16 Dudas comunes sobre el coronavirus (COVID-19)

El COVID-19 es una infección causada por un tipo nuevo de coronavirus, el SARS-CoV-2, y se caracteriza por el surgimiento de síntomas semejantes a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza y malestar general, además de haber dificultad para respirar.

Esta infección surgió inicialmente en China, pero fue rápidamente propagada por varios países, siendo ahora el COVID-19 considerado una pandemia. Esta propagación rápida es, principalmente, debido a la forma fácil de transmisión del virus, que ocurre a través de la inhalación de pequeñas gotas de saliva y de secreciones respiratorias que contienen el virus y se mantienen suspendidas en el aire después de toser o estornudar, por ejemplo.

Por esta razón, es importante que sean adoptadas medidas de prevención para evitar el contagio y la transmisión, ayudando a combatir la pandemia. Conozca más sobre el coronavirus, cuáles son los síntomas y cómo identificarlos.

16 Dudas comunes sobre el coronavirus (COVID-19)

Por tratarse de un virus nuevo, son varias las dudas que hay entorno a él. A continuación se recopilan las principales dudas sobre COVID-19 para aclarar cada una:

1. ¿El virus se transmite por el aire?

La transmisión del COVID-19 ocurre, principalmente, por medio de la inhalación de pequeñas gotas de saliva o de secreciones respiratorias que quedan presentes en el aire cuando una persona infectada tose, estornuda o habla, por ejemplo, o por medio del contacto con superficies contaminadas.

Por esta razón, para evitar la transmisión, se recomienda que las personas que fueron contagiadas con el nuevo coronavirus o que presenten síntomas que indiquen la infección, usen mascarillas de protección.

No hay casos ni evidencia de que el nuevo coronavirus pueda transmitirse a través de las picaduras de mosquitos, como sucede en el caso de otras enfermedades como el dengue y la fiebre amarilla, por ejemplo, solo se considera que la transmisión ocurre por inhalación de las gotas suspendidas en el aire que contienen el virus.

Conozca más acerca de la transmisión del coronavirus.

2. ¿Las personas sin síntomas pueden transmitir el virus?

Sí, debido principalmente al período de incubación de la enfermedad, es decir, el período entre la infección y el surgimiento de los primeros síntomas, que en el caso del COVID-19 son de alrededor 14 días. De esta forma, la persona puede tener el virus y no saberlo, siendo posible la transmisión para otras personas. Sin embargo, la mayoría de los contagios parecen ocurrir solo cuando la persona comienza a toser o estornudar.

Por esta razón, en el caso de no tener síntomas, pero estar incluido en el grupo de riesgo o haber tenido contacto con personas a las que se le confirmó la infección, lo recomendado es que se realice una cuarentena, esto porque, de esta forma, es posible verificar si hubo el desarrollo de los síntomas y, en caso positivo, impedir la propagación del virus.

Conozca qué es y cómo debe realizarse la cuarentena.

3. ¿Puedo contagiarme de nuevo si ya tuve el coronavirus?

El riesgo de infectarse con el nuevo coronavirus después de haber tenido ya la enfermedad existe, pero parece bastante bajo, especialmente en los primeros meses posteriores a la infección. Según el CDC[4], los estudios actuales sugieren que la reinfección es poco común durante los primeros 90 días.

4. ¿Qué es un grupo de riesgo?

El grupo de riesgo corresponde al conjunto de personas que tienen mayor probabilidades de desarrollar síntomas más graves de la infección, principalmente, debido a la disminución de la actividad del sistema inmunológico. De esta forma, los individuos que se encuentran en el grupo de riesgo son personas mayores, a partir de los 60 años, y/o que poseen enfermedades crónicas, como diabetes, enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC), insuficiencia renal o hipertensión.

Asimismo, se considera también grupo de riesgo el conjunto de personas que utilizan inmunosupresores, los que están bajo tratamiento de quimioterapia o aquellos que fueron sometidos recientemente a procedimientos quirúrgicos, incluyendo trasplantes.

Pese a que los síntomas más graves son más frecuentes en personas que están en los grupos de riesgo, todas las personas independientemente de la edad o del sistema inmunológico son susceptibles a la infección; por esta razón, es importante seguir las recomendaciones del los sistemas de salud y de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Test online: ¿forma parte del grupo de riesgo?

