Cardiomegalia (corazón grande): síntomas, grados y tratamiento

Revisión médica: Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
julio 2022
  1. Síntomas
  2. Grados
  3. Causas
  4. Tratamiento

La cardiomegalia, popularmente llamada corazón grande, no es un enfermedad, si no un signo de alguna otra enfermedad del corazón como insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias, problemas en la válvulas del corazón, por ejemplo. Estas enfermedades pueden hacer que el músculo del corazón se engrose o las cámaras se dilaten, haciendo que el corazón aumente de tamaño.

Este tipo de alteración en el corazón sucede con más frecuencia en personas mayores, pero también puede suceder en adultos jóvenes o en niños con problemas cardíacos y, en estadios iniciales puede no haber manifestación de síntomas. Sin embargo, debido al crecimiento del corazón, el bombeo de sangre hacia todo el cuerpo se ve comprometido, lo cual provoca cansancio intenso y falta de aire, poro ejemplo.

A pesar de ser una condición grave y que puede llevar a la muerte, la cardiomegalia puede ser tratada por un cardiólogo con medicamentos o cirugía, y tiene cura cuando se diagnostica al inicio.

Principales síntomas

Los principales síntomas de la cardiomegalia suelen surgir en fases más avanzadas e incluyen:

  • Falta de aire durante el esfuerzo físico, en reposo o cuando se está acostado boca arriba;
  • Palpitaciones en el pecho;
  • Dolor en el pecho;
  • Tos, principalmente cuando se encuentra acostado;
  • Mareos y desmayos;
  • Debilidad y cansancio al realizar pequeños esfuerzos;
  • Cansancio excesivo constante;
  • Hinchazón en las piernas, tobillos o pies;
  • Hinchazón excesiva en la barriga.

En una fase inicial, la cardiomegalia, generalmente no manifiesta síntomas, sin embargo, con la evolución del problema, el corazón comienza a presentar mayor dificultad en bombear la sangre de forma adecuada.

Es importante acudir al cardiólogo en caso que estos síntomas estén presentes o acudir al servicio de urgencias más cercano si presenta síntomas de infarto como dolor en el pecho y dificultad para respirar. Conozca los primeros síntomas que indican problemas en el corazón.

Grados de Cardiomegalia

Dependiendo del tamaño del corazón, la cardiomegalia se puede clasificar en 4 grados, por lo que se calcula el índice cardiotorácico a través de una radiografía posteroanterior de tórax, donde se mide el diámetro transverso de la silueta cardíaca con el diámetro transverso mayor del tórax y, dependiendo del valor los grados pueden ser:

CardiomegaliaÍndice cardiotorácico
Grado I (Leve)0,5 a 0,55
Grado II (Moderada)0,55 a 0,60
Grado III (Moderada a grave)0,60 a 0,65
Grado IV (Grave)> 0,65

Posibles causas de la cardiomegalia

La cardiomegalia normalmente es consecuencia de algunas enfermedades como:

  • Hipertensión arterial sistémica;
  • Problemas en las arterias coronarias como obstrucción coronaria;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Arritmia cardíaca;
  • Cardiomiopatía;
  • Infarto;
  • Enfermedad de las válvulas del corazón, debido a fiebre reumática o infección en el corazón, como endocarditis;
  • Diabetes;
  • Hipertensión pulmonar;
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica;
  • Insuficiencia renal;
  • Anemia;
  • Problemas en la glándula tiroides, como hipo o hipertiroidismo;
  • Altos niveles de hierro en la sangre;
  • Enfermedad de Chagas;
  • Alcoholismo.

Además, algunos medicamentos para tratar el cáncer como doxorrubicina, epirubicina, daunorrubicina o ciclofosfamida, también pueden causar el surgimiento de cardiomegalia.

Asimismo, a pesar no ser tan común, durante el embarazo también se puede presentar de cardiomegalia, principalmente en mujeres que ya tengan antecedentes de enfermedades del corazón, con edad más avanzada, que fumen o beban alcohol, por ejemplo. No obstante, en estos casos suele ser una condición pasajera en la que el corazón vuelve a su tamaño normal en un período aproximado de 1 año luego de haber iniciado el tratamiento. 

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico de la cardiomegalia se realiza en base a los antecedentes clínicos del individuo y a través de exámenes como rayos X, electrocardiograma, tomografía computarizada o resonancia magnética para evaluar el funcionamiento del corazón. Además, pueden solicitarse exámenes de sangre para detectar los niveles de algunas sustancias en la sangre que pueden estar causando el problema en el corazón.

Otros tipos de exámenes que el cardiólogo puede solicitar son el cateterismo, que permite visualizar el corazón por dentro, y la biopsia de corazón, que puede realizarse durante el cateterismo para evaluar daños en las células cardíacas. Conozca cómo se realiza el cateterismo cardíaco.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la cardiomegalia debe estar orientado por un cardiólogo y generalmente incluye:

1. Uso de medicamentos

Los medicamentos que el cardiólogo puede prescribir para tratar la cardiomegalia son:

  • Diuréticos como furosemida o indapamida, ayudan a remover el exceso de líquido en el organismo, evitando que se acumule en las venas y dificulte los latidos cardíacos, además de reducir la hinchazón en la barriga, piernas, pies y tobillos;
  • Antihipertensivos como captopril, enalapril, losartán, valsartán, carvedilol o bisoprostol, ayudan a mejorar la dilatación de los vasos, aumentan el flujo sanguíneo y facilitan el trabajo del corazón;
  • Anticoagulantes como la warfarina o aspirina: disminuyen la viscosidad de la sangre, previniendo el surgimiento de coágulos que pueden causar embolias o ACV;
  • Antiarrítmico como la digoxina, fortalece el músculo cardíaco, facilitando las contracciones y permite el bombeo más eficaz de la sangre.

El uso de estos medicamentos debe ser realizado solo bajo supervisión de un cardiólogo y con dosis específicas para cada persona.

2. Colocación de un marcapasos

En algunos casos de cardiomegalia, principalmente en estadios más avanzados, el cardiólogo puede indicar la colocación de un marcapasos para coordinar los impulsos eléctricos y la contracción del músculo cardíaco, mejorando su función y facilitando el trabajo del corazón.

3. Cirugía cardíaca

La cirugía cardíaca puede ser realizada por un cirujano cardiotorácico en caso de que la cardiomegalia sea causada por algún defecto o alteración en las válvulas del corazón. La cirugía permite reparar o sustituir la válvula afectada.

4. Cirugía de bypass coronario

La cirugía de bypass coronario puede ser indicada por el cardiólogo en caso de que la cardiomegalia sea causada por problemas de las arterias coronarias que son responsables de irrigar al corazón.

Esa cirugía permite corregir y redireccionar el flujo de sangre de la arteria coronaria afectada, además de ayudar a controlar los síntomas de dolor en el pecho y dificultad para respirar.

5. Trasplante cardíaco

El trasplante cardíaco puede realizarse si las otras opciones de tratamiento no han sido eficaces para controlar los síntomas de cardiomegalia, siendo la última opción de tratamiento. Conozca cómo se realiza el trasplante de corazón.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que la cardiomegalia puede causar son:

  • Infarto;
  • Formación de coágulos en la sangre;
  • Paro cardíaco;
  • Muerte súbita.

Estas complicaciones dependen de qué parte del corazón se encuentra aumentada y de la causa de la cardiomegalia. Por eso, siempre que haya sospecha de algún problema en el corazón, es muy importante buscar ayuda médica.

Cuidados durante el tratamiento

Algunas medidas importantes durante el tratamiento de la cardiomegalia son:

  • No fumar;
  • Mantener un peso saludable;
  • Mantener los niveles de glucosa en la sangre controlados y realizar el tratamiento de la diabetes indicado por el médico;
  • Tener un acompañamiento médico para controlar la presión alta;
  • Evitar bebidas alcohólicas y cafeína;
  • No utilizar drogas como cocaína o anfetaminas;
  • Realizar ejercicio físico recomendado por el médico;
  • Dormir por lo menos 8 a 9 horas por noche.

Es importante llevar un acompañamiento con el cardiólogo el cual también orientará sobre cambios en la alimentación y seguir una dieta equilibrada y baja en grasas, azúcar o sal. Conozca una lista de alimentos que hacen bien al corazón.

Otras dudas comunes

Algunas dudas comunes sobre el corazón grande son:

1. ¿Cuánto tiempo vive una persona con el corazón grande?

Como la cardiomegalia puede ser ocasionada por diversos factores, no es posible determinar el tiempo de vida que tiene la persona afectada, pues esto dependerá de qué haya ocasionado que el corazón aumentara de tamaño y de su condición general de salud.

Por este motivo, es importante consultar al médico tratante, pues este conocerá mejor los antecedentes clínicos de la persona y podrá aportar más información al respecto.

Además, en caso de no recibir tratamiento o no seguir las indicaciones del médico, puede repercutir en la gravedad de la causa, provocando una disminución de la calidad de vida y aumentando el riesgo de mortalidad.

2. ¿Un corazón grande puede volver a su tamaño normal?

Algunas personas sufren de cardiomegalia por factores temporales, como una infección o un embarazo, por ejemplo. En estos casos el corazón de la persona suele volver a la normalidad luego de completar el tratamiento. 

No obstante, si la cardiomegalia es producida por una enfermedad crónica, este suele mantenerse, debiendo realizar el tratamiento indicado por el médico para controlar los síntomas asociados a este problema. 

3. ¿Por qué crece el corazón?

Como se mencionó anteriormente, existen diversas causas que pueden originar un crecimiento anormal en el tamaño del corazón, pues en general estas enfermedades aumentan la inflamación en el organismo, así como el estrés oxidativo, ocasionado el engrosamiento y estiramiento del músculo cardíaco.

Esto a su vez afecta el proceso de contracción del corazón, lo que hace que tenga que trabajar más fuerte para bombear sangre para todo el cuerpo, provocando un aumento en el volumen del músculo cardíaco, sin que esto represente una mejoría de los síntomas, y haciendo que este se fatigue, pudiendo ocasionar una insuficiencia cardíaca. Conozca qué es la insuficiencia cardíaca y qué síntomas ocasiona.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em julio de 2022. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em junio de 2018.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886.