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¿Qué necesitas saber?

7 Enfermedades transmitidas por el beso

Las enfermedades que pueden ser transmitidas por el beso son, en su mayoría, infecciones por virus, bacterias y hongos que se transmiten a través de la saliva o gotitas de saliva, como la gripe, la mononucleosis, el herpes y las paperas, y los síntomas suelen ser fiebre baja, dolor en el cuerpo, resfriado e inflamación de los ganglios del cuello.

A pesar de que estas enfermedades son de corta duración y suelen curarse solas, en algunas personas, pueden ocurrir complicaciones, como la propagación de la infección a otros lugares del cuerpo, hasta llegar inclusive al cerebro.

Para evitar contagiarse con estas enfermedades, se recomienda evitar el contacto íntimo y los besos con personas desconocidas o sin relación de confianza, porque la mayoría de las veces no se puede saber si la persona está o no enferma. Las principales enfermedades que pueden ser transmitidas por el beso son:

1. Mononucleosis infecciosa

7 Enfermedades transmitidas por el beso

La mononucleosis es una enfermedad contagiosa, causada por el virus Epstein-Barr, también conocida como la enfermedad del beso, ya que es común que surja después de besar a personas desconocidas en fiestas.

  • Síntomas: fatiga, malestar, dolor en el cuerpo y fiebre, que puede ser baja o llegar a los 40ºC, dolor de garganta y ganglios inflamados en la región del cuello, que duran entre 15 días a 1 mes. Algunas personas pueden tener una variante más intensa de la enfermedad, dolor intenso en las articulaciones, dolor de barriga y manchas por el cuerpo. En la presencia de estos síntomas, se debe acudir a un médico general, que hará el examen clínico y solicitará exámenes de sangre, como una hematología y química sanguínea.
  • Cómo tratar: el tratamiento consiste en la administración de medicamentos para controlar los síntomas como dipirona, paracetamol, reposo y beber mucho líquido. No existe un medicamento específico para hacer que la infección se cure más rápido.

2. Gripe y resfriados

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La gripe es causada por los virus del tipo Influenza, mientras que el resfriado puede ser causado por más de 200 tipos de virus como rinovirus y coronavirus.

  • Síntomas: la gripe causa fiebre que puede llegar a 40ºC, dolores en el cuerpo, dolor de cabeza, coriza, dolor de garganta y tos seca. Estos síntomas duran alrededor de 1 semana, y se curan solos. El resfriado es una variante más leve y provoca coriza, estornudos, congestión nasal, dolor de cabeza y fiebre baja o quebranto.
  • Cómo  tratar: el tratamiento consiste en la administración de medicamentos analgésicos y antitérmicos como dipirona o paracetamol, además de reposo, mantener una buena hidratación y tener una alimentación rica en alimentos con alto contenido de vitamina C para ayudar a fortalecer el sistema inmune, así como otros alimentos como caldos, tés con canela y miel que ayudan a aliviar otros síntomas de la gripe.  

3. Herpes

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El herpes labial es causado por el virus herpes simple, que puede infectar la región de los labios o de la región íntima por el contacto con la saliva de las personas que tienen este virus. La transmisión es hecha por el contacto directo con las lesiones o las ampollas de las personas infectadas, principalmente a través del beso.

  • Síntomas: lesiones en la piel, principalmente alrededor de los labios, que son rojas, con pequeñas ampollas amarillentas, que causan hormigueo y dolor, además de fiebre, malestar, dolor de garganta y ganglios inflamados en el cuello. Estas lesiones duran alrededor de 7 a 14 días, pero siempre que la inmunidad disminuya, pueden surgir nuevamente. La confirmación de esta infección es hecha por un médico general, a través de la observación. Los bebés o personas con el sistema inmune comprometido como en personas con SIDA, por ejemplo, pueden desarrollar una variante grave de la enfermedad, con fiebre alta, múltiples lesiones en la piel e incluso inflamación del cerebro.
  • Cómo tratar: se pueden utilizar pomadas con propiedades antivirales durante unos 4 días, que ayudan a disminuir la multiplicación del virus, evitando que empeore o lo transmita a otras personas. Además de esto, se puede hacer el tratamiento con pastillas, que debe tomarse durante unos 7 días, y debe ser prescrito por el médico general.

4. Varicela

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También conocida como lechina, es una enfermedad muy contagiosa, causada por el virus de la varicela-zoster, que ocurre principalmente en niños, pero, adultos que nunca han tenido o que no han sido vacunados, pueden ser contaminados. La infección es hecha por la saliva o por el contacto con las lesiones de la piel.

