Helicobacter Pylori: síntomas, transmisión y tratamiento

La Helicobacter Pylori o H. Pylori  es una bacteria que se aloja en el estómago o en el intestino y perjudica la barrera protectora y estimula la inflamación de estos órganos, pudiendo provocar síntomas como dolor y ardor abdominal e indigestión, además de aumentar el riesgo del desarrollo de úlceras y cáncer. 

Esta bacteria normalmente es identificada durante un examen de endoscopia a través de una biopsia o de una prueba de ureasa, que son los métodos más comunes para la detección de la misma.

El tratamiento es hecho con una combinación de medicamentos como Omeprazol, Claritromicina y Amoxicilina prescritos por el médico general o gastroenterólogo, siendo muy importante adoptar en conjunto con la medicación una dieta que ayude a eliminar los síntomas de la gastritis, debiendo aumentar el consumo de vegetales, carnes blancas y evitar el exceso de salsas, condimentos y alimentos industrializados. 

Conozca qué comer en caso de gastritis.

Helicobacter Pylori: síntomas, transmisión y tratamiento

Síntomas principales

Es muy común que la infección por esta bacteria no genere síntomas, sin embargo, puede destruir la barrera natural que protege las paredes internas del estómago e intestino, sufriendo así los efectos del ácido gástrico y aumentando la inflamación de los tejidos de esta región, pudiendo causar gastritis o úlceras en el estómago o en el intestino, lo que ocurre principalmente cuando el paciente tiene una alimentación rica en azúcares y grasas, y pobre en frutas y vegetales, dejando el estómago más sensible y dificultando la digestión.

En este caso, esto provoca signos y síntomas como dolor o sensación de ardor en el estómago, falta de apetito, mareos y vómitos. Asimismo, también pueden surgir heces con sangre, como consecuencia de la erosión de las paredes del estómago, que en caso de mantenerse en el tiempo, podría ocasionar una anemia por la pérdida constante de sangre. 

Si sospecha que puede tener la bacteria Helicobacter pylori, indique los síntomas que presenta a continuación:

  1. 1. Dolor, ardor o sensación de indigestión constante en el estómago
  2. 2. Eructos o gases intestinales en exceso
  3. 3. Sensación de barriga hinchada
  4. 4. Pérdida de apetito
  5. 5. Mareos y vómitos
  6. 6. Heces muy oscuras o con sangre
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Cómo se diagnostica la Helicobacter Pylori

En casos de síntomas simples como náuseas e indigestión, el médico puede pedir exámenes de sangre, de heces o la prueba respiratoria con urea marcada, que pueden detectar la presencia de H. pylori sin causar dolor ni necesidad de preparación especial del paciente.

Sin embargo, si existen síntomas graves como vómitos o presencia de sangre en las heces, se recomiendan exámenes como la endoscopia con biopsia, que evalúa también la presencia de úlceras, inflamación o cáncer en el estómago, o la prueba de la ureasa, que minutos después es capaz de dar el diagnóstico de la presencia o no de H. pylori. Vea cómo se realiza este test.

Asimismo, estos exámenes se pueden repetir al final del tratamiento para comprobar si la bacteria se ha eliminado del estómago.

Cómo se transmite

La infección por la bacteria H. pylori es muy común, existen indicios de que se puede transmitir a través de la saliva o del contacto oral con agua y alimentos que estuvieron en contacto con heces contaminadas, sin embargo, su transmisión todavía no es totalmente clara. No obstante, algunos factores que posiblemente aumentan las posibilidades de contagiarse con esta bacteria incluyen:

  • Beber agua contaminada o no filtrada;
  • Vivir con una persona infectada por la Helicobacter;
  • Vivir en una casa con muchas personas.

Así que para prevenir esta infección es muy importante tener cuidados con la higiene, lavándose bien las manos antes de comer y después de ir al baño, además de evitar cubiertos y vasos de otras personas. Asimismo, tener hábitos de vida poco saludables como fumar, consumir en exceso bebidas alcohólicas o tener una alimentación poco equilibrada también aumenta el riesgo de contagiarse con esta bacteria. 

Cómo se realiza el tratamiento

Es muy común tener la bacteria Helicobacter pylori sin presentar síntomas, muchas veces siendo encontrada en un examen de rutina, sin embargo el tratamiento está indicado cuando se presentan situaciones como:

  • Úlcera péptica;
  • Gastritis;
  • Tumor intestinal del tipo carcinoma o linfoma gástrico;
  • Síntomas como malestar, ardor o dolor de estómago;
  • Antecedentes familiares de cáncer gástrico.

Esto porque el uso innecesario de antibióticos aumenta la probabilidad de resistencia de las bacterias al medicamento y puede provocar efectos secundarios. 

1. Medicamentos para tratar la Helicobacter Pylori

El esquema de medicamentos más común para curar la H. pylori implica un protector gástrico que puede ser Omeprazol 20 mg, Lansoprazol 30 mg, Pantoprazol 40 mg o Rabeprazol 20 mg combinado con un antibiótico, siendo generalmente Claritromicina 500 mg, Amoxicilina 1000 mg o Metronidazol 500 mg, los cuales pueden ser ingeridos por separado o en conjunto en un sólo comprimido.

Este tratamiento debe ser hecho en un período de 7 a 14 días, 2 veces al día o bajo orientación médica y debe ser seguido rigurosamente para evitar el desarrollo de bacterias resistentes a los medicamentos. 

Otras opciones de antibióticos que pueden ser usados en caso de infecciones resistentes al tratamiento son Subsalicilato de bismuto, Tetraciclina, Tinidazol o Levofloxacino.

2. Dieta

Existen alternativas caseras que pueden complementar el tratamiento con medicamentos, ayudando a controlar los síntomas estomacales y evitar la proliferación de bacterias, sin embargo no sustituyen el tratamiento médico.

El consumo de alimentos ricos en zinc como por ejemplo, ostras, carnes, germen de trigo y granos integrales además de fortalecer el sistema inmune, favorecen la cicatrización de úlceras y disminuyen la inflamación en el estómago. 

Otros alimentos que pueden ayudar son los ricos en probióticos como el yogur y aquellos que poseen propiedades antimicrobianas como por ejemplo, el tomillo y el jengibre.

Además de esto existen alimentos que controlan la acidez y disminuyen el malestar causado por la gastritis como la banana y la papa.

Vea algunas recetas de tratamiento casero para gastritis y cómo debe ser la dieta para tratar esta bacteria

Cuáles son las consecuencias de la infección

La infección por Helicobacter Pylori causa una inflamación constante del revestimiento del estómago, que con el paso del tiempo, genera pequeñas úlceras gástricas que provocan un dolor intenso y sangrado.

Asimismo, si no se trata de forma adecuada, esta bacteria puede causar una inflamación crónica del estómago, aumentando 8 veces más el riesgo de desarrollar algún tipo de cáncer gástrico. Aunque la infección por la H. Pylori no sea un diagnóstico de cáncer de estómago, puede indicar que la persona tiene mayor riesgo de padecerlo si no es tratado adecuadamente. 

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