Sabor amargo en la boca: 11 causas y qué hacer

El sabor amargo en la boca puede tener varias causas que varían desde problemas más simples como mala higiene bucal o el uso de algunos medicamentos, hasta problemas más serios como una infección por hongos o la presencia de reflujo gastroesofágico, por ejemplo. 

Además de esto, el uso de cigarrillo también puede darle un sabor amargo a la boca que dura desde algunos minutos hasta algunas horas. Normalmente, este tipo de alteración en el paladar mejora después de comer otros alimentos, beber agua o cepillarse los dientes.

Sin embargo, si el sabor amargo se mantiene por mucho tiempo o si surge muy frecuentemente, se recomienda consultar a un médico general o a un gastroenterólogo para identificar si existe alguna enfermedad que pueda estar causando el síntoma e iniciar el tratamiento adecuado. 

Las principales causas de sabor amargo en la boca son:

1. Mala higiene bucal

Esta es la principal causa del sabor amargo en la boca, especialmente al despertarse, y ocurre debido a la acumulación de bacterias en la lengua y que va surgiendo en los dientes y las encías, causando también mal aliento. 

Qué hacer: para tratar esta causa, basta cepillar los dientes y mantener una rutina, por lo menos, de cepillarse los dientes 2 veces por día, una al despertarse y otra antes de irse a dormir. Además de esto también es muy importante cepillarse bien la lengua porque la saburra lingual es la principal causa del sabor amargo en la boca. 

2. Uso de antibióticos o antidepresivos

Existen algunos medicamentos que, cuando son ingeridos, son absorbidos por el organismo y liberados en la saliva, llevando a una alteración del paladar, dejando la boca amarga. Algunos ejemplos son los antibióticos como las Tetraciclinas, los medicamentos para la gota como el Alopurinol, el Litio u otros medicamentos usados en el tratamiento de algunas enfermedades cardíacas. 

Además de esto, personas que usan antidepresivos frecuentemente presentan la boca seca, lo que altera el gusto, ya que las papilas se encuentran más cerradas. 

Qué hacer: normalmente el gusto a sabor amargo desaparece después de algunos minutos de ingerir este tipo de medicamentos. Sin embargo, si es constante se puede consultar al médico para que evalúe la posibilidad de utilizar otro medicamento que no cause ese tipo de efectos secundarios. 

3. Embarazo

La disgeusia, también conocida como el sabor metálico en la boca, es un síntoma muy común a varias mujeres durante el primer trimestre del embarazo. Esto sucede debido a las alteraciones hormonales que ocurren en el cuerpo de la mujer, dejando el paladar más sensible. Vea otros síntomas que pueden ser señal de embarazo.

De esta forma, algunas embarazadas dicen que es un gusto semejante a tener una moneda en la boca o haber bebido agua de un vaso hecho de metal, por ejemplo.

Qué hacer: una excelente forma de eliminar el sabor amargo de la boca consiste en beber limonada o chupar una paleta de limón. generalmente, esta alteración dura apenas algunos días, desapareciendo naturalmente. 

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4. Uso de suplementos vitamínicos

Algunos suplementos vitamínicos que contienen elevadas cantidades de sustancias metálicas como zinc, cobre, hierro o cromo pueden hacer que surja un sabor metálico en la boca. Este efecto secundario es muy común y, normalmente, aparece cuando el suplemento es completamente absorbido por el cuerpo.

Qué hacer: en estos casos se debe esperar algunos minutos para permitir que el cuerpo absorba el suplemento. Si el sabor amargo es muy intenso o surge muy frecuentemente, se puede consultar al médico para evaluar la posibilidad de reducir la dosis o cambiar de suplemento.

5. Reflujo gastroesofágico

El reflujo ocurre cuando el contenido del estómago consigue llegar hasta el esófago, después de comenzar la digestión, transportando el ácido hacia la boca, lo que la deja un sabor amargo y hasta con mal olor. 

Qué hacer: se debe evitar comer alimentos muy grasosos o de difícil digestión, ya que aumentan la producción de ácido por el estómago. Además de esto, también es importante evitar comidas muy voluminosas, ya que dificultan que el estómago se cierre. Conozca otros consejos naturales sobre cómo tratar el reflujo gastroesofágico en el vídeo a continuación:

6. Hepatitis, hígado graso o cirrosis

Cuando el hígado no está funcionando correctamente, el cuerpo comienza a acumular elevadas cantidades de amoníaco, que es una sustancia tóxica, que normalmente es transformada en urea por el hígado y eliminada por la orina. Los niveles aumentados de esta hormona provocan una alteración del gusto, semejante al pescado o a la cebolla. 

Qué hacer: normalmente los problemas en el hígado son acompañados de otros síntomas como mareo o cansancio excesivo. Por esto, si existe alguna sospecha de enfermedades hepáticas se debe consultar a un hepatólogo para hacer exámenes de sangre y  confirmar el diagnóstico, iniciando el tratamiento si es necesario. Conozca más sobre los síntomas de problemas en el hígado.

