La cuarentena es una de las medidas de salud pública adoptada durante una epidemia y una pandemia, que tiene como objetivo evitar la propagación de enfermedades infecciosas. La cuarentena se indica, generalmente, cuando la enfermedad es causada por un virus, puesto que la transmisión de este tipo de microorganismos ocurre de forma más rápida.

Durante el período de cuarentena se recomienda permanecer el máximo de tiempo dentro de casa, evitando el contacto con otras personas y frecuentar ambientes cerrados y con poca circulación de aire, como centros comerciales, tiendas, gimnasios o transportes públicos, por ejemplo.

Muchas veces el término "cuarentena" es confundido con "aislamiento". Aunque son muy parecidos, la cuarentena (o aislamiento profiláctico) es realizado por personas que pueden no estar infectadas, pero que estuvieron en contacto con alguien infectado, mientras que el aislamiento es realizado por quien, de hecho, está infectado.

¿Cuánto tiempo dura la cuarentena?

El tiempo de cuarentena varia de acuerdo a la enfermedad que se intenta combatir, lo cual es determinado normalmente por el tiempo de incubación. Es decir, que la cuarentena debe mantenerse por el máximo de tiempo que puede tardar en que surjan los primeros síntomas.

Por ejemplo, si una enfermedad tiene un tiempo de incubación de 5 a 14 días, el tiempo de cuarentena debe definirse en 14 días, ya que es el tiempo máximo necesario para que se manifiesten los primeros síntomas.

Cuarentena/aislamiento por COVID-19

Actualmente, el tiempo de cuarentena/aislamiento recomendado para COVID-19 varia de acuerdo al país y la situación de cada persona. Sin embargo, las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud para personas que tuvieron contacto con un caso sospechoso o confirmado de COVID-19, son:

  • Realizarse una prueba para confirmar la infección, en un laboratorio o farmacia certificados, en caso de ser positivo y no presentar síntomas, se debe iniciar el aislamiento durante 10 días, tomando como el primer día el resultado positivo de la prueba y el último, el día 11.
  • En caso de síntomas y prueba positiva de COVID-19, el aislamiento se debe hacer por 10 días a partir de la manifestación de los síntomas y agregar 3 días sin síntomas, siendo un total de 14 días.

Estas recomendaciones pueden variar de un país a otro y de acuerdo a la situación de infección por COVID-19 en ese momento, por lo que se debe estar atento a las indicaciones de las autoridades de salud.

¿Cuándo se debe iniciar la cuarentena/aislamiento?

La cuarentena debe contarse a partir de la fecha del último contacto con un caso sospechoso o confirmado, o a partir de la salida de un lugar en el que se identificaron varios casos de la enfermedad.

El aislamiento se cuenta a partir del momento en que hay un test positivo de COVID-19 o partir del día en que surgieron los primeros síntomas.

Cómo se realiza la cuarentena/aislamiento

La cuarentena y el aislamiento deben realizarse en casa, siendo recomendado evitar al máximo el contacto con otras personas, lo que significa no acudir a ambientes cerrados, como centros comerciales y transporte público, por ejemplo, para disminuir el riesgo de transmisión y contagio entre las personas.

En caso de ser posible, dentro de casa, también se deben tener algunos cuidados para evitar el contagio a otros miembros de la familia, como permanecer aislado en una recámara de la casa y circular en las áreas comunes utilizando mascarilla de protección individual. Vea algunos cuidados para evitar el contagio en caso de COVID-19.

Esta medida de precaución debe ser adoptada por personas aparentemente saludables y que no presenten signos ni síntomas de enfermedad, pero que estén en un sitio donde ya fueron identificados casos de la enfermedad y/o estuvieron en contacto con casos sospechosos o confirmados de la infección.

¿Qué hacer si surgen síntomas durante la cuarentena?

Si durante el período de cuarentena se observan signos y síntomas sugestivos de infección, es importante comunicar al sistema de salud de su país para que se sigan las recomendaciones necesarias, incluyendo orientaciones sobre la necesidad de acudir al hospital o realizar un test para confirmar el diagnóstico.

Cómo mantener la salud mental durante la cuarentena

Durante el período de cuarentena es normal que la persona que está cerrada en casa sienta varias emociones al mismo tiempo, especialmente las negativas, como la inseguridad, la sensación de aislamiento, la ansiedad, la frustración o el miedo, que pueden terminar dañando la salud mental.

Por lo tanto, es muy importante tomar algunas medidas que ayuden a mantener la salud mental, como:

  • Mantener una rutina similar a la que se hacía antes: por ejemplo, programando el despertador por la mañana y vestirse como si fuera a trabajar;
  • Realizar pausas regularmente durante todo el día: pueden ser descansos para comer, pero también para caminar por la casa y hacer que circule la sangre;
  • Mantener la comunicación con familiares o amigos: esta comunicación se puede hacer fácilmente mediante llamadas en el teléfono celular o usando la computadora portátil para realizar videollamadas, por ejemplo;
  • Probar realizar actividades nuevas y creativas: algunas ideas incluyen hacer nuevas recetas, cambiar el diseño de las habitaciones en casa o practicar un nuevo pasatiempo, como dibujar, escribir poesía, cultivar un huerto o aprender un nuevo idioma;
  • Hacer al menos una actividad relajante por día: algunas opciones incluyen hacer meditación, ver una película, hacer un ritual de belleza o completar un rompecabezas;
  • Salir unos minutos: durante la cuarentena, estar al aire libre es una actividad que se puede hacer, sin embargo, es necesario evitar las multitudes de personas afuera. Así que salir a caminar solo puede ser una buena idea.

También es importante tratar de mantener una actitud positiva y saber que no hay emociones correctas o incorrectas, por lo que hablar sobre las emociones con los demás es un paso igualmente esencial.

Si está en cuarentena con niños, también es muy importante incluirlos en estas medidas y participar en actividades preferidas por los más pequeños. Algunas ideas incluyen pintar, hacer juegos de mesa, jugar a las escondidas o incluso ver películas infantiles, por ejemplo. Vea otras recomendaciones para mantener la salud mental.

¿Es seguro salir a la calle durante la cuarentena?

Durante la cuarentena, estar al aire libre es una actividad que puede contribuir mucho a la salud mental y, por lo tanto, es algo que se puede seguir haciendo, ya que la mayoría de las enfermedades no se propagan fácilmente por el aire. Por lo tanto, es muy importante conocer la forma de transmisión de cada enfermedad.

Por ejemplo, en el caso más reciente de la pandemia de COVID-19, se recomendó que las personas solo eviten los espacios interiores y las multitudes, ya que la transmisión se produce a través del contacto con las gotas de saliva y las secreciones respiratorias. Por lo tanto, en estas situaciones es posible salir al exterior, teniendo el cuidado de no estar en contacto directo con otras personas.

En cualquier caso, siempre es recomendable lavarse las manos antes y después de salir de la casa, ya que las posibilidades de tocar cualquier superficie exterior son altas.

Cómo cuidar del cuerpo durante la cuarentena

Cuidar el cuerpo es otra tarea fundamental para quienes están en cuarentena. Para esto, es importante mantener la misma rutina de higiene que antes, incluso si no se está en contacto con otras personas, ya que la higiene no solo ayuda a mantener la piel libre de suciedad y olores desagradables, sino que también elimina una buena parte de microorganismos que pueden causar infecciones, como virus, hongos y bacterias.

Además, sigue siendo muy importante mantener la realización de actividad física regularmente, ya que esta es la mejor manera de mantener la salud cardiovascular. Para esto, hay algunos entrenamientos que se pueden hacer en casa:

En el caso de las personas mayores, también hay algunos ejercicios que se pueden hacer para mantener la movilidad articular y prevenir la degradación de la masa muscular, como hacer sentadillas o subir y bajar escalones, por ejemplo. Conozca más ejercicios para personas mayores.

Vea en el siguiente video qué hacer para no aumentar de peso durante la cuarentena:

Cómo debe ser la alimentación

Durante la cuarenta también es importante mantener una alimentación lo más saludable y variada posible. Por eso, antes de ir al supermercado se recomienda ver qué tiene en casa y después hacer una lista de todos los productos que necesita comprar para el tiempo de cuarentena.