Para saber si forma parte de un grupo de riesgo de COVID-19, realice esta prueba en línea:

Imagen ilustrativa de la cuestión
Sexo:
  • Masculino
  • Femenino
Imagen ilustrativa de la cuestión
Años:
Imagen ilustrativa de la cuestión
Peso:
Imagen ilustrativa de la cuestión
Altura:
En metros.
Imagen ilustrativa de la cuestión
¿Tiene alguna enfermedad crónica?
  • No
  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Cáncer
  • Enfermedad cardíaca
  • Otra
Imagen ilustrativa de la cuestión
¿Tiene alguna enfermedad que afecte al sistema inmunológico?
  • No
  • Lupus
  • Esclerosis múltiple
  • Anemia Falciforme
  • VIH/SIDA
  • Otra
Imagen ilustrativa de la cuestión
¿Tiene síndrome de Down?
  • No
¿Es usted fumador?
  • No
Imagen ilustrativa de la cuestión
¿Ha tenido un trasplante?
  • No
Imagen ilustrativa de la cuestión
¿Usa medicamentos recetados?
  • No
  • Corticoides, como Prednisolona
  • Imunosupressores, como Ciclosporina
  • Otro
Anterior Siguiente

5. ¿Existe una vacuna?

Se están estudiando y desarrollando varias vacunas para combatir la pandemia de COVID-19. Las vacunas que hasta ahora han sido más efectivas y que ya se están implementando en varios países son las desarrolladas por los laboratorios de Pfizer, Moderna, AstraZeneca y Sinovac.

Vea más sobre las vacunas existentes contra COVID-19 y cómo funcionan.

6. ¿Qué son las variantes del COVID-19?

Las variantes de COVID-19 surgen como consecuencia de alteraciones durante la replicación del virus, que pueden dar origen a mutaciones que pueden ser ventajosas para este, es decir, que pueden hacer que sea más resistente a la acción del sistema inmunológico y/o aumentar su capacidad infecciosa y de transmisión. Las principales variantes identificadas y sus características son:

VariantesLugar de origenCaracterísticas

Alfa -

B.1.1.7 [4]

Reino Unido

Mayor capacidad de contagio + Mayor capacidad de infección

Beta -

B.1.351 o 501Y.V2

Sudráfrica

Mayor capacidad de contagio + Capaz de debilitar la acción de los anticuerpos contra el virus

Delta -

B.1.617.1/ 2/ 3

India

Mayor capacidad de transmisión, sin embargo aún son necesarios más estudios que confirmen el potencial de contagio y riesgo de mortalidad

Gama - 

P.1

Brasil - Manaus

Mayor capacidad de contagio + Capaz de debilitar la acción de los anticuerpos contra el virus

Zeta - 

P.1.2

Brasil - Rio de Janeiro

Aun no hay estudios que confirmen que es más letal o más contagioso

Épsilon - 

B.1427 e B.1429

Estados UnidosMayor capacidad de contagio

A pesar de ser más contagioso, estas mutaciones no están relacionadas con casos más graves de COVID-19, pero se necesitan más estudios para ayudar a comprender mejor el comportamiento de estas nuevas variantes.

7. ¿Los antibióticos tratan el coronavirus?

Los antibióticos poseen actividad, únicamente, contra bacterias y ciertos hongos y parásitos, no teniendo efecto sobre los virus. Asimismo, cuando se consumen antibióticos sin la indicación médica, esto puede favorecer la resistencia microbiana a los antibióticos y, además, la disminución de la actividad del sistema inmune, facilitando el surgimiento de otras enfermedades.

El tratamiento para el COVID-19 es realizado con medidas de soporte, como hidratación, reposo y alimentación adecuada, debiendo ser realizado en aislamiento para evitar a transmisión del virus a otras personas. Hasta el momento, no fueron identificados antivirales que tengan acción contra el nuevo tipo de coronavirus, sin embargo, se han desarrollado estudios con el objetivo de determinar medicamentos que tengan acción contra el COVID-19.

Vea en qué consiste el tratamiento para el coronavirus.

8. ¿Puedo viajar?

