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Cómo se realiza el tratamiento de la neumonía viral

El tratamiento de la neumonía viral puede hacerse en casa, durante 5 a 10 días e idealmente debe iniciarse en las primeras 48 horas después de que surgen los síntomas.

En caso de que haya sospecha de neumonía viral o un cuadro de gripe causado por un virus con mayor riesgo de causar neumonía, como H1N1, H5N5 o COVID-19, además de medidas como reposo e hidratación, se utilizan medicamentos antivirales como oseltamivir o zanamivir, por ejemplo, para ayudar a la eliminación del virus y evitar complicaciones.

Otros medicamentos como corticoides como la prednisona; descongestionantes como el ambroxol y; analgésicos, como la dipirona o paracetamol, se utilizan a lo largo del tratamiento para aliviar síntomas como la acumulación de secreciones y dolor en el cuerpo, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento de la neumonía viral

Medicamentos que tratan la neumonía viral

El tratamiento de la neumonía viral o de cualquier infección con sospecha de los virus H1N1 o H5N5 involucra el uso de medicamentos antivirales, recetados por el médico general o por el neumólogo, como:

  • Oseltalmivir, conocido como Tamiflu, por 5 a 10 días, generalmente cuando son causados por virus de la influenza como H1N1;
  • Zanamivir, por 5 a 10 días, también cuando hay sospecha de infección por el virus de la influenza, como H1N1 o H5N5;
  • Amantadina o Rimantadina también son antivirales útiles en el tratamiento de la influenza, aunque se utilicen menos, ya que algunos virus pueden ser resistentes a ellos.
  • Rivabirina, por alrededor de 10 días en el caso de neumonías causadas por otros virus, como el virus sincitial respiratorio o adenovirus, que son más comunes en niños.

En los casos en que la neumonía viral surge en conjunto con una neumonía bacteriana, también está indicado el uso de antibióticos, como amoxicilina, azitromicina, claritromicina o ceftriaxona, por ejemplo, por cerca de 7 a 10 días. Conozca cómo identificar y cómo se trata la neumonía bacteriana en el adulto y niño.

¿Qué medicamentos se utilizan para la neumonía causada por COVID-19?

Todavía no se conocen medicamentos antivirales capaces de eliminar el nuevo coronavirus responsable de la infección por COVID-19. Sin embargo, se están realizando estudios con algunos medicamentos, como remdesivir, hidroxicloroquina o mefloquina, que ya han mostrado resultados positivos en los casos más graves, por lo que dependiendo de la situación están siendo utilizados bajo la supervisión de un médico.

Ver más sobre los medicamentos que se están estudiando para tratar COVID-19.

Duración del tratamiento

Generalmente, el tratamiento en casos de gripe causada por influenza o neumonía sin complicaciones, el tratamiento es hecho por 5 días en casa.

Sin embargo, cuando la persona manifiesta signos de gravedad, como dificultad para respirar, saturación de oxígeno en sangre baja, confusión mental o alteraciones en el funcionamiento de los riñones, por ejemplo, puede ser necesario la hospitalización, con prolongación del tratamiento por 10 días, realización de antibioticoterapia por la vena y el uso de mascarilla de oxígeno.

Cuidados durante el tratamiento

Durante el tratamiento de la neumonía viral el paciente debe tener algunos cuidados como:

  • Evitar lugares públicos, como la escuela, trabajo y centros comerciales;
  • Permanecer en casa, de preferencia en reposo;
  • No frecuentar lugares con cambios bruscos de temperatura, como la playa o un parque infantil;
  • Beber bastante agua diariamente para facilitar la fluidificación del catarro;
  • Informar al médico en caso de que haya aumento de fiebre o del catarro;

Los virus que causan la neumonía viral son contagiosos y afectan especialmente a personas con el sistema inmune debilitado. Por lo que hasta que se inicie el tratamiento, los pacientes deben utilizar un cubrebocas o mascarilla de protección que se puede adquirir en la farmacia, y evitar el contacto directo a través de besos o abrazos, por ejemplo.

Prevención de la neumonía

Para prevenir esta infección o evitar que vuelva a surgir, es importante mantener buenos hábitos de higiene, como lavarse las manos o usar alcohol en gel después de haber ido al baño o haber estado en lugares públicos, como el autobús y tiendas comerciales, y evitar compartir objetos de uso personal, como cubiertos y vasos.

Además, es importante vacunarse contra los principales tipos de gripe, todos los años, de forma gratuita en los puestos de salud, principalmente las personas con mayor riesgo de desarrollar infecciones virales como niños, ancianos, embarazada y profesionales de la salud.

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