Idealmente, se debe dar preferencia a alimentos que no se echen a perder con facilidad o que tengan una validad prolongada, como:

  • Enlatados: atún, sardinas, maíz, pasta de tomate, aceitunas, vegetales mixtos, melocotones, piña, champiñones, palmitos;
  • Pescado y carne congelados o enlatados;
  • Alimentos secos: pasta, arroz, cuscús, avena, maicena, quinoa, harina de trigo, maíz o centeno;
  • Leguminosas: garbanzo, frijoles, lentejas, pueden ser empaquetados o enlatados;
  • Frutos secos: cacahuates, pistachos, almendras, nueces, marañón, nuez de Brasil y avellanas. También pueden comprarse mantequilla de cacahuate o de almendras, por ejemplo;
  • Leche de larga duración (UHT);
  • Vegetales y hortalizas congelados o en conserva;
  • Otros productos: frutas deshidratadas o confitadas, mermeladas, papillas de fruta, cacao en polvo, café, tés, sal, azúcar, condimentos, aceite de oliva, vinagre, pescados en salazón como el bacalao y levadura.

En el caso de tener bebés, personas mayores o embarazadas en casa, se debe tener en cuenta que puede ser necesario comprar algunos suplementos nutricionales y fórmulas lácteas en polvo, por ejemplo.

Además de esto, se debe calcular 1 litro de agua por persona, como mínimo por día. En caso que sea difícil conseguir agua potable, es posible purificar y desinfectar el agua a través de algunas técnicas como el uso de filtros o hipoclorito de sodio, por ejemplo. Conozca con más detalles cómo purificar el agua.

¿Es posible congelar algunos alimentos?

Sí, algunos alimentos pueden congelarse para prolongar su duración, como yogures, carnes, pan, vegetales, hortalizas y frutas, queso y jamón, por ejemplo.

Para congelar correctamente los alimentos es importante colocarlo en porciones en una bolsa de plástico para refrigerador o en recipientes e identificarlos, colocando nombre del producto y la fecha en que fue congelado. Vea más sobre cómo preservar los alimentos.

¿Cómo limpiar los alimentos antes de comer?

Durante una cuarentena es importante adoptar algunas medidas de higiene antes de manipular los alimentos, ya que elimina microorganismos que pueden ser ingeridos. El paso más esencial consiste en lavarse las manos con agua y jabón antes de cocinar cualquier tipo de alimento o producto, sin embargo, también se recomienda cocinar muy bien los alimentos, principalmente las carnes, pescados y mariscos.

En el caso de alimentos que pueden consumirse crudos y que no tienen empaques, como las frutas y vegetales, deben lavarse bien antes de pelarlos o cortarlos para retirarles la suciedad, colocarlos en remojo en un recipiente con 1 litro de agua y una cucharada de bicarbonato de sodio o de lejía (hipoclorito de sodio) durante 15 minutos y, por último, enjuagarlos con agua limpia.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em febrero de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em febrero de 2022.

Bibliografía

  • DGS. Norma 004/2020 : Abordagem da Suspeita ou Confirmação de COVID-19. 2022. Disponível em: <https://www.dgs.pt/normas-orientacoes-e-informacoes/normas-e-circulares-normativas/norma-n-0042020-de-230320201.aspx>. Acceso en 21 ene 2022
  • U.S FOOD AND DRUG ADMINISTRATION. 7 Tips for Cleaning Fruits, Vegetables. Disponível em: <https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/7-tips-cleaning-fruits-vegetables>. Acceso en 18 mar 2020
Abrir la bibliografía completa
  • FEDERAL EMERGENCY MANAGEMENT AGENCY. Emergency Supply List. Disponível em: <https://www.fema.gov/media-library-data/1390846764394-dc08e309debe561d866b05ac84daf1ee/checklist_2014.pdf>. Acceso en 13 mar 2020
  • CDC. Legal Authorities for Isolation and Quarantine. Disponível em: <https://www.cdc.gov/quarantine/aboutlawsregulationsquarantineisolation.html>. Acceso en 13 mar 2020
Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.

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