7 Enfermedades que transmiten los perros (y qué hacer)

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
abril 2022

Cuando no se cuida la salud de los perros como es debido, pueden llegar a convertirse en reservorios de bacterias, virus y parásitos que pueden transmitirse a los seres humanos a través de las lamidas, mordidas o del contacto directo con sus heces. Por este motivo, es importante llevar al perro al veterinario regularmente para que sea evaluado, vacunado y desparasitado, evitando así la transmisión de enfermedades.

Las infecciones que los perros adquieren con mayor frecuencia y que pueden transmitirse fácilmente a las personas son: la rabia, micosis, larva migrans y leptospirosis y, esta última, a pesar de que es más frecuente que se transmita a través de la orina de ratas, los perros también pueden contagiarse y transmitirla.

Las principales enfermedades transmitidas por los perros son:

1. Micosis

La micosis es una enfermedad causada por hongos y que puede ser transmitida por el contacto directo de la piel con el animal infectado, pudiendo provocar una mancha rojiza en la piel e intensa comezón.

Qué hacer: se recomienda acudir al médico general o dermatólogo para que identifique el tipo de hongo e indique el tratamiento con un medicamento antimicótico.

2. Fiebre maculosa de las montañas rocosas

Es transmitidas por la mordida de una garrapata infectada por la bacteria Rickettsia rickettsii provocando síntomas como fiebre alta, dolor de cabeza intenso e inflamación y enrojecimiento de las palmas de las manos y de las plantas de los pies. Vea cómo reconocer esta enfermedad.

Qué hacer: debe acudir lo más pronto posible al médico para iniciar el tratamiento y evitar complicaciones graves, por lo general se realiza con el uso de antibióticos.

3. Leptospirosis

La leptospirosis es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria que puede encontrarse en la orina o en las heces de animales como perros, gatos y roedores. Esta es una enfermedad grave que provoca síntomas como dolor de cabeza, dolor en las piernas, dolor en el cuerpo y comprometimiento del hígado.

Qué hacer: en caso la persona haya estado en contacto con agua contaminada de inundaciones, pozos o suelo húmedo, se debe acudir al médico para que realice el diagnóstico e indique el tratamiento con antibióticos como Doxiciclina o Penicilina. Vea más sobre el tratamiento de la leptospirosis.

4. Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es transmitida por la mordida de la garrapata que puede estar presente en animales domésticos, causando comezón intensa en la región de la mordida y la aparición de una mancha rojiza o blanquecina en la piel.

Qué hacer: si la persona ha sido mordida por una garrapata, se recomienda que acuda al hospital para que se realice el diagnóstico e iniciar el tratamiento en caso de ser necesario. El tratamiento recomendado por el médico consiste en el uso de antibióticos alrededor de 2 a 4 semanas, debiendo cumplirse el tratamiento así los síntomas desaparezcan.

5. Larva migrans

La larva migrans son parásitos que penetran en la piel y causan diversos síntomas dependiendo de su localización. Estas larvas pueden encontrarse en la playa, parques y jardines, los cuales son ambientes en que pueden encontrarse heces de los perros.

Algunos cachorros presentan infección por especies de Ancylostoma sp. o Toxocara sp., sin que haya ningún síntoma. Como resultado de esta infección, hay liberación de huevos en las heces y en el ambiente ocurre la salida de la larva, que puede penetrar la piel si el individuo anda descalzo y causar síntomas como heridas en la piel, fiebre, dolor abdominal y tos. Conozca más sobre la larva migrans.

Qué hacer: en estos casos se recomienda evitar caminar descalzo en la calle, arena y parques, además de llevar al perro periódicamente al veterinario para que sea desparasitado. Además, el médico normalmente recomienda el uso de medicamentos antiparasitarios, como el Albendazol o el Mebendazol, por ejemplo, para combatir la infección. Conozca más sobre el tratamiento de larva migrans.

6. Rabia

El virus de la rabia puede estar presente en la saliva de los perros que han sido contagiados con la enfermedad, y se transmite a las personas a través de una mordida. A pesar de que es una enfermedad que se transmite con mayor frecuencia por los perros, también puede ser transmitida por otros animales como gatos, murciélagos y mapaches.

La rabia humana se caracteriza por el comprometimiento del sistema nervioso, generando inflamación, espasmos musculares y salivación intensa. Conozca más sobre los síntomas de la rabia. 

