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Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

Mayo 2020

Cuando el ojo o los ojos están rojos pueden indicar que la persona tiene alguna irritación ocular, debido a la presencia de un ambiente más seco, por cansancio o por el uso de cremas o maquillaje que puedan estar causando alguna reacción alérgica. En estas situaciones lavarse el rostro y aplicar un colirio lubricante suele aliviar los síntomas.

Sin embargo, el enrojecimiento de los ojos también puede ser causado por algunas enfermedades y, por esto cuando este síntoma es frecuente, tarda mucho tiempo en curarse o está acompañado de otros síntomas como dolor, secreción o dificultad para enfocar, se recomienda acudir a un médico general u oftalmólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado,

Algunas situaciones comunes y enfermedades oculares que pueden causar ojos rojos son:

1. Cuerpo extraño en el ojo

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

Cuando una basurita, grano de arena o pestañas entra en contacto con la superficie del ojo, es normal que se irrite y se enrojezca, causando mucha incomodidad.

Qué hacer: En este caso, se debe lavar bien los ojos con suero fisiológico o utilizar lagrimas artificiales que se compran en la farmacia, para ayudar a eliminar el cuerpo extraño, aliviar el dolor y la incomodidad. Es importante no frotarse los ojos o tocar con los dedos el globo ocular, pues pueden transmitirse microorganismos que pueden facilitar el surgimiento de una infección.

2. Alergia a las cremas o al maquillaje

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

Algunas personas son más alérgicas que otras, por lo que el uso de cremas en el rostro puede causar enrojecimiento, irritación y lagrimeo. También puede ocurrir cuando se utiliza maquillaje, especialmente cuando no es hipoalergénico o que ya ha transcurrido el plazo de validez.

Las sombras, delineador y mascara de pestañas son los productos de maquillaje que más pueden dejar los ojos rojos e irritados. El filtro solar para el cuerpo no debe ser utilizado en la cara porque puede causar alergia en algunas personas, por lo que lo ideal es sólo usar el filtro solar facial en toda la cara, pero teniendo cuidado de no aplicarlo cerca de los ojos.

Qué hacer: Se debe lavar el rostro con agua fría y remover completamente los vestigios de crema y maquillaje, también se puede aplicar suero fisiológico en los ojos manteniéndolos cerrados durante algunos minutos. Otra opción es colocarse una compresa fría para ayudar a deshinchar el ojo y calmar la irritación.

El uso de antihistamínicos como Cetirizina puede ser útil, cuando después de estos cuidados la hinchazón y el enrojecimiento no desaparecen. Sin embargo, si estos síntomas permanecen después de estos cuidados, debe consultar un médico.

3. Arañazos en la córnea o conjuntiva 

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

El arañazo en la córnea o conjuntiva es una situación muy común, que puede causar ojos rojos e irritación. Esto puede ocurrir por un golpe en el ojo, durante un juego deportivo, ser atacado por un gato, por ejemplo, pero también puede ser una complicación de cuando entra alguna basurita o arena en el ojo.

Qué hacer: para disminuir el malestar, se recomienda permanecer con el ojo cerrado y esperar un momento hasta abrir el ojo lentamente. Además, aplicar una compresa fría sobre los ojos por algunos minutos y utilizar lentes de sol para proteger el ojo de los rayos solares también puede ayudar. De todos modos, cuando se sospecha un arañazo en el ojo, es muy importante ir al oftalmólogo para verificar si hay alguna alteración que necesite un tratamiento más apropiado.

4. Síndrome de ojo seco

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

Personas que trabajan muchas horas en frente de la computadora, que pasan horas viendo televisión o usando la tablet o el celular durante mucho tiempo, tienen más probabilidades de sufrir del síndrome de ojo seco, que es una alteración que puede causar irritación y enrojecimiento de los ojos, especialmente al final del día, debido a la disminución de la cantidad de lagrimas producidas.

Qué hacer: para aliviar los síntomas de este síndrome, la recomendación es intentar pestañear los ojos más veces, además de colocar unas gotas de colirio o lagrimas artificiales en los ojos varias veces al día, siempre que sienta que el ojo está seco e irritado.

5. Conjuntivitis

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

La conjuntivitis es la inflamación de la membrana que cubre los párpados y la superficie del ojo y, en este caso, además del enrojecimiento de los ojos, otros síntomas que pueden surgir son dolor, sensibilidad a la luz, comezón y lagañas amarillas. La conjuntivitis puede afectar uno o ambos ojos.  

Esta inflamación normalmente es causada por virus o a algún tipo de bacteria, pero también puede ocurrir debido a algún tipo de alergia. 

Qué hacer: si se sospecha conjuntivitis, siempre es importante consultar al oftalmólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado, que puede incluir el uso de antibióticos, gotas para los ojos antialérgicos o solo lágrimas artificiales. Además, se deben mantener los ojos limpios y libres de secreciones. Conozca más detalles sobre el tratamiento de la conjuntivitis.