Es importante consultar las orientaciones del destino del viaje, esto debido a que ciertos países adoptaron medidas para evitar la transmisión del virus, pudiendo haber indicación de aislamiento obligatorio cuando se llegue al lugar, así como la realización de la prueba PCR para el COVID-19 antes de embarcar o 48- 72 horas antes. Además de esto, algunos sitios pueden indicar el cierre de los aeropuertos internacionales, teniendo también como objetivo evitar la propagación del virus.

Los medios de transporte no suelen tener una buena circulación de aire, además de transportar un gran número de personas, lo que también podría favorecer la transmisión del virus. Por esta razón, en caso de que el viaje sea necesario y esté autorizado por los órganos de salud, es importante que sean adoptadas medidas de precaución, como cubrirse la boca y nariz con máscara, evitar tocarse los ojos y la boca con las manos y lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente.

Observe cómo lavarse las manos correctamente para disminuir el riesgo de infección por el virus:

9. ¿Puedo infectarme por el coronavirus a través de una encomienda?

De acuerdo con la OMS, la probabilidad de tener contacto con el virus a través de una encomienda que vino de un país con gran cantidad de casos es muy baja, esto porque la encomienda posiblemente fue expuesta a diferentes condiciones y variaciones de temperatura y humedad, lo que podría inactivar al virus.

Un estudio realizado por científicos en Estados Unidos en marzo de 2020 [1], sugiere que el SARS-CoV-2 es capaz de continuar siendo infeccioso en superficies durante días, principalmente en el plástico y en el acero inoxidable, poseyendo menor tiempo de supervivencia en el cartón, que es normalmente el material donde se envían las encomiendas.

Por esta razón, en caso de que se sospeche que el paquete pueda estar contaminado, aunque las probabilidades sean bajas, se puede realizar una desinfección del mismo con alcohol en gel, además de lavarse bien las manos con agua y jabón después de manipularlo.

10. ¿Los animales domésticos pueden transmitir el virus?

La transmisión del COVID-19 de animales domésticos a personas aún no fue comprobada. Hasta el momento, lo que se sabe es que la transmisión ocurre por medio de la inhalación de gotitas de saliva y de secreción respiratoria que quedan suspendidas en el aire cuando una persona infectada tose o estornuda, por ejemplo.

11. ¿El gel desinfectante casero funciona?

Pese a que el alcohol en gel sea bastante utilizado como forma para prevenir el contagio con agentes infecciosos, incluyendo los virus, el alcohol en gel casero no necesariamente posee la misma eficacia. Esto porque, para que funcione correctamente, es importante que tenga la concentración adecuada de alcohol capaz de eliminar el agente infeccioso; además, algunas recetas de alcohol en gel casero indican el uso de ciertas sustancias que pueden favorecer el desarrollo de microorganismos. Conozca más sobre el alcohol en gel y otros tipos de antisépticos.

Por lo tanto, para protegerse es importante usar un gel desinfectante que contenga 70% de alcohol, tanto para la higiene de las manos como para desinfectar superficies y objetos, y lavarse las manos con agua y jabón regularmente. Además, los secadores de manos o las luces ultravioleta (UV) no tienen un efecto comprobado de inhibición o eliminación del virus y, por lo tanto, no deben usarse como método para prevenir COVID-19.

16 Dudas comunes sobre el coronavirus (COVID-19)

12. ¿Las temperaturas más altas inhiben los virus?

Hasta el momento, no existen informaciones que indiquen cuál es la temperatura más adecuada para impedir la propagación y el desarrollo del virus. No obstante, el nuevo coronavirus ya fue identificado en varios países con climas y temperaturas diferentes, lo que indica que el virus podría no sufrir interferencia por estos factores.

Asimismo, la temperatura del cuerpo se encuentra entre los 36 y 37 ºC, independientemente de la temperatura del agua con la que se tome baño o de la temperatura del ambiente en el que se viva; así, como el coronavirus está relacionado con una serie de síntomas, es señal de que logra desarrollarse naturalmente en el cuerpo humano, que posee temperaturas más altas.

Las enfermedades causadas por virus, como gripes y resfriados, ocurren con mayor frecuencia durante el invierno, puesto que las personas suelen estar más tiempo en sitios cerrados con poca circulación de aire y con muchas personas, lo que facilita la transmisión del virus entre la población. Sin embargo, como el COVID-19 ya fue identificado en países donde es verano, se cree que el surgimiento de este virus no tiene relación con la temperatura más alta del ambiente, pudiendo también ser transmitido fácilmente a las personas.

