Dermatofitosis: qué es, principales tipos, diagnóstico y tratamiento

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
febrero 2022

Las dermatofitosis, también conocidas como micosis superficiales o tiñas, son enfermedades causadas por hongos que poseen afinidad por la queratina y, por ende, alcanzan sitios en donde hay mayor concentración de esa proteína como piel, cabellos y uñas.

Este tipo de micosis ser causadas por hongos dermatofitos, levaduras y hongos filamentosos no dermatofitos, en menor frecuencia, siendo aquellos que no poseen afinidad por la queratina. La transmisión de la dermatofitosis ocurre por medio del contacto con animales, personas u objetos contaminados, contacto con el suelo en donde hay crecimiento de hongos y por medio de la inhalación de fragmentos de queratina que contienen el hongo que está suspendido en el aire.

El desarrollo de las micosis superficiales, es más común en personas que desarrollan una actividad o estado de salud, que favorecen el contacto o la proliferación de los hongos, como es el caso de los agricultores, atletas, diabéticos, personas con el sistema inmune comprometido y personas que trabajan con guantes y con productos de limpieza.

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Principales dermatofitosis

Las dermatofitosis son popularmente denominadas tineas o tiñas y pueden estar localizadas en diferentes áreas del cuerpo, siendo por ello, denominadas de acuerdo a su localización. Las tiñas promueven la aparición de signos y síntomas según el lugar donde ocurren y normalmente se curan solas o tienden a ser crónicas. Las principales dermatofitosis son:

1. Tiña pedis

La tiña pedis, conocido también como pie de atleta o tinea pedis, corresponde a la micosis que afecta a los pies y puede ser causada por los hongos Thichophyton rubrum y Trichophyton mentagophytes interdigitale. Esta infección es más común que se presente en quienes realizan deportes que usan con más frecuencia zapatos cerrados con medias, que frecuentan lugares públicos húmedos, como baños y piscinas, ya que los hongos se desarrollan más fácilmente en este tipo de ambiente.

El principal signo que indica pie de atleta es la comezón entre los dedos de los pies, descamación y blanqueamiento del área, además de un mal olor. El tratamiento para la tinea pedis es simple, debe ser realizado con el uso de pomadas antimicóticas por el período indicado por el médico, además se recomienda evitar permanecer mucho tiempo con zapatos y usar chancletas en sitios públicos húmedos. Conozca cómo identificar y tratar el pie de atleta.

2. Tiña capitis

La tiña capitis o tinea capitis o tiña del cuero cabelludo, corresponde a la micosis que sucede en el cuero cabelludo y puede ser provocada por el Trichophyton tonsurans y Trichophyton schoenleinii, que causan diferentes manifestaciones clínicas.

El Trichophyton tonsurans es responsable por la tiña tonsurante o tiña capitis, que se caracteriza por la aparición de pequeñas placas secas de alopecia, es decir, regiones del cuero cabelludo sin cabello. Este tipo de tiña también puede ser causada por el Microsporum audouinii, el cual genera la formación de grandes placas de alopecia que poseen fluorescencia bajo la lámpara de Wood.

El Trichophyton schoenleinii es responsable por la tinea favosa, que se caracteriza por la formación de grandes placas blanquecina en la cabeza, semejantes a costras.

3. Tiña inguinal o cruris

La tiña inguinal o tinea cruris corresponde a la micosis de la región de la ingle, parte interna de los muslos y los glúteos y es provocada principalmente por el Trichophyton rubrum. Esta micosis también es conocida como micosis de la piel glabra, ya que afecta regiones en donde no existe pelos.

Estas regiones generalmente están cubiertas la mayor parte del día, tornándose favorables al crecimiento y proliferación de hongos y conduciendo a la aparición de signos y síntomas que pueden ser muy incómodos, como comezón en la región, enrojecimiento local e irritación.

4. Tiña corporis

La tiña corporis o tinea corporis es una micosis superficial de la piel y los hongos que están asociados con más frecuencia con este tipo de micosis son Trichophyton rubrum, Microsporum canis, Trichophyton verrucosum y Microsporum gypseum. Las características clínicas de la tinea corporis varían de acuerdo con el hongo, sin embargo, los signos más característicos son manchas con contorno rojo en la piel, con o sin relieve, comezón en la región, con o sin descamación.

5. Onicomicosis

La onicomicosis es la dermatofitosis que afecta las uñas y generalmente es causada por el Trichophyton rubrum, que causa cambios en el color, formato y grosor de las uñas. Vea cómo identificar los hongos en las uñas.

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Diagnóstico de las dermatofitosis

El diagnóstico de las dermatofitosis se basa en las características de las lesiones causadas por los hongos y el resultados de las pruebas de laboratorios. La evaluación de las lesiones no es suficiente, ya que los signos y síntomas pueden confundirse con otras enfermedades.

De esta forma, se recomienda realizar análisis microscópicos de muestras del sitio afectado, es decir, se recolectan muestras de piel, cabellos y uñas, por ejemplo. Estas muestras se envían a laboratorios especializados para que ser analizadas. 

El diagnóstico clásico de las dermatofitosis corresponden a un examen directo, donde las muestras son observadas al microscopio tan pronto como llegan al laboratorio, seguido de un examen de cultivo, en donde la muestra es colocada en un medio de cultivo adecuado para que haya crecimiento y puedan ser observadas otras características.

El examen de laboratorio para la identificación de las dermatofitosis demora entre 1 a 4 semanas para ser entregado, ya que depende de las características de los hongos, porque algunas especies demoran más que otras en crecer y ser identificadas. Sin embargo, a pesar del tiempo necesario para el diagnóstico, es la mejor manera de identificar las micosis superficiales.

Uno de los exámenes complementarios que se puede realizar es la Lámpara de Wood, que consiste en aplicar en la región afectada una luz UV de baja longitud de onda, para verificar si hay alguna una infección en el área iluminada por la lámpara, la cual se verá fluorescente, ya que algunos hongos reaccionan en presencia de la luz permitiendo su identificación. Normalmente, la piel no se muestra fluorescente, ni brilla bajo la luz ultravioleta. 

Cómo se realiza el tratamiento

En la mayoría de los casos, el tratamiento de las dermatofitosis es tópico, el médico puede recomendar solo la aplicación de pomadas o cremas antimicóticas. Sin embargo, en el caso de lesiones más extensas o en el caso de micosis en la uña o en el cuero cabelludo, puede ser necesario la administración de antimicóticos orales.

El medicamento más indicado en el tratamiento de las dermatofitosis es la Terbinafina y la Griseofulvina que deben ser usados conforme la indicación médica, y la Griseofulvina no debe usarse en niños.

Remedios caseros

Existen algunas plantas que pueden ayudar a tratar la dermatofitosis y aliviar la comezón porque contiene propiedades antimicóticas y cicatrizantes. Las plantas que pueden ser usadas para preparar remedios caseros para la micosis de la piel son la salvia, yuca, sábila y melaleuca, por ejemplo, debido a su acción antifúngica.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em febrero de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em febrero de 2022.

Bibliografía

  • BARER, Michael E. et al. Medical Microbiology - A guide to microbial infections: pathogenesis, immunity, laboratory investigation and control. 19 ed. Elsevier, 2018. 579-585.
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.