Qué hacer: se recomienda que la persona lave bien la región donde fue mordido y acuda directamente al hospital o centro de salud más cercano para que se administre la vacuna contra la rabia y pueda iniciarse el tratamiento adecuado, evitando que la enfermedad progrese.

7. Infección por Capnocytophaga canimorsus

La Capnocytophaga canimorsus es un tipo de bacteria que puede estar presente en la boca de algunos perros, pudiendo ser transmitida a través de su saliva a través de una lamida o de una mordida.

Este tipo de infección es rara, sin embargo, puede causar fiebre, vómitos, diarrea, aparición de ampollas alrededor de la herida o donde el perro lamió y dolores musculares y en las articulaciones. Es importante que la infección sea identificada y tratada rápidamente, debido a que puede evolucionar y agravarse, pudiendo causar la muerte en 24 horas.

Qué hacer: es importante que después de la lamida o mordida del animal la región sea debidamente higienizada con agua y jabón y la persona vaya al médico para que se realicen los exámenes necesario y pueda iniciar el tratamiento, en caso de ser necesario.

El tratamiento de la infección por Capnocytophaga canimorsus normalmente se realiza con el uso de antibióticos indicados por el médico, como Penicilina, Ampicilina y Cefalosporinas.

¿Las pulgas transmiten enfermedades?

La picada de las pulgas de animales bien cuidados no transmiten enfermedades, sin embargo, puede causar malestar en la piel. Generalmente este tipo de picada causa pequeños círculos rojizos e hinchados en la piel, con un punto blanquecino en el centro, que causa mucha comezón.

Aunque no sea necesario realizar algún tratamiento, se debe mantener la piel limpia utilizando un antiséptico o agua y jabón y, si el malestar aumenta, lo ideal será consultar un médico general o dermatólogo para que indique el uso de una pomada corticoide, por ejemplo.

Sin embargo, la solución final y definitiva será eliminar las pulgas de su mascota, además de lavar todo lo que sea de tejido que pudo haber estado en contacto con él y fumigar la casa en caso de ser necesario.

Cuándo es necesario acudir al veterinario

A veces los perros pueden lamerse, morderse o rascarse durante varios minutos seguidos, y esto puede ser un signo de que presentan parásitos en la piel como pulgas o garrapatas, alergia o desequilibrios hormonales. Otro signo muy característico y que puede indicar la presencia de parásitos intestinales en los perros, es cuando el animal se sienta en el piso y comienza a arrastrarse para rascarse, siendo importante una evaluación para identificar la causa de este comportamiento.

Por esto siempre es bueno investigar, llevándolo al veterinario para que indique la realización de exámenes que permitan verificar si se trata o no de alguna enfermedad y, si es necesario, indique el tratamiento más adecuado. 

Consejos para evitar las enfermedades transmitidas por los perros

Algunos consejos útiles para evitar enfermedades transmitidas por los perros son:

  • Cuidar bien del perro, vacunándolo y llevándolo al veterinario siempre que presente cualquier alteración en el pelo, piel o en el comportamiento;
  • Mantener al perro aseado, cepillando su pelaje todos los días y bañándolo cada 4 u 8 semanas;
  • Colocarle un medicamento antipulgas y antigarrapatas indicado por el veterinario, para evitar que se infeste;
  • Desparasitar a su mascota cada 6 meses o según la orientación del veterinario;
  • Tener buenas prácticas de higiene como lavarse las manos con agua y jabón después de tocar y jugar con el perro;
  • No dejar que el perro lama las heridas o la boca de las personas;
  • Mantener limpio el lugar donde el perro vive y realiza sus necesidades;
  • Debe tener cuidado al manipular las heces del animal, utilizando guantes o una bolsa de plástico cuando vaya a recogerlas, botar las heces en la basura o en el inodoro, y luego lavarse las manos con agua y jabón a continuación.

El veterinario debe consultarse regularmente, ya que algunas enfermedades pueden no provocar ninguna alteración inmediata en los animales, pero pueden ser transmitidas para el ser humano. Los niños y los individuos con el sistema inmune comprometidos son los que generalmente se ven más afectados, por esto debe mantenerse más atento.

Vea cómo lavarse las manos correctamente después de manipular las heces:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em abril de 2022.
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2017. Formación en análisis clínico y experiencia en bioseguridad y control de infecciones

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