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¿Qué necesitas saber?

8 exámenes de sangre para detectar el cáncer

Para identificar el cáncer el médico podrá solicitar la realización de un examen de sangre de laboratorio que identifica marcadores tumorales, los cuales son sustancias producidas por las células o por el propio tumor  como por ejemplo AFP o PSA, que se encuentran elevados en la sangre en presencia de determinados tipos de cáncer. 

La dosis de los marcadores tumorales es importante no sólo para detectar el cáncer sino también para evaluar el desarrollo del tumor y la respuesta al tratamiento.

A pesar de que los marcadores tumorales son indicadores de cáncer, existen algunas situaciones benignas que pueden causar su aumento como por ejemplo en una apendicitis, prostatitis o hiperplasia benigna de la próstata y, por esto, en la mayoría de los casos es necesario realizar otros exámenes para confirmar el diagnóstico como por ejemplo una ecografía o resonancia magnética. 

Además de esto, los valores de los indicadores tumorales del examen de sangre varían de acuerdo con el laboratorio y el sexo del paciente, siendo importante tener en consideración el valor de referencia del laboratorio. 

Conozca los signos y síntomas que pueden indicar cáncer

8 exámenes de sangre para detectar el cáncer

Algunos de los exámenes más pedidos por el médico para identificar el cáncer son: 

1. AFP

Qué detecta: La alfafetoproteína (AFP) es un examen de sangre que es hecho para detectar tumores en el estómago, intestino, ovarios o presencia de metástasis en el hígado.

Valor de referencia: Generalmente cuando existen alteraciones malignas el valor es superior a 1000 ng/ml. Sin embargo, este valor también puede estar aumentado en situaciones como por ejemplo cirrosis o hepatitis crónica, siendo su valor próximo de 500 ng/ml.

2. MCA

Qué detecta: El antígeno mucinoso asociado al carcinoma (MCA) normalmente detecta casos de cáncer de mama. Vea cuáles son los síntomas del cáncer de mama.

Valor de referencia: En la mayoría de los casos puede indicar cáncer cuando su valor es superior a 11 U / ml en el examen de sangre. Sin embargo, este valor puede estar aumentando en situaciones menos graves, como tumores benignos del ovario, útero o próstata.

Normalmente el médico también solicita la cantidad del marcador CA 27.29 o CA 15.3 para acompañar el cáncer de mama y verificar la respuesta al tratamiento, además de verificar la posibilidad de que el cáncer reincida.

3. BTA

Qué detecta: El antígeno tumoral de la vejiga (BTA) es utilizado para detectar el cáncer en la vejiga y normalmente se miden sus valores en conjunto con el NMP22 y el Antígeno carcinoembrionario.

Valor de referencia: en el caso de tumor el examen presenta un valor superior a 1. Pero este valor también puede estar alterado por problemas menos graves como inflamación de los riñones o de la uretra, especialmente cuando se utiliza sonda vesical.

4. PSA

Qué detecta: El antígeno prostático (PSA) es una proteína producida normalmente para la próstata, sin embargo en los casos de cáncer de próstata su concentración se puede ver aumentada. Conozca más sobre el antígeno prostático.

Valor de referencia: Cuando es superior a 4,0 ng / ml puede indicar el desarrollo de cáncer y, cuando es superior a 50 ng / ml, puede indicar la presencia de metástasis. Sin embargo, para confirmar el cáncer es necesario realizar otros exámenes como tacto rectal y ecografía a la próstata, ya que la concentración de esta proteína también puede estar aumentada en situaciones benignas. 

5. CA 125

Qué detecta: El CA 125 es un marcador muy utilizado para verificar la posibilidad y realizar seguimiento del desarrollo de cáncer en el ovario. Este marcador por si solo no diagnostica este tipo de cáncer, debe ir acompañado de otros exámenes para que se pueda realizar el diagnóstico correcto. Vea más sobre CA 125.

Valor de referencia: Generalmente es señal de cáncer cuando el valor es superior a 65 U/ml. Sin embargo, el valor también puede aumentar en el caso de cirrosis, quistes, endometriosis, hepatitis o pancreatitis. 

6. Calcitonina

Qué detecta: La calcitonina es una hormona producida por la tiroides y que puede estar aumentada principalmente en personas con cáncer de tiroides, pero también en personas con cáncer de mama o de pulmón, por ejemplo.

Conozca más sobre la prueba de calcitonina.

Valor de referencia: puede ser señal de cáncer cuando el valor es superior a 20 pg/ml, pero el valor también se puede alterar por enfermedades como pancreatitis, enfermedad de paget y hasta durante el embarazo. 

7. Tiroglobulina

Qué detecta: La tiroglobulina normalmente está elevada en el cáncer de tiroides, sin embargo, para el diagnóstico de cáncer de tiroides también deben medirse otros marcadores como la calcitonina y el TSH, ya que la tiroglobulina puede estar aumentada incluso en personas que no tienen la enfermedad. Vea cuáles son los síntomas de cáncer de tiroides.

Valor de referencia: Los valores normales de tiroglobulina son entre 1,4 y 78 g / ml, por encima de eso puede ser indicativo de cáncer. 

8. ACE

Qué detecta: Cuando el antígeno carcinoembrionario (ACE) puede medirse para diferentes tipos de cáncer, estando elevado por lo general en presencia de cáncer en el intestino, afectando el colon o el recto. Conozca más sobre este examen.

Valor de referencia: Para ser indicativo de cáncer la concentración del ACE debe ser 5 veces superior al valor normal que es hasta 5 ng/mL en fumadores y hasta 3 ng/mL en personas no fumadoras. 

Además de estos exámenes de sangre, se pueden evaluar otras hormonas y proteínas como por ejemplo: CA 19.9, CA 15.3, CA 72.4, LDH, Catepsina D, Telomerasa y Gonadotrofina coriónica humana, cuyos valores de referencia se alteran cuando se están desarrollando un cáncer en algún órgano.

Resonancia magnética
Resonancia magnética

Cómo confirmar el diagnóstico de cáncer

En el caso de sospechar de cáncer, es necesario confirmar el diagnóstico, siendo que el médico indica exámenes de imagen como: 

  • Ultrasonografía: conocida también por ecografía es un examen que permite detectar lesiones en órganos como hígado, páncreas, bazo, riñones, próstata, mama, tiroides, útero y ovarios; 
  • Radiografía: es un examen realizado a través de rayos x, que ayudan a identificar alteraciones en el pulmón, en la columna y en los huesos;
  • Resonancia magnética: es un examen de imagen que detecta alteraciones en los órganos como mama, vasos sanguíneos, hígado, páncreas, bazo, riñones y suprarrenales;
  • Tomografía Computarizada: se realiza cuando se producen cambios en el radio X y es frecuente en el examen a los pulmones, hígado, bazo, páncreas, articulaciones y faringe.

En la mayoría de los casos, la confirmación del diagnóstico se realiza mediante la combinación de varios exámenes, como observación del paciente, examen de sangre, resonancia magnética y biopsia, por ejemplo.

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