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¿Cuáles son las opciones de tratamiento para aterosclerosis?

El tratamiento para la aterosclerosis debe ser indicado por el cardiólogo y tiene como objetivo reducir las placas de grasa que están presentes en el interior de los vasos y curar las lesiones en la zona, favoreciendo la circulación sanguínea. Para ello, el médico puede indicar cambios en el estilo de vida, uso de medicamentos o la realización de cirugía.

La aterosclerosis es la acumulación de grasa en la pared de las arterias, la cual forma placas llamadas ateromas que dificultan el paso de sangre en el vaso sanguíneo. Muchas veces está asociada con el aumento de los niveles de colesterol "malo" (LDL) y con niveles bajos del colesterol "bueno" (HDL).

Conozca más acerca de las causas y los síntomas de la aterosclerosis.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para aterosclerosis?

1. Cambios en el estilo de vida

En la mayor parte de los casos, el tratamiento para la aterosclerosis consiste en cambiar el estilo de vida, pues los hábitos saludables ayudan a disminuir el riesgo de desarrollar otras enfermedades del corazón.

Por ello, se recomienda practicar actividad física de forma regular, ya que además de contribuir a la pérdida de peso, también evita la acumulación de grasa en las arterias, promueve la formación de vasos sanguíneos saludables y mejora la circulación sanguínea.

Es importante también llevar una alimentación saludable y equilibrada, dando preferencia a frutas, vegetales, pescado, cereales y aceite de oliva, ya que son ricos en fibras y grasas buenas que evitan que haya acumulación de grasa en el interior de los vasos. Una opción de dieta para ayudar en el tratamiento de la aterosclerosis es la dieta mediterránea, que está basada en la ingesta de alimentos naturales y menos productos industrializados.

2. Uso de medicamentos

Los medicamentos para la aterosclerosis deben ser indicados por el cardiólogo después de la evaluación de exámenes, estado de salud y estilo de vida de la persona. Algunos ejemplos de medicamentos para la aterosclerosis son:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA): funcionan para bajar la presión arterial y proteger el corazón y los riñones;
  • Antiplaquetarios: sirven para prevenir la formación de coágulos en las arterias, como la aspirina;
  • Betabloqueantes: reducen la frecuencia cardíaca y la presión arterial;
  • Bloqueadores de los canales de calcio: relajan las arterias, bajan la presión arterial y reducen la tensión en el corazón;
  • Diuréticos: actúan disminuyendo la presión y eliminando agua del cuerpo y sirven para tratar la insuficiencia cardíaca;
  • Nitratos: alivian el dolor en el pecho y mejoran el flujo de sangre hacia el corazón;
  • Estatinas: ayudan a reducir el colesterol.

Es importante seguir las indicaciones del cardiólogo en cuanto al uso de estos medicamentos, como dosis adecuada y horarios correctos. Además del uso de medicamentos, también es necesario cambiar el estilo de vida y la alimentación, pues es de esta forma que las consecuencias de la aterosclerosis pueden evitarse.

3. Cirugía

Muchas veces, cuando los medicamentos ya no son capaces de disminuir las placas de grasa de la pared de las arterias, es necesaria una cirugía para retirar esta grasa. Los tipos de cirugías para tratar la aterosclerosis dependen de la técnica utilizada, así como de la gravedad de la enfermedad. La angioplastia o colocación de stent es un tipo de de cirugía realizada en estos casos, en la cual el médico coloca un tubo (stent) en la pared obstruida para abrir la arteria y facilitar el paso de la sangre.

Otra cirugía indicada para la aterosclerosis es el puente de safena, que es cuando el médico sustituye una arteria obstruida del corazón por una vena de la pierna. También puede ser realizado un cateterismo, que es la introducción de un tubo (catéter) para desobstruir la arteria del corazón.

Conozca más detalles sobre cómo es realizado el cateterismo cardíaco.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para aterosclerosis?

4. Opciones de tratamiento natural

Existen ciertos productos naturales disponibles para combatir la aterosclerosis, pues la mayoría de estas sustancias ayudan a reducir el colesterol y, por ende, disminuyen las placas de ateroma en las arterias, facilitando la circulación sanguínea.

  • Monacolina K: se encuentra en el arroz de levadura roja y es un ingrediente tradicional de la medicina china que ayuda a bajar el colesterol de la sangre;
  • Esteroles o estanoles: están presentes en los aceites vegetales, como nueces, frutas, semillas y granos, y ayudan a impedir que el intestino absorba la grasa;
  • Fibras solubles: contienen sustancias llamadas beta-glucanos y están presentes en el salvado de avena; estos ayudan a reducir el colesterol a través de la eliminación de la grasa en las heces;
  • Alicina: es una sustancia que se encuentra en el ajo y tiene una acción antiinflamatoria que retarda la formación de las placas de ateroma;
  • Niacina: también conocida como vitamina B3, está presente en alimentos como hígado, pollo y salmón y ayuda a controlar el colesterol;
  • Curcumina: está presente en la cúrcuma y actúa reduciendo la placa de grasa en la pared de la arteria;
  • Omega-3: se encuentra en alimentos como el pescado y ayuda a reducir los niveles de grasa en la sangre; además, es capaz de regular la presión arterial y la coagulación.

Estas sustancias se encuentran en los alimentos, pero también pueden estar disponibles en cápsulas para tomarlas como suplementos en la dieta. No obstante, es importante seguir siempre las indicaciones médicas y respetar las recomendaciones del profesional fitoterapeuta para el uso de estas cápsulas.

Existen otros alimentos y productos que ayudan en el tratamiento para la aterosclerosis, facilitando la circulación sanguínea y evitando la obstrucción de los vasos sanguíneos, como por ejemplo el trigo sarraceno, la vid roja, la centella asiática y la castaña de Indias.

Signos de mejoría

Los tratamientos para la aterosclerosis se basan en el uso de medicamentos y en los cambios de los hábitos de vida y, cuando son realizados, ayudan a disminuir la fatiga, aumentar la disposición física, reducir el estrés y a perder peso.

Signos de que está empeorada

Muchas veces, la aterosclerosis no presenta síntomas, sin embargo, en los casos donde la grasa obstruye totalmente una arteria, pueden aparecer ciertas señales. Estas van a depender de la localización de la arteria que se encuentre obstruida por la grasa y de la enfermedad provocada por esta complicación. Si el flujo de sangre es interrumpido en alguna arteria del corazón, puede ocurrir un infarto agudo de miocardio y surgir síntomas como dolor y opresión en el pecho del lado izquierdo, adormecimiento u hormigueo del brazo izquierdo y malestar.

Conozca más sobre los síntomas del infarto.

Aun así, si hay compromiso de una arteria del cerebro pueden surgir signos como dificultad para hablar, boca torcida o dificultad para ver. En estos casos es necesario acudir rápidamente para el hospital o buscar atención de un médico cardiólogo.

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Bibliografía

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