  • Síntomas: pequeñas lesiones en la piel, inicialmente con ampollas o burbujitas, que se convierten en costras al cabo de unos días, y pueden llegar a ser muchas o a ser casi imperceptibles, es variable de una persona a otra. También pueden estar asociados otros síntomas como dolor en el cuerpo, fiebre baja y cansancio, que duran alrededor de 10 días. Personas frágiles, como recién nacidos, ancianos o que tienen el sistema inmune comprometido pueden desarrollar una variante grave, que causa infección del cerebro y riesgo de muerte.
  • Cómo tratar: el tratamiento se realiza con el cuidado de las heridas, manteniéndolas limpias y secas, además de reposo, hidratación y medicamentos para dolor y fiebre, como dipirona y paracetamol. La vacuna de la varicela está disponible, para niños mayores de 1 año y personas que nunca tuvieron esta enfermedad.

5. Paperas

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La parotiditis también conocida como paperas, también es una infección viral transmitida a través de las gotas de la saliva, causada por el virus Paramyxovirus, que inflama las glándulas salivales y sublinguales.

  • Síntomas: hinchazón y dolor en la región de la mandíbula, dolor al masticar y tragar, fiebre de 38 a 40ºC, dolor de cabeza, fatiga, debilidad y pérdida del apetito. En hombres, el virus de la papera también puede infectar la región de los testículos, causando la orquiepididimitis, con dolor e inflamación de esta región. Otra complicación puede ser la meningitis, que causa un fuerte dolor de cabeza y en estos casos se aconseja acudir inmediatamente a la emergencia hospitalaria. 
  • Cómo tratar: el tratamiento consiste en el control de los síntomas con medicamentos para dolor, fiebre y mareo, con dipirona, paracetamol y metoclopramida, por ejemplo. Además de esto, se debe mantener reposo y una buena hidratación ya que son esenciales para la recuperación, además de una alimentación ligera, evitando los alimentos ácidos, para no irritar las glándulas salivales. Esta enfermedad puede ser evitada, también, con la vacuna triple viral o tetra viral, sin embargo, es necesario un refuerzo de la vacuna en la edad adulta para estar realmente protegido.

6. Candidiasis

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La candidiasis oral también se conoce como sapito, y es causada por los hongos del tipo Candida. Algunos tipos de este hongo están presentes en nuestra piel naturalmente, y otros pueden causar la enfermedad, principalmente si se tiene el sistema inmune decaído, y son transmitidos por el contacto directo a través del beso.

  • Síntomas: Por lo general, aparece una pequeña lesión rojiza o blanquecina en la lengua, que puede causar dolor, y dura unos 5 días. Sin embargo, en personas más frágiles o con la inmunidad comprometida como bebés, desnutridos, SIDA, o con enfermedades crónicas, por ejemplo, pueden desarrollar una forma más grave de la infección, con varias placas blancas en la boca.
  • Cómo tratar: se puede utilizar un antifúngico en forma de pomada a base de nistatina, la cual se debe colocar 4 veces al día y en casos más graves, puede ser necesario recurrir a comprimidos como el ketoconazol, prescritos por el médico general. Vea recetas de remedios caseros para ayudar a combatir la candidiasis en varias regiones del cuerpo.

7. Sífilis

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La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum, pero que también puede ser transmitida por la saliva, en las personas que tienen pequeñas heridas en la boca.

  • Síntomas: en la fase inicial surgen pequeñas lesiones, localizadas en la boca o en la región íntima que, si no se tratan, pueden evolucionar hacia una enfermedad crónica, que se disemina por el cuerpo, pudiendo causar lesiones cerebrales, cardíacas y óseas. La confirmación de la enfermedad se realiza obteniendo una muestra de las lesiones y a través de exámenes de sangre para confirmar la presencia de la bacteria.
  • Cómo tratar: el tratamiento es hecho por el médico general o un infectólogo, a través de la inyección de un antibiótico llamado penicilina. No existe vacuna o inmunidad contra esta enfermedad, que debe ser evitada utilizando condón y evitando el contacto íntimo con personas desconocidas.

Además de estas enfermedades, hay muchos problemas de salud que se transmiten a través de la saliva como bacterias que causan caries y tuberculosis, y diversos tipos de virus, como la rubéola y el sarampión, por ejemplo. El cuidado, por lo tanto, debe ser a diario, con hábitos como lavarse las manos, evitar llevar las manos a la boca o a los ojos, evitar compartir cubiertos y, principalmente, no besar a cualquier persona y menos que sea desconocida.

Días festivos como el carnaval y semana santa, que combinan el desgaste físico, mucho sol y bebidas alcohólicas, facilitan aún más estos tipos de infección, porque pueden disminuir la inmunidad y es mucho más fácil contagiarse con estos virus o enfermedades.

Para tratar de mantener la inmunidad siempre en alto, es importante mantener una alimentación equilibrada rica en vitaminas, beber mucha agua y realizar actividad física.

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