7. Resfriado, sinusitis y otras infecciones

Las infecciones del tracto respiratorio superior como resfriados, rinitis, sinusitis o amigdalitis, por ejemplo, pueden causar que surja el sabor amargo en la boca, debido a sustancias producidas por las bacterias de este tipo de infecciones. 

Qué hacer: en estos casos es importante beber, por lo menos, 2 litros de agua por día, ya que ayuda a aliviar el sabor amargo y facilitar la recuperación. Sin embargo, es importante consultar un médico general para identificar la causa específica e iniciar el tratamiento adecuado. 

8. Cetoacidosis diabética

La cetoacidosis es una descompensación de la diabetes mellitus tipo I, en que la falta de glucosa en las células y su acumulación en la sangre por la falta de insulina, hace con que el organismo comience a utilizar la grasa acumulada para producir cuerpos cetónicos como fuente de energía para el funcionamiento del organismo. 

Debido a la gran cantidad de cuerpos cetónicos que comienzan a acumularse en la sangre, el pH sanguíneo disminuye, causando el surgimiento de algunos signos y síntomas como sabor amargo en la boca, sed intensa, boca seca, confusión mental, aliento cetónico o con olor a frutas, típico de esta enfermedad. 

Qué hacer: es importante que la glucosa en sangre de la persona diabética se mida regularmente y si se descubre que la cantidad de glucosa es 3 veces mayor de lo normal, es extremadamente importante acudir de inmediato al hospital.

En el hospital, se controla a la persona y se administra insulina y suero por vía intravenosa para mantener hidratado el organismo y disminuir la cantidad de glucosa en la sangre.

9. Síndrome de boca ardiente

El síndrome de la boca ardiente es una condición crónica que se caracteriza por ocasionar dolor constante y sensación de ardor en la toda la cavidad oral. Además, también puede ocasionar otros síntomas como sequedad bucal, por la falta de saliva, y sabor amargo o metálico en la boca.

Este síndrome afecta principalmente a las mujeres durante la menopausia o en la postmenopausia, sin embargo, también puede surgir como consecuencia de una infección fúngica, viral o bacteriana, problemas en las glándulas salivales, lesiones en la boca o por enfermedades como la diabetes mellitus, trastornos hormonales y deficiencias nutricionales de vitamina B12, hierro, folato o zinc.

Qué hacer: en caso de sospechar de síndrome de boca ardiente, se debe acudir al médico para que realice una evaluación y verifique cuál es la posible causa del problema, pues si el síndrome surge secundario a alguna enfermedad, el tratamiento estará enfocado en mejorar esa condición principal.

En los casos donde este síndrome no está asociado a ninguna condición, el tratamiento estará indicado para aliviar los síntomas, por lo que el médico puede prescribir el uso de benzodiazepinas, como el clonazepam, suplementos de ácido lipoico y capsaicina, anticonvulsivos o antidepresivos tricíclicos. Además, también puede recomendar la realización de terapia cognitivo conductual.

10. Quimioterapia y radioterapia

Algunos medicamentos utilizados en la quimioterapia pueden dañar las papilas gustativas y ocasionar cambios en el gusto, pudiendo ocasionar sabor amargo y metálico en la boca, los medicamentos que se han asociado con estos cambios son: ciclofosfamida, dacarbacina, doxorrubicina, cisplatino, fluorouracilo, paclitaxel, metotrexato y vincristina.

Asimismo, la radioterapia principalmente para tratar cáncer de cabeza y cuello también puede ocasionar daños en las papilas gustativas, pues estas son muy sensibles a la radiación, además también puede ocasionar sequedad en la boca y dolor en la boca y garganta que pueden empeorar aún más el sabor amargo.

Qué hacer: por lo general el sabor amargo suele desaparece al cabo de 3 a 4 semanas luego de acabar el tratamiento.

No obstante, es posible tomar algunas medidas para disminuir esta incomodidad, como por ejemplo: consumir mentas o gomas de mascar, evitar alimentos enlatados, sazonar los alimentos con hierbas naturales, enjuagarse la boca con bicarbonato de sodio, sal y agua antes de comer para ayudar a que los alimentos sepan mejor (mezclar 1 cucharadita de sal y 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 4 tazas de agua), mantener la boca limpia y consumir los alimentos a temperatura ambiente.

11. Síndrome de la boca de pino

El síndrome de la boca de pino es una condición que pueden sufrir algunas personas al comer piñones, la cual se caracteriza por ocasionar un sabor amargo o desagradable en la boca, el cual surge al cabo de 1 o 3 días luego de la ingestión del fruto seco e incluso puede surgir hasta 2 semanas después. Se desconoce cuál es la causa que origina esta condición.

Qué hacer: no es necesario tratamiento, pues el sabor amargo desaparece por si solo al cabo de unos días.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em mayo de 2022.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.

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