13. ¿La vitamina C ayuda a proteger contra el coronavirus (COVID-19)?

No hay evidencia científica que sugiera que la vitamina C ayude a combatir el nuevo coronavirus. Lo que se sabe es que esta vitamina ayuda a mejorar el sistema inmunológico, ya que es rica en antioxidantes que combaten los radicales libres, evitan la aparición de enfermedades infecciosas y pueden aliviar los síntomas del resfriado común.

Debido a que es rico en antioxidantes, los investigadores en China[2] están desarrollando un estudio que tiene como objetivo verificar si el uso de vitamina C en pacientes críticos puede mejorar el funcionamiento de los pulmones, promoviendo una mejoría en los síntomas de la infección, ya que esta vitamina es capaz de prevenir la gripe debido a su acción antiinflamatoria.

Sin embargo, todavía no hay evidencia científica para confirmar el efecto de la vitamina C en el COVID-19, y cuando esta vitamina se consume en exceso, existe un mayor riesgo de desarrollar cálculos renales y cambios a nivel gastrointestinal.

Para protegerse del coronavirus, además de tener una alimentación que mejore la actividad del sistema inmune, dando preferencia a alimentos ricos en omega-3, selenio, zinc, vitaminas y probióticos, como pescado, nueces, naranjas, semillas de girasol, yogur, tomate y sandía, por ejemplo. A pesar de que el ajo posee propiedades antimicrobianas, aún no se ha verificado si ejerce algún efecto sobre el nuevo coronavirus y, por lo tanto, es importante mantener una dieta equilibrada. Vea qué puede comer para mejorar su sistema inmunológico.

También es importante lavarse bien las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, evitar ambientes cerrados y con mucha gente, y cubrirse la boca y la nariz cada vez que necesite toser o estornudar. De esta manera, es posible evitar el contagio y la transmisión del virus a otras personas.

Conozca otras formas de protegerse del coronavirus.

14. ¿El ibuprofeno empeora los síntomas del COVID-19?

Un estudio realizado por científicos de Suiza y Grecia en marzo de 2020[3], indicó que el uso del ibuprofeno fue capaz de aumentar la expresión de una enzima que puede encontrarse en las células de los pulmones, riñones y corazón, lo que tornaría más graves los síntomas respiratorios. Sin embargo, esta relación fue realizada en base a sólo a un estudio realizado en diabéticos y tomando en consideración la expresión de la misma enzima, pero presente en el tejido cardíaco.

Por esta razón, no es posible afirmar que el uso de ibuprofeno tenga relación con el agravamiento de los signos y síntomas del COVID-19.

15. ¿El virus sobrevive por cuánto tiempo?

Una investigación desarrollada en marzo 2020 [1] por científicos americanos indicó que el tiempo de supervivencia del SARS-CoV-2, responsable del COVID-19 varía de acuerdo al tipo de superficie en que se encuentra y de las condiciones del ambiente. Por ello, de forma general, el virus puede sobrevivir y permanecer en estado infeccioso alrededor de:

  • 3 días en el caso de superficies de plástico y acero inoxidable;
  • 4 horas en el caso de superficies de cobre;
  • 24 horas en el caso de superficies de cartón;
  • 3 horas en forma de aerosoles o en el aire, que pueden esparcirse cuando a una persona infectada se le realizan nebulizaciones, por ejemplo.

Aunque puede estar presente en las superficies en su forma infecciosa durante algunas horas, este tipo de contagio aún no se ha determinado. Sin embargo, se recomienda desinfectar las superficies que puedan contener el virus, además de usar alcohol en gel y lavarse las manos con agua y jabón regularmente.

16. ¿Cuánto tiempo demora en tener el resultado del examen?

El tiempo entre la recolección de la muestra y la publicación del resultado puede variar según el tipo de examen que se realizará, pudiendo demorar entre 15 minutos y 7 días. Los resultados que se obtienen en menos tiempo son los que se realizan mediante pruebas rápidas, como las pruebas de inmunofluorescencia e inmunocromatografía.