Dependiendo de la causa, la conjuntivitis es una infección que puede transmitirse fácilmente a otros. Por lo tanto, se recomienda lavarse las manos regularmente con agua y jabón, especialmente después de limpiarse los ojos o entrar en contacto con secreciones.

6. Blefaritis

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

La Blefaritis es una inflamación de los párpados que causa irritación y enrojecimiento de los ojos, demás de la presencia de pequeñas costras que pueden dificultar la abertura de los ojos al despertar. Esta es una alteración común y su tratamiento puede demorar, especialmente cuando es causado por una alteración en las glándulas de Meibomio. 

Qué hacer: el tratamiento de la blefaritis consiste en mantener los ojos siempre debidamente limpios y por esto puede que sea necesario lavar el rostro con un champú neutro de niños, para que no causar ardor en los ojos, y después aplicar una compresa calmante que puede ser hecha con té de manzanilla frío. Sin embargo, lo ideal es que la blefaritis siempre sea evaluada por un oftalmólogo, ya que también puede ser un signo de una infección bacteriana, que necesita un tratamiento más específico. Conozca más sobre la blefaritis y cómo tratarla.

7. Uveítis

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

La uveítis es la inflamación de la úvea, que es la capa vascular del ojo, esto puede provocar síntomas muy similares a la conjuntivitis, como enrojecimiento, sensibilidad a la luz, lagañas y dolor en los ojos.

Sin embargo, la uveítis es mucho menos frecuente que la conjuntivitis y, ocurre principalmente en personas con otras enfermedades asociadas, especialmente enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide o la enfermedad de Behçet, así como enfermedades infecciosas como la toxoplasmosis, la sífilis o el SIDA. Conozca más sobre las causas y síntomas de la uveítis.

Qué hacer: se debe consultar a un oftalmólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento, que generalmente consiste en reducir la inflamación y la formación de cicatrices a través de colirios con propiedades antiinflamatorias y corticoides.

8. Queratitis

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

La queratitis es una inflamación que afecta la córnea, es decir la parte más externa del ojo, ocurriendo principalmente en personas que utilizan lentes de contacto de manera incorrecta, pues esto favorece el crecimiento y desarrollo de hongos y bacterias.

Los síntomas más comunes de queratitis incluyen, además de nu enrojecimiento de lo ojos, visión borrosa, producción excesiva de lágrimas y dificultad para abrir el ojo. 

Qué hacer: se debe consultar a un oftalmólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado, que generalmente consiste en reducir la inflamación y la formación de cicatrices a través de colirios o pomadas antifúngicas o antibióticas, por ejemplo.

9. Glaucoma

Qué puede causar ojos rojos y qué hacer

El glaucoma es una enfermedad ocular causada, la mayoría de las veces, por el aumento de la presión dentro del ojo y puede ir empeorando progresivamente durante varios meses o años. Durante la fase inicial puede no haber síntomas, por eso, cuando el glaucoma está más avanzado, es posible que aparezcan signos y síntomas como ojos rojos, dolor de cabeza y dolor en la parte posterior del ojo.

El glaucoma es más común en personas mayores de 40 años, que tienen antecedentes familiares de la enfermedad y que tienen otras enfermedades asociadas.

Qué hacer: lo ideal es identificar el glaucoma en su fase inicial antes de que cause síntomas, ya que el tratamiento es más fácil y hay menos riesgo de que surjan complicaciones, como la ceguera. Por este motivo, es importante acudir periódicamente al oftalmólogo para que realice una evaluación.

Si se confirma el diagnóstico, el tratamiento se puede realizar con colirios oftálmicos especiales que ayudan a reducir la presión dentro del ojo. Obtenga más información sobre cómo se realiza el tratamiento para el glaucoma.

Cuándo acudir al médico

Es importante acudir al médico o al hospital cuando el enrojecimiento de los ojos es frecuente y no desaparece con el tiempo, ya que también puede indicar compromiso cerebral o cambios oculares graves. Por lo tanto, se recomienda acudir al hospital cuando:

  • Los ojos estén rojos como consecuencia de una perforación;
  • Dolor de cabeza y visión borrosa;
  • Confusión mental, es decir, cuando el individuo no sabe dónde está o quién es;
  • Náuseas y vómitos;
  • Los ojos están muy rojos desde hace 5 días;
  • Tiene algún objeto en el ojo;
  • Tiene una secreción amarilla o verdosa saliendo de uno de los dos ojos.

En estos casos, es importante que la persona sea evaluada por un oftalmólogo, para que indique la realización de exámenes que permitan identificar la causa de estos síntomas e iniciar el tratamiento más adecuado. 

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