otros exámenes para confirmar el diagnóstico de estos tipos de cáncer, como CD34 o P-glucoproteína, por ejemplo. 

Resonancia magnética
Resonancia magnética

Cómo confirmar el diagnóstico de cáncer

En el caso de sospechar de cáncer, es necesario confirmar el diagnóstico, por lo que el médico puede indicar los siguientes exámenes de imagen: 

  • Ultrasonografía: conocida también por ecografía, es un examen que permite detectar lesiones en órganos como hígado, páncreas, bazo, riñones, próstata, mama, tiroides, útero y ovarios; 
  • Radiografía: es un examen realizado a través de rayos X, que ayudan a identificar alteraciones en el pulmón, en la columna y en los huesos;
  • Resonancia magnética: es un examen de imagen que detecta alteraciones en los órganos como mama, vasos sanguíneos, hígado, páncreas, bazo, riñones y suprarrenales;
  • Tomografía computarizada: se realiza cuando se producen cambios en la radiografía, y es frecuentemente solicitada para evaluar los pulmones, hígado, bazo, páncreas, articulaciones y faringe.

En la mayoría de los casos, la confirmación del diagnóstico se realiza mediante la combinación de varios exámenes, como observación del paciente, examen de sangre, resonancia magnética y biopsia, por ejemplo.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em septiembre de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em septiembre de 2022.

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Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.