La diferencia entre estos dos es la muestra recolectada: mientras que en inmunofluorescencia se usa una muestra de las vías respiratorias, que se recolecta a través de un hisopo con una muestra de las secreciones nasales, la inmunocromatografía se realiza a partir de una pequeña muestra de sangre. En ambas pruebas, la muestra entra en contacto con el reactivo y, si la persona tiene el virus se confirma el caso de COVID-19.

La prueba que se demora más para obtener sus resultados es la PCR, que es una prueba molecular más específica, considerada el estándar de oro y que se realiza principalmente para confirmar el caso positivo. Esta prueba se realiza a partir de una muestra de sangre o una muestra recolectada de las secreciones nasales u orales, e indica si hay infección por SARS-CoV-2 y la cantidad de copias del virus en el organismo, indicando qué tan grave es la enfermedad.

Aclare más dudas sobre el coronavirus observando el siguiente vídeo:

¿Fue útil esta información?

Bibliografía

  • WHO. COVID-19 Weekly Epidemiological Update. 2021. Disponible en: <https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20210511_weekly_epi_update_39.pdf?sfvrsn=b66ba70d_11&download=true>. Acceso en 18 May 2021
  • CDC. New COVID-19 Variants. Disponible en: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/transmission/variant.html>. Acceso en 27 Ene 2021
  • MBAEYI, Sarah. Use of Pfizer-BioNTech COVID-19 Vaccine: Clinical Considerations. 2020. Disponible en: <https://www.cdc.gov/vaccines/acip/meetings/downloads/slides-2020-12/slides-12-12/COVID-03-Mbaeyi.pdf>.
  • VIROLGICAL.ORG. Preliminary genomic characterisation of an emergent SARS-CoV-2 lineage in the UK defined by a novel set of spike mutations. Disponible en: <https://virological.org/t/preliminary-genomic-characterisation-of-an-emergent-sars-cov-2-lineage-in-the-uk-defined-by-a-novel-set-of-spike-mutations/563>. Acceso en 21 Dic 2020
  • CLINICAL TRIALS. Vitamin C Infusion for the Treatment of Severe 2019-nCoV Infected Pneumonia. Disponible en: <https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT04264533>. Acceso en 03 Abr 2020
  • SOCIEDADE PORTUGUESA DE FARMACOLOGIA. A alegação de que o uso de ibuprofeno pode estar associado a um risco aumentado de infecção por COVID-19 é falsa. 2020. Disponible en: <http://www.spfarmacologia.pt/>. Acceso en 16 Mar 2020
  • Fang L, Karakiulakis G, Roth M. . Are patients with hypertension and diabetes mellitus at increased risk for COVID-19 infection?. Lancet Respir Med. . 30116-8, 2020
  • Qiao W, Wang C, Chen B, Zhang F, Liu Y, Lu Q, Guo H, Yan C, Sun H, Hu G, Yin X. Ibuprofen attenuates cardiac fibrosis in streptozotocin-induced diabetic rats. Cardiology. Vol.131. 2.ed; 97-106, 2015
  • INFARMED. Nota Informativa - Ausência de evidência entre o agravamento da infeção por COVID-19 e o ibuprofeno. 2020. Disponible en: <https://www.infarmed.pt/web/infarmed/infarmed/-/journal_content/56/15786/3578892>. Acceso en 16 Mar 2020
  • CDC. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) - Frequently Asked Questions. Disponible en: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/faq.html>. Acceso en 16 Mar 2020
  • CDC. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) - Travel: Frequently Asked Questions and Answers. Disponible en: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/travelers/faqs.html>. Acceso en 16 Mar 2020
  • FDA. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Frequently Asked Questions. Disponible en: <https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/mcm-issues/coronavirus-disease-2019-covid-19-frequently-asked-questions>. Acceso en 16 Mar 2020
  • DIREÇÃO GERAL DE SAÚDE. Perguntas básicas sobre a COVID-19. Disponible en: <https://covid19.min-saude.pt/perguntas-frequentes/>. Acceso en 16 Mar 2020
  • WORLD HEATLH ORGANIZATION. Q&A on coronaviruses (COVID-19). Disponible en: <https://www.who.int/news-room/q-a-detail/q-a-coronaviruses>. Acceso en 16 Mar 2020
  • Referente a: "Riesgo de infección grave por COVID-19":

  • CDC. People with Certain Medical Conditions. Disponible en: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/people-with-medical-conditions.html>. Acceso en 19 Ene 2021
Más sobre este tema: