Bradipnea: qué es, causas y qué hacer

La bradipnea es el término médico que se le da a la disminución de la frecuencia respiratoria por debajo de 12 respiraciones por minuto, es decir, que la respiración se hace más lenta. La frecuencia respiratoria normal varía según la edad, siendo entre 12 a 20 rpm en adultos.

Esta alteración puede ser causada por problemas neurológicos, problemas pulmonares, desequilibrio de electrolitos e incluso el uso de algunos medicamentos o drogas ilícitas.

Ante la disminución de la frecuencia respiratoria, es importante acudir al servicio de urgencia más cercano para que realicen una evaluación e indiquen el tratamiento más adecuado.

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6 causas de bradipnea

Las principales causas de bradipnea son:

1. Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una enfermedad en el que hay una disminución o falta de producción de hormonas tiroideas. Estas hormonas juegan un papel importante en diversas funciones metabólicas del organismo, incluyendo la respiración.

Además de la dificultad para respirar, también pueden presentarse otros síntomas como aumento de peso, dolor de cabeza, uñas frágiles y quebradizas, fatiga y dificultad para concentrarse. Vea otros síntomas del hipotiroidismo y en qué consiste el tratamiento.

Qué hacer: en estos casos es importante acudir a un endocrinólogo, de manera que realice una evaluación y que indique el tratamiento más adecuado, el cual consiste en una terapia de reposición hormonal, a través de la ingesta de hormonas sintéticas, como la levotiroxina que contiene la hormona T4.

2. Uso de opioides

Los opioides son medicamentos que ayudan a controlar el dolor al actuar sobre los receptores del sistema nervioso central. Sin embargo, es importante tener en cuenta que, como efecto secundario, pueden interferir en la respiración e incluso detenerla por completo en casos de sobredosis o cuando se combinan con cigarrillos, alcohol u otros medicamentos.

Algunos opioides conocidos son la codeína, hidrocodona, morfina, oxicodona y heroína.

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Qué hacer: estos medicamentos solo deben tomarse bajo prescripción y orientación médica, por el tiempo y en la dosis indicada por el médico. En caso de sobredosis, se debe acudir al servicio de urgencia más cercano o llamar al número de urgencia de su país.

3. Desequilibrio de electrolitos

Los electrolitos son minerales presentes en la sangre y otros líquidos corporales que llevan una carga eléctrica. Un desequilibrio en los electrolitos, ya sea por deshidratación o hiperhidratación puede causar dificultad para respirar.

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La deshidratación puede ser causada por vómitos, diarreas y baja ingesta de agua, así como exposición excesiva al calor, mientras que la hiperhidratación ocurre por beber agua en exceso. Vea cuánta agua debe tomar al día.

Qué hacer: en caso de deshidratación, es importante beber abundantes líquidos, como agua, agua de coco, jugos y sopas, por ejemplo, así como tomar sales de rehidratación oral. En caso de que se presenten síntomas como ausencia de sudor, labios y piel secos, ojeras y disminución de los latidos cardíacos, se debe acudir lo más pronto posible al servicio de urgencia, pues es posible que sea necesario realizar la hidratación por vía intravenosa.

4. Daños neurológicos

Una lesión cerca del tronco encefálico o una presión alta dentro del cerebro, causada por un tumor cerebral, un traumatismo craneoencefálico o un ACV, por ejemplo, pueden provocar bradipnea y disminución de la frecuencia cardíaca, llamada bradicardia. Conozca qué es la bradicardia.

Qué hacer: el tratamiento de la bradipnea en estos casos deberá ser indicado por el médico, pues este dependerá de la causa del daño neurológico.

5. Alcohol

El exceso de bebidas alcohólicas puede causar un coma etílico, una intoxicación en la que el hígado no consigue procesar todo el alcohol ingerido. Esta situación, además de enlentecer la respiración, también puede causar desmayo y pérdida de conciencia, somnolencia excesiva, incapacidad de articular palabras o frases, entre otras. Vea qué es y cómo identificar un coma etílico.

Qué hacer: si se identifican síntomas indicativos de un coma etílico, es fundamental llamar de inmediato al número de emergencia de su país para que puedan asistir a la persona lo antes posible, evitando complicaciones más graves.

6. Intoxicación por monóxido de carbono

La intoxicación por monóxido de carbono es una emergencia potencialmente mortal que se produce por la inhalación de vapores de monóxido de carbono (CO). Los síntomas que puede producir son debilidad, náuseas, vómitos, dificultad para respirar, dolor de pecho, desorientación, dolor de cabeza y pérdida de consciencia.

El CO es un gas incoloro e inodoro que se produce cuando se quema combustible, como madera, gasolina, carbón, gas natural o queroseno. Al respirar este tipo de gas, el cuerpo utiliza el oxígeno de forma inadecuada, pudiendo causar daños a diversos órganos.

Qué hacer: ante la aspiración o exposición al monóxido de carbono, se debe llamar al número de urgencia de su país, de manera que se le de atención médica a la persona lo más pronto posible para evitar complicaciones.

Síntomas de bradipnea

Los síntomas de bradipnea, además de la respiración lenta, son fatiga, debilidad, confusión, mareos, dificultad para respirar, dolor en el pecho y/o aturdimiento.

Ante la presencia de estos síntomas, es importante acudir al médico de cabecera o internista para que realice una evaluación e indique exámenes de diagnóstico que permitan identificar cuál es la causa para realizar el tratamiento más adecuado.

¿Cómo saber si estoy respirando lento?

Para saber si está respirando lento, es necesario medir la frecuencia respiratoria, para ello debe contar cuántas respiraciones se realizan por minuto. En un adulto saludable, la frecuencia respiratoria normal es de 12 a 20 respiraciones por minuto (rpm).