Queratitis: síntomas, causas y tratamiento

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
agosto 2021

La queratitis es una inflamación de la capa más externa de los ojos, la córnea, que puede ocurrir debido al uso indebido de lentes de contacto, lesiones en la córnea o puede ser consecuencia de una infección por virus, hongos, bacterias o parásitos, lo que origina enrojecimiento, dolor y sensación de ardor en los ojos.

La queratitis es curable, sin embargo, para que sea posible prevenir la pérdida de la visión, es importante que el tratamiento se inicie tan pronto como aparezcan los primeros síntomas. Para esto, el oftalmólogo puede recomendar el uso de colirios o pomadas oftálmicas según la causa de la queratitis.

Principales síntomas

Los síntomas de la queratitis surgen principalmente en personas que usan lentes de contacto y no tienen los cuidados adecuados; asimismo, puede ocurrir en personas con el sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades o cirugía oftalmológica reciente, por ejemplo. De esta forma, los principales síntomas de la queratitis incluyen:

  • Enrojecimiento en el ojo;
  • Dolor intenso o ardor en el ojo;
  • Producción de lágrimas en exceso;
  • Dificultad para abrir los ojos;
  • Visión borrosa o empeoramiento de la visión;
  • Mayor sensibilidad a la luz.

Es importante que se consulte al oftalmólogo en cuanto surjan síntomas que posiblemente indiquen queratitis, ya que de esta forma se puede realizar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado, previniendo que ocurra la pérdida de la visión.

Cómo se realiza el  diagnóstico

El diagnóstico de la queratitis lo realiza el oftalmólogo a partir de la evaluación de los signos y síntomas que presenta la persona, antecedentes de uso de lentes de contacto y si ya presentó otras alteraciones oculares debido a la infección, por ejemplo.

Luego de la evaluación inicial, el médico debe hacer un análisis más detallado del ojo, utilizando un equipo específico que favorece el aumento de las estructuras oculares, permitiendo que el ojo se observe con más detalle, para que así sea posible concluir el diagnóstico. Aparte de esto, es posible que se solicite una prueba de laboratorio para verificar si la causa de la queratitis es una infección, siendo necesario para esto, la toma de una pequeña muestra de la córnea, que se analiza en el laboratorio.

Causas de la queratitis

Según la causa, la queratitis se puede clasificar como infecciosa o no infecciosa. De esta manera, la queratitis no infecciosa está normalmente relacionada con el uso prolongado de lentes de contacto, higiene incorrecta y/o falta de la misma, lesiones en la córnea, exposición prolongada al sol o puede ser consecuencia de un sistema inmunitario más debilitado.

Por otro lado, la queratitis infecciosa, que es la más frecuente, se puede clasificar en tres tipos principales según el agente infeccioso:

  • Queratitis herpética: es un tipo común de queratitis ocasionada por un virus, que aparece en los casos en que se tiene herpes o herpes zóster;
  • Queratitis bacteriana o fúngica: son causadas por bacterias u hongos que pueden estar presentes en los lentes de contacto o en aguas contaminadas de lagos, por ejemplo;
  • Queratitis por Acanthamoeba: es una infección grave causada por un parásito que se puede desarrollar en los lentes de contacto, especialmente en los que se usan por más de un día. 

De esta forma, es importante consultar a un oftalmólogo cuando exista enrojecimiento y ardor en los ojos por más de 12 horas para que se pueda realizar el diagnóstico e iniciar el tratamiento.

Conozca las principales causas de enrojecimiento en los ojos.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la queratitis debe ser indicado por un oftalmólogo y, por lo general, se realiza con la aplicación diaria de pomadas o colirios, que varían según la causa de la queratitis.

Así, en el caso de queratitis bacteriana, se puede usar una pomada oftálmica con antibiótico o colirio, mientras que en el caso de queratitis herpética o viral, el médico puede recomendar el uso de colirios antivirales, como aciclovir. En la queratitis fúngica, el tratamiento es realizado con colirios antifúngicos.

En los casos más graves, en los que la queratitis no desaparece con el uso de medicamentos o es causada por Acanthamoeba, el problema puede ocasionar alteraciones graves en la visión, razón por la cual puede ser necesario realizar una cirugía de trasplante de córnea.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em agosto de 2021. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em julio de 2021.

Bibliografía

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  • AMERICAN ACADEMY OF OPHTHALMOLOGY. Resumo das diretrizes dos padrões de práticas preferenciais - córnea/ doenças externas. 2015. Disponível em: <https://www.aao.org/Assets/64f59631-4ca2-4f72-8194-38af3a5db178/635808763490170000/portuguese-summary-benchmarks-complete-set-2014-pdf>. Acceso en 19 may 2021
Abrir la bibliografía completa
  • AUSTIN, Ariana; LIETMAN, Tom; ROSE-NUSSBAUMER, Jennifer. Update on the Management of Infectious Keratitis. Ophthalmology. Vol 124. 11 ed; 1678-1689, 2017
Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.