Virus sincitial respiratorio (VRS): qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
enero 2023

El virus sincitial respiratorio (VRS) es un virus que pertenece a la familia Paramyxoviridae, que causa infección de las vías respiratorias, ocasionando el surgimiento de síntomas iniciales como goteo o congestión nasal, tos, fiebre o dificultad para respirar. Asimismo, pueden surgir síntomas de bronquiolitis, como silbido al respirar o dedos y labios morados, pues este virus tiene la capacidad de atacar rápidamente los pulmones. 

Esta enfermedad puede afectar niños, adultos o adultos mayores; sin embargo, los bebés menores de 6 meses, prematuros y los que sufren alguna enfermedad pulmonar crónica o cardíaca congénita presentan mayor riesgo de tener la infección, pues el sistema inmunitario aún no se encuentra completamente maduro. 

El tratamiento del virus sincitial respiratorio debe ser llevado a cabo lo antes posible, apenas surjan los síntomas, siendo importante consultar al pediatra, neumólogo o médico general, los cuales pueden indicar lavado nasal con suero fisiológico, hidratación o uso de medicamentos para aliviar los síntomas, y en los casos más graves, hospitalización, con el objetivo de recibir medicamentos por vía intravenosa y realizar oxigenoterapia

Imagem ilustrativa número 1

Síntomas del virus sincitial respiratorio

Los principales síntomas de la infección por el virus sincitial respiratorio son:

  • Goteo o congestión nasal;
  • Rinitis aguda;
  • Tos;
  • Estornudos;
  • Dificultad para respirar;
  • Silbido en el pecho al respirar;
  • Respiración acelerada;
  • Fiebre;
  • Aumento de la irritabilidad y cansancio;
  • Disminución del apetito;
  • Dificultad para dormir;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor de garganta;
  • Somnolencia. 

En niños, estos síntomas tienden a ser más fuertes, y si además de esto aparecen signos como hundimiento en la región debajo de la garganta, ensanchamiento de las narinas al respirar, dedos y labios morados y si las costillas sobresalen al inspirar, es necesario solicitar ayuda médica urgente, pues esto puede ser señal de que la infección llegó al pulmón y provocó bronquiolitis. Conozca qué es la bronquiolitis y cómo tratarla

Cómo se transmite 

El virus sincitial respiratorio es transmitido de una persona a otra a través del contacto directo con las secreciones respiratorias, como flema, partículas de saliva o de estornudo. Esto significa que la infección se presenta cuando este virus llega a la mucosa de la boca, nariz y ojos.

Este virus también puede sobrevivir en superficies de materiales como vasos, cubiertos y juguetes, hasta por un período de 24 horas; por esta razón, al tener contacto con estos objetos también se puede contraer la infección. Después del contacto de la persona con el virus, el período de incubación es de 4 a 5 días, presentándose los síntomas después de completar estos días. 

Por otro lado, la infección del virus sincitial tiene características estacionales, ya que ocurre de manera más frecuente en invierno, dado que en este período las personas tienden a quedarse más tiempo en sitios cerrados, y en el inicio de la primavera, gracias al tiempo más seco y a la baja humedad. 

Cómo confirmar el diagnóstico 

El diagnóstico de la infección causada por el virus sincitial respiratorio es realizado por un pediatra, en el caso de los niños, o un médico general o neumólogo, en el caso de los adultos, a través de la evaluación de los síntomas; no obstante, también podrán llevarse a cabo exámenes complementarios para confirmar la infección. Algunos de estos exámenes pueden ser muestras de sangre, para verificar si las células de defensa del cuerpo están muy altas, y muestras de las secreciones respiratorias. 

El examen para analizar las secreciones respiratorias suele ser un test rápido de PCR, el cual es realizado por medio de la introducción de un palillo de algodón en la nariz, que es parecido a un hisopo, pero con la finalidad de identificar la presencia del virus sincitial respiratorio. Si la persona está en un hospital o clínica y el resultado es positivo para el virus, serán realizadas medidas de precaución como uso de máscaras, batas y guantes desechables, para cualquier procedimiento.

