Influenza H1N1: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
febrero 2022
  1. Síntomas
  2. Contagio
  3. Diagnóstico
  4. Tratamiento
  5. Prevención
  6. Complicaciones

La gripe H1N1, conocida también como gripe porcina, es una enfermedad causada por el virus H1N1 y puede ser fácilmente transmitida de persona a persona, a través de gotículas liberadas en el aire al toser o estornudar.

Este agente patógeno es un subtipo del virus de la influenza A y afecta el sistema respiratorio, llevando al surgimiento de síntomas como fiebre, escalofríos, congestión o goteo nasal, o pérdida del apetito, por ejemplo. 

El diagnóstico de la gripe H1N1, es realizado por un médico general, neumólogo o un  infectólogo y el tratamiento depende de la gravedad de los síntomas, pudiendo ser indicado por el médico reposo, aumento de ingestión de líquidos y el uso de remedios antiinflamatorios, antihistamínicos o antivirales.

Síntomas de H1N1

Los síntomas de la gripe H1N1 son semejantes a las infecciones causadas por otros subtipos de virus, como el de la influenza A y generalmente surgen 1 a 3 días después del contagio, estos son: 

  • Fiebre;
  • Escalofríos;
  • Tos;
  • Dolor de garganta;
  • Congestión o goteo nasal;
  • Estornudos;
  • Falta de aire;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor en el cuerpo;
  • Cansancio;
  • Ojos rojos o llorosos;
  • Náuseas;
  • Pérdida de apetito;
  • Malestar general.

Además de eso, también pueden surgir vómitos y diarreas, especialmente en niños y adultos mayores, pudiendo causar deshidratación, ocasionando síntomas como fuerte dolor de cabeza, cansancio, sed intensa, boca seca, poca orina, por ejemplo. Vea otros síntomas de la gripe influenza H1N1

Cómo se contagia 

El virus H1N1 es altamente contagioso, siendo transmitido a través del contacto directo con las personas infectadas o por medio de la inhalación de gotículas de saliva o secreciones nasales liberadas en el aire cuando la persona infectada tose, estornuda o habla.

Asimismo, la transmisión también puede suceder por tocar una superficie contaminada por el microorganismo y luego llevarse las manos a los ojos, nariz o boca.

Cómo se diagnóstica

El diagnóstico de la gripe H1N1 es realizado por un médico general, un neumólogo o un infectólogo a través del análisis de los síntomas. 

Además de eso, puede ser necesario en algunos casos, la realización de exámenes de laboratorio para identificar el patógeno responsable de los síntomas.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la gripe H1N1 depende de la gravedad de los síntomas, siendo normalmente indicado aumentar la ingestión de líquidos para evitar la deshidratación, hacer reposo y una alimentación liviana de fácil digestión. 

En algunos casos, el médico puede recomendar el tratamiento con algunos medicamentos como:

  • Antiinflamatorios o analgésicos, como paracetamol o ibuprofeno, utilizado para disminuir la fiebre y aliviar el dolor de cabeza o del cuerpo;
  • Antihistamínicos, como loratadina, para aliviar la congestión o goteo nasal;
  • Antivirales, como el zanamivir, oseltamivir o peramivir, los cuales sirven para disminuir la tasa de multiplicación del virus, reducir los síntomas y evitar complicaciones de la enfermedad. El médico suele recomendar estos medicamentos durante las primeras 48 horas después de haber iniciado los síntomas. 

En los casos más graves puede ser necesario internamiento hospitalario con la aplicación de suero por vía intravenosa, uso de antibióticos, o inclusive ventilación mecánica no invasiva (VNI).

Cómo prevenir la gripe H1N1

Para prevenir la infección por el virus H1N1 es recomendado que la persona con síntomas gripales permanezca en aislamiento por 5 días, ya que así es posible prevenir la transmisión del virus a otras personas.

Además de esto, es recomendable evitar los lugares cerrados o con muchas personas, lavarse las manos regularmente y colocarse gel desinfectante, usar máscara facial y cubrirse siempre la nariz y la boca al toser o estornudar.

Vacuna de la gripe

La vacuna de la gripe es otra forma de prevención, pues protege al organismo contra los virus más comunes de la gripe, como el H1N1 o influenza A o el H3N2 o influenza B. Esta vacuna puede ser aplicada en cualquier persona, pero se recomienda principalmente en ancianos, niños, profesionales de salud y personas con comorbilidades. Vea más sobre la vacuna de la gripe.

Posibles complicaciones

Las principales complicaciones de la gripe H1N1 son la deshidratación, neumonía viral o bacteriana, bronquitis hemorrágica, síndrome de dificultad respiratoria aguda o paro respiratorio.

Estas complicaciones son más comunes en mujeres embarazadas o personas que tienen la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma, diabetes, enfermedades autoinmunes o cardíacas.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em febrero de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em enero de 2022.

Bibliografía

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  • PARK, J. E.; RYU, Y. Transmissibility and severity of influenza virus by subtype. Infect Genet Evol. 65. 288-292, 2018
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  • REWAR, S.; MIRDHA, D.; REWAR, P. Treatment and Prevention of Pandemic H1N1 Influenza. Ann Glob Health. 81. 5; 645-53, 2015
  • JILANI, T. N.; JAMIL, R. T.; SIDDIQUI, A. H. IN: STATPEARLS [INTERNET]. TREASURE ISLAND (FL): STATPEARLS PUBLISHING. H1N1 Influenza. 2021. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513241/>. Acceso en 05 ene 2022
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522

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