Fibromialgia: qué es, causas y tratamiento

octubre 2022
  1. Síntomas
  2. Síntomas iniciales
  3. Puntos de dolor
  4. Causas
  5. Diagnóstico
  6. Tratamiento

La fibromialgia es una afección neurológica crónica que causa dolor generalizado en todo el cuerpo, así como una mayor sensibilidad al dolor. Debido a que las molestias provocadas por la enfermedad duran varios meses e incluso años, las personas que padecen fibromialgia también tienen más probabilidades de experimentar un cansancio excesivo, problemas para dormir y trastornos psicológicos.

Esta condición es más común en mujeres y los primeros síntomas suelen aparecer en la edad adulta, generalmente entre los 30 y 50 años.

La fibromialgia no tiene cura, pero el tratamiento, guiado por un reumatólogo, ayuda a aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. Conozca otras situaciones que pueden originar dolor en todo el cuerpo.

Principales síntomas

Los principales síntomas de la fibromialgia son:

  • Dolor generalizado en todo el cuerpo, siendo difícil definir qué es lo que duele, siendo más evidente en los músculos;
  • Mayor sensibilidad en algunos puntos del cuerpo;
  • Cansancio excesivo;
  • Rigidez muscular;
  • Dolor de cabeza recurrente;
  • Dificultad para dormir;
  • Problemas de memoria y concentración.

En algunos casos, también pueden presentarse otros síntomas menos frecuentes como hormigueo en manos y/o pies, dolor de mandíbula o problemas digestivos, especialmente el síndrome del intestino irritable.

También es relativamente frecuente la aparición de una “niebla mental”, en la que la persona tiene dificultad para pensar, lo que acaba afectando a su memoria y capacidad de concentración. Por este motivo, las personas con fibromialgia también tienen mayor riesgo de desarrollar depresión u otros trastornos psicológicos.

Síntomas iniciales

A pesar de que la fibromialgia pueda presentarse en mujeres jóvenes, es frecuente la manifestación de los síntomas a partir de los 50 años, siendo el dolor muscular generalizado, la rigidez y la fatiga, los síntomas iniciales de esta enfermedad. 

Por eso, en caso de presentar estos síntomas sin ninguna otra enfermedad que pueda causarlos, se recomienda acudir con el reumatólogo para que confirme el diagnóstico e indique el tratamiento adecuado. 

Mapa de puntos de dolor

Se sabe que la fibromialgia causa una mayor sensibilidad en ciertos "puntos de dolor" en el cuerpo:

  • Parte superior de los hombros;
  • En la nuca;
  • En la cadera;
  • Rodillas;
  • Codos.

Estos puntos se usaban ampliamente como una forma de diagnosticar la fibromialgia, por lo que el médico los presionaba para identificar si la persona tenía más dolor de lo normal. Actualmente, el uso de estos puntos ha sido menos frecuente como forma de diagnosticar la enfermedad.

Principales causas

La causa específica que lleva a la aparición de la fibromialgia aún no se conoce, sin embargo, es posible que la condición sea causada por un cambio a nivel neuronal que afecta la forma en que el sistema nervioso percibe el dolor. También hay algunos factores que parecen aumentar el riesgo de desarrollar fibromialgia, como:

  • Tener antecedentes familiares de fibromialgia;
  • Tener lupus o artritis reumatoide;
  • Vivir en situaciones muy estresantes;
  • Sufrir repetidos golpes en alguna parte del cuerpo;
  • Haber tenido una infección viral.

Además, ser mujer y tener más de 30 años también parecen ser factores importantes para la aparición de la fibromialgia, aunque la condición puede presentarse en personas de todos los géneros y a cualquier edad.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de fibromialgia generalmente lo realiza un reumatólogo, pero puede llevar mucho tiempo. Por este motivo, muchas personas acaban padeciendo la afección durante varios meses sin conocer la verdadera causa. Esto se debe a que no existe una prueba capaz de identificar la fibromialgia. Por lo tanto, el médico debe evaluar todos los síntomas y descartar otras condiciones clínicas que puedan presentar síntomas similares, como el hipotiroidismo o la polimialgia reumática.

Las pruebas que se ordenan con más frecuencia para ayudar a un médico a hacer un diagnóstico son las radiografías y los análisis de sangre.

Cómo se realiza el tratamiento 

No existe cura para la fibromialgia, pero con un tratamiento adecuado, guiado por un reumatólogo, es posible aliviar los síntomas y controlar la enfermedad, mejorando la calidad de vida. Los tratamientos más utilizados incluyen:

1. Medicamentos para la fibromialgia

Hay tres tipos principales de medicamentos que su médico puede recetar para tratar la fibromialgia:

  • Antidepresivos, como la amitriptilina o la fluoxetina: aumentan la concentración de algunos neurotransmisores, como la serotonina, que ayuda a controlar el dolor;
  • Relajantes musculares como la ciclobenzaprina: alivian la rigidez muscular, facilitando la relajación del organismo y ayudando a aliviar el dolor;
  • Analgésicos, como el tramadol, que actúan directamente sobre el dolor.

Cuando el tratamiento con estos medicamentos no tiene el efecto deseado, el médico también puede evaluar el uso de otros remedios, como los medicamentos antiparkinsonianos, que actúan sobre el sistema nervioso central y pueden ayudar a reducir el dolor causado por la fibromialgia. Conozca más detalles sobre los medicamentos utilizados para tratar la fibromialgia.

2. Terapia cognitivo-conductual

La terapia cognitiva conductual es un tipo de psicoterapia que tiene como objetivo ayudar a una persona con fibromialgia a identificar emociones y situaciones cotidianas que parecen empeorar el dolor de la fibromialgia. Este tipo de terapia es importante para disminuir los niveles de estrés que, cuando son elevados, pueden ser un factor que empeora los síntomas de la fibromialgia.

3. Actividad física regular

La actividad física también es importante para tratar la fibromialgia, pero se deben seguir las indicaciones del médico y del profesor de educación física, realizando ejercicios que ayuden a aliviar el dolor y fortalecer y estirar los músculos, como caminar, nadar y aeróbicos acuáticos, de 3 a 5 veces por semana durante 30 a 60 minutos.

4. Fisioterapia

Para mejorar los movimientos, el médico también puede recomendar realizar sesiones de fisioterapia para la fibromialgia, al menos 2 veces por semana. Estas sesiones pueden incluir masajes terapéuticos, ejercicios de estiramiento y relajación y ayudan a reducir los síntomas al promover la analgesia local y mejorar la circulación sanguínea. Conozca cuáles son los tratamientos de fisioterapia para la fibromialgia

Vea en el video a continuación algunos ejercicios de fisioterapia para la fibromialgia:

5. Hacer acupuntura

También se puede realizar tratamientos naturales como acupuntura, que consiste en la aplicación de agujas en puntos específicos del cuerpo para aliviar el dolor, sin embargo, todavía no hay un consenso sobre su utilidad y la acción terapéutica en la fibromialgia y, por esto, puede tener resultado en algunos pacientes y en otros no. Conozca en qué consiste la acupuntura y cómo se realiza

5. Aumentar el consumo de magnesio, potasio y omega 3

La dieta antiinflamatoria puede ser una buena opción para quienes padecen fibromialgia, ya que ayuda a reducir posibles inflamaciones en los nervios o músculos. Además, se recomienda incluir en la dieta alimentos ricos en magnesio, potasio y omega 3 para ayudar a aliviar los síntomas:

  • Magnesio como aguacate, alcachofa y semillas: ayudan a relajar los músculos y mejorar la circulación;
  • Potasio como plátano, manzana, remolacha y guisantes: ayudan a evitar la debilidad muscular y los calambres;
  • Omega 3 como sardinas, salmón y semillas de chía o nueces: tienen acción antiinflamatoria y alivian los síntomas de dolor.

Estudios recientes han indicado que una dieta libre en gluten podría tener impacto sobre los síntomas y la severidad de la fibromialgia, mejorando la calidad de vida las personas. Sin embargo, son necesarios más estudios para entender el por qué de esta relación.

Tratamiento natural para la fibromialgia

El tratamiento natural con plantas medicinales es otra de las terapias que se pueden indicar para complementar el tratamiento recomendado por el médico. Algunas de las plantas más utilizadas son la hierba de San Juan, que tiene un efecto similar al de algunos antidepresivos, el ginkgo biloba, que aumenta la oxigenación y la circulación sanguínea, y la cúrcuma que tiene una fuerte acción antiinflamatoria y analgésica.

Además de esto, se puede hacer un jugo natural con col y naranja y tomar alrededor de 2 veces al día, ya que sus propiedades ayudan a tonificar los músculos. Vea cómo preparar este jugo y los otros remedios caseros que ayudan a tratar la fibromialgia.

Posibles complicaciones 

La principal complicación de la fibromialgia es la “niebla mental” que se produce cuando el dolor es constante y termina afectando la capacidad de pensar, haciendo que la persona con fibromialgia tenga mayores dificultades para pensar, concentrarse e incluso recordar. Por lo tanto, también existe un mayor riesgo de desarrollar trastornos psicológicos como la depresión.

Además, las personas con fibromialgia también tienen una mayor tasa de hospitalización por otros problemas de salud.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em octubre de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em octubre de 2022.

Bibliografía

  • HEYMANN, Roberto et al.. Consenso brasileiro do tratamento da fibromialgia. Revista Brasileira de Reumatologia. 2010
  • AMERICAN COLLEGE OF RHEUMATOLOGY. Fibromyalgia. Disponível em: <https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Fibromyalgia>. Acceso en 11 nov 2020
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  • STATPEARLS. Fibromyalgia. 2020. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK540974/>. Acceso en 11 nov 2020
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.

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