Tratamiento para el virus sincitial respiratorio

Por lo general, el tratamiento del virus sincitial respiratorio es llevado a cabo apenas con medidas de soporte, como aplicar suero fisiológico en la nariz, beber bastante agua y mantener una alimentación saludable, pues el virus tiende a desaparecer después de 6 días.

Si los síntomas son muy fuertes y si la persona presenta fiebre alta, se debe consultar al médico, que podrá recetar medicamentos antitérmicos, corticoides o broncodilatadores. También pueden ser indicadas sesiones de fisioterapia respiratoria para ayudar a eliminar las secreciones de los pulmones. Conozca para qué sirve la fisioterapia respiratoria y cómo se realiza.

Asimismo, en muchas ocasiones, la infección por este virus puede causar bronquiolitis en niños menores de 1 año, requiriendo hospitalización para que sean indicados medicamentos por vía intravenosa, inhalaciones o soporte de oxígeno. 

Cómo prevenirlo

La prevención de la infección por el virus sincitial respiratorio puede ser realizada con medidas de higiene, como lavar las manos, aplicar alcohol en gel y evitar ambientes cerrados y aglomerados durante el inverno. 

Como este virus puede provocar bronquiolitis en bebés, es necesario tener algunos cuidados como no exponer al niño al humo del tabaco, mantener la lactancia materna para fortalecer la inmunidad, y evitar que el niño tenga contacto con personas que se encuentren engripadas.

En algunos casos, en bebés prematuros, con enfermedad pulmonar crónica o con enfermedades cardíacas congénitas, el pediatra puede indicar la aplicación de una especie de vacuna, llamada palivizumab, que es un anticuerpo monoclonal que ayuda a estimular las células de defensa del bebé.

Vea algunos consejos de cómo lavar las manos de manera adecuada:

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2023. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em octubre de 2022.

Bibliografía

  • NAM, H. H.; ISON, M. G. Respiratory syncytial virus infection in adults. BMJ. l5021, 366
  • JAIN, H.; SCHWEITZER, J. W.; JUSTICE, N. A. IN: STATPEARLS [INTERNET]. TREASURE ISLAND (FL): STATPEARLS PUBLISHING. Respiratory Syncytial Virus Infection. 2022. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK459215/>. Acceso en 11 nov 2022
Abrir la bibliografía completa
  • GRIFFITHS, C.; et al. Respiratory Syncytial Virus: Infection, Detection, and New Options for Prevention and Treatment. Clin Microbiol Rev. 30. 1; 277-319, 2017
  • PIEDIMONTE, G.; PEREZ, M. K. Respiratory syncytial virus infection and bronchiolitis. Pediatr Rev. 35. 12; 519-30, 2014
  • BORCHERS, A. T.; et al. Respiratory syncytial virus--a comprehensive review. Clin Rev Allergy Immunol. 45. 3; 331-79, 2013
  • NATIONAL CENTER FOR IMMUNIZATION AND RESPIRATORY DISEASES (NCIRD). Respiratory Syncytial Virus Infection (RSV). Disponível em: <https://www.cdc.gov/rsv/about/symptoms.html>. Acceso en 18 dic 2019
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE PEDIATRIA. Diretrizes para o manejo da infecção causa pelo vírus sincicial respiratório (VSR) - 2017. Disponível em: <https://www.sbp.com.br/fileadmin/user_upload/Diretrizes_manejo_infeccao_causada_VSR2017.pdf>. Acceso en 17 dic 2019
  • AMERICAN ACADEMY OF PEDIATRICS. Updated Guidance for Palivizumab Prophylaxis Among Infants and Young Children at Increased Risk of Hospitalization for Respiratory Syncytial Virus Infection. Pediatrics. Vol.134, n.2. 415-420, 2014
Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.

Tuasaude en Youtube

  • LAVARSE LAS MANOS PUEDE SALVAR TÚ VIDA

    02:44 | 13187 visualizações