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Tobillo hinchado: causas y qué hacer

La hinchazón del tobillo es un síntoma muy común que generalmente no es una señal de problemas graves y que está, en la mayoría de los casos, relacionado con cambios normales en la circulación, especialmente en las personas que se quedan mucho tiempo de pie o caminando, por ejemplo.

Cuando la hinchazón en los pies se mantiene por más de 1 día o se acompaña de otros síntomas como dolor, enrojecimiento intenso o dificultad para caminar, puede indicar algún problema o lesión como esguince, infección o, incluso, trombosis.

En el embarazo, este problema es muy común y, normalmente, está relacionado con los cambios a nivel del sistema circulatorio de la mujer, siendo rara vez señal de que algo está mal con la gestación.

Tobillo hinchado: causas y qué hacer

1. Mala circulación en las piernas

Esta es la causa más común de hinchazón en las piernas y los tobillos y, generalmente, surge al final del día en adultos, ancianos o embarazadas. Esta mala circulación, aunque no provoque dolor, puede causar una ligera incomodidad, similar a tener los pies más pesados o llenos de líquido.

La mala circulación en las piernas es un proceso natural que surge debido al envejecimiento de las venas, que las hace menos capaces de empujar la sangre de vuelta al corazón y, por eso, la sangre se va acumulando en exceso en los pies y las piernas.

Qué hacer: para aliviar la hinchazón se debe acostar y elevar las piernas por encima del nivel del corazón. Otra opción consiste en hacer un ligero masaje desde los tobillos hasta la cadera, para ayudar a que la sangre vuelva al corazón. Las personas que trabajan de pie o se quedan mucho tiempo caminando pueden utilizar medias de compresión elásticas, compradas en farmacias, para evitar que el problema surja, por ejemplo. Vea algunos remedios caseros para mejorar la circulación

2. Torceduras y otras lesiones

Cualquier tipo de lesiones o golpes en el tobