Coma etílico: qué es, síntomas y qué hacer

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
enero 2022

El coma etílico, también llamado coma alcohólico, ocurre cuando la persona queda inconsciente debido a los efectos del exceso de alcohol en el organismo, lo cual ocurre cuando se bebe de forma descontrolada, sobrepasando la capacidad del hígado de metabolizar el alcohol, lo que trae como consecuencia la intoxicación del cerebro y de algunos otros órganos del cuerpo.

Los síntomas de coma etílico surgen cuando existen más de 3 gramos de alcohol por litro de sangre, lo que lleva a una disminución del nivel de consciencia, confusión mental y, en los casos más graves, disminución de la capacidad respiratoria y de los latidos cardíacos, que puede poner en riesgo la vida de la persona.

Al identificarse los signos y síntomas que indiquen coma etílico como pérdida de los sentidos, sueño profundo en que la persona no responde a llamados y estímulos, o dificultad para respirar, es importante llamar a urgencias lo más rápido posible para evitar que empeore la situación, ya que podría causar graves secuelas neurológicas.

Síntomas de coma etílico 

Los signos y síntomas de coma alcohólico surgen cuando los niveles de alcohol en la sangre se encuentran entre 0,3 y 0,4%, lo que corresponde a cerca de 3 a 4 gramos de alcohol por litro de sangre. Algunos síntomas que pueden indicar que la persona se encuentra en cola alcohólico son:

  • Somnolencia excesiva;
  • Desmayo o pérdida de la conciencia;
  • Dificultad para articular palabras o frases;
  • Incapacidad de concentración;
  • Pérdida de la sensibilidad y de los reflejos;
  • Dificultad para caminar o mantenerse de pie;
  • Convulsiones;
  • Respiración irregular y lenta;
  • Hipotermia, pudiendo presentar una coloración azulada o pálida de la piel.

Esto ocurre porque a pesar de que, inicialmente, el alcohol tiene un efecto de desinhibición, el consumo exagerado produce lo contrario, acabando por causar una depresión del sistema nervioso. Después del exceso de alcohol, la inhibición excesiva del sistema nervioso central puede ocasionar la incapacidad de mantener la respiración, disminuir los latidos del corazón, caída de presión arterial y alteración en el mecanismo de regulación térmica del cuerpo, lo cual puede llevar a coma y muerte, en caso de que el tratamiento no se realice adecuadamente.

Estos signos y síntomas surgen cuando el hígado, responsable por metabolizar y ayudar a eliminar el alcohol, ya no logra metabolizar toda esta sustancia ingerida, lo que lleva al aumento de la concentración de alcohol en sangre a niveles tóxicos. Conozca también otros efectos del alcohol en el organismo

Qué hacer en caso de coma etílico

En el momento en que se identifiquen los signos y síntomas que puedan indicar coma etílico, es fundamental llamar a urgencias para solicitar ayuda médica para que la persona pueda ser atendida lo antes posible y se eviten complicaciones más graves.

Por ello, hasta que llegue la atención médica, se debe mantener a la persona acostada de lado, realizando la llamada "posición lateral de seguridad" para evitar ahogamientos con el vómito. Para evitar la hipotermia es importante garantizar que la persona se encuentre arropada y en un ambiente caliente, donde no haya corriente de aire frío o exposición a cambios bruscos de temperatura. 

No se recomienda ofrecer líquidos, alimentos o medicamentos en caso de que la persona no esté consciente, puesto que puede aumentar el riesgo de ahogamiento. Tampoco está indicado inducir el vómito, ni dar un baño de agua fría para intentar despertar a la persona inconsciente. En caso de que la persona presente un paro respiratorio o de los latidos cardíacos, se debe realizar la maniobra de reanimación cardiopulmonar.

Cómo se realiza el tratamiento 

El tratamiento del coma etílico por parte del equipo médico, se realiza utilizando suero por vía intravenosa para hidratar el organismo, acelerar la eliminación de alcohol, recuperar la glucosa intravenosa, reponer la vitamina B1 y regularizar los niveles de electrólitos, en caso de estar alterados. 

Asimismo, de ser necesario, el médico podría indicar la aplicación de medicamentos antieméticos o antiepilépticos, de acuerdo con los síntomas presentados por el paciente. Es importante la monitorización continua de los signos vitales de la persona, puesto que es posible que empeore el cuadro y haya un paro cardíaco o respiratorio.

Posibles secuelas 

El coma etílico puede causar secuelas en aquellas personas que han abusado del consumo del alcohol, como daño cerebral irreversible, por las posibles convulsiones que se pueden presentar; neumonía por aspiración, debido al vómito producido en estado inconsciente; y en casos graves, puede causar la muerte debido a una disminución de los niveles de glucosa y de la temperatura corporal, así como por alteraciones en los latidos y en la respiración.

Conozca más sobre los síntomas y tratamiento de la neumonía por aspiración.

Cómo evitar un coma etílico

El coma etílico puede prevenirse adoptando medidas al momento de consumir alcohol, como beber con moderación, estar acompañado de una persona de confianza que pueda alertar sobre uso abusivo de alcohol, comer antes de beber alcohol, ya que esto evitará la absorción rápida en el estómago; sin embargo, esto no evita un coma etílico, solo la velocidad en que el alcohol es procesado por el organismo, por lo que la principal recomendación continuará siendo beber con moderación. 

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Atualizado e revisto clinicamente por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em enero de 2022.

Bibliografía

  • NATIONAL INSTITUTE ON ALCOHOL ABUSE AND ALCOHOLISM. Alcohol Overdose: The Dangers of Drinking Too Much . 2015. Disponível em: <https://pubs.niaaa.nih.gov/publications/AlcoholOverdoseFactsheet/overdoseFact.pdf>. Acceso en 20 oct 2021
Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.