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Cómo identificar y tratar el Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una de las enfermedades endocrinas más comunes y se caracteriza porque la tiroides comienza a trabajar más lento, haciendo que disminuya la producción de las hormonas tiroideas que son necesarias para el funcionamiento correcto del organismo, debido a que afecta el equilibrio normal de las reacciones químicas del cuerpo.

Esta alteración es más común en mujeres mayores de 50 años que tienen familiares cercanos con hipotiroidismo, en personas a las que se le ha sido extirpado una parte o toda la tiroides o que hayan recibido algún tipo de radiación en la cabeza o en el cuello.

La causa más común de hipotiroidismo es la Tiroiditis de Hashimoto, una enfermedad autoinmune, donde los anticuerpos empiezan a atacar la glándula tiroides, como si ella fuera nociva al propio cuerpo. Conoce más sobre la Tiroiditis de Hashimoto.

Cómo identificar y tratar el Hipotiroidismo

Síntomas del hipotiroidismo

Los signos y síntomas del hipotiroidismo surgen lentamente durante varios años y pueden ser:

  • Dolor en los músculos y en las articulaciones;
  • Calambres;
  • Dolor de cabeza;
  • Uñas frágiles y quebradizas;
  • Piel áspera y seca;
  • Manos y pies fríos;
  • Rostro, manos y pies hinchados;
  • Caída de cabello sin causa aparente y cabellos más finos, secos y sin brillo;
  • Los latidos del corazón son más lentos de lo normal;
  • Tendinitis en las manos o síndrome del túnel carpiano;
  • Cansancio y debilidad;
  • Ojos hinchados con edema de párpados;
  • Sensación de frío;
  • Dificultad para concentrarse;
  • Memoria débil;
  • Habla lenta;
  • Estreñimiento;
  • Nerviosismo;
  • Disminución de la audición o sordera;
  • Aumento de peso sin causa aparente;
  • Voz más grave o ronca;
  • Sensación de debilidad o entumecimiento;
  • Cambio de personalidad, depresión y demencia.

Las causas de la baja producción de hormonas por la tiroides pueden estar relacionadas con la Tiroiditis de Hashimoto; deficiencia de yodo, una condición conocida como bocio que provoca aumento de tamaño de la tiroides; tratamiento contra el hipertiroidismo o el uso de medicamentos como el carbonato de litio, amiodarona, propiltiouracilo y metimazol.

Las personas que han tomado medicamentos para la tiroides con el fin de bajar de peso también pueden desarrollar hipotiroidismo porque una vez que estas hormonas ya están presentes en el torrente sanguíneo, la tiroides puede parar o disminuir su producción natural. Otra causa menos común es la infección con virus como los de la gripe, también puede causar hipotiroidismo.

Sin embargo, además de estas causas, el hipotiroidismo también puede surgir durante el embarazo o en el período post parto que tiende a volver a la normalidad inmediatamente después. Además de esto, es importante recordar que esta enfermedad disminuye la fertilidad de la mujer, causando problemas para quedar embarazada.

Cómo se diagnostica el hipotiroidismo

Para el diagnóstico del hipotiroidismo el endocrinólogo evaluará al individuo prestando atención a los síntomas presentes y realizando un examen de sangre para medir la cantidad de TSH, además de esto podrá solicitar otros exámenes como:

  • T3;
  • T4 libre y T4 total;
  • Búsqueda de anticuerpos contra la tiroides;
  • Ecografía cuando se notan nódulos durante la palpación de la tiroides. Si los nódulos están presentes, el médico puede pedir también la realización de una biopsia durante la realización de la ecografía. Conozca más sobre nódulos tiroideos;
  • Gammagrafía de la tiroides.

Quién necesita realizar exámenes para la tiroides

Además de las personas que presentan signos y síntomas que pueden indicar hipotiroidismo estos exámenes también deben ser realizados por:

Mujeres con más de 50 añosQuien se realizó radioterapia de cabeza o cuelloPersonas con diabetes tipo 1
Durante el embarazoQuien tuvo una cirugía en la tiroidesPersonas con enfermedad autoinmune
Si tiene bocioSi hay antecedentes familiares de problemas en la tiroidesEn caso de insuficiencia cardíaca
Quien tiene Síndrome de DownQuien tiene Síndrome de TurnerProducción de leche fuera del embarazo o sin estar amamantando

¿El hipotiroidismo puede surgir en el embarazo?

Si, debido a que en esta fase de la vida, el cuerpo de la mujer disminuye su inmunidad para que el propio cuerpo no expulse al bebé que se está formando, como si fuese un virus o bacteria. Con esta disminución natural de la inmunidad, la tiroides pasa a producir menos hormonas, lo que puede causar los síntomas, sin embargo, estos no siempre se encuentran presentes.

Por lo que es normal que durante el control prenatal el médico solicite exámenes de T3, T4 y TSH para evaluar el funcionamiento de la tiroides. Normalmente no es necesario realizar ningún tipo de tratamiento porque en menos de 1 año después del parto los valores de la tiroides tienden a volver a la normalidad.

Cómo tratar el hipotiroidismo

El tratamiento para el hipotiroidismo es relativamente simple y debe ser hecho a través de la reposición hormonal que es indicada por el endocrinólogo, a través de la ingesta de hormonas sintéticas como la Levotiroxina como Synthroid, Eutirox, Karet y Darivox que contiene la hormona T4. Debiendo tomarse esta medicación en ayunas, al menos 20 minutos antes de realizar el desayuno.

No hay necesidad de tomar medicamentos con T3 porque al tomar el T4 se convierte en T3 naturalmente por el cuerpo.

Vea cómo la alimentación puede mejorar el funcionamiento de la tiroides en el siguiente vídeo.

[Video1]

Después de 6 semanas de haber iniciado el tratamiento con medicamentos, el médico puede comprobar los síntomas que el individuo presenta o solicitar un examen TSH para verificar si es necesario ajustar la dosis del medicamento hasta que la cantidad de T4 libre esté normalizada. Después de esto, los exámenes para evaluar la tiroides deben realizarse 1 o 2 veces al año, para verificar si es necesario ajustar la dosis del medicamento.

En el caso de hipotiroidismo subclínico que ocurre cuando la persona tiene T4 normal y TSH alto, que por lo general no hay síntomas asociados, el médico también podrá indicar el uso de medicamentos para ayudar a disminuir el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares, lo que puede ser importante para las personas que están por encima del peso o que tienen colesterol alto o sufren de diabetes.

Conozca también algunos remedios caseros para regular la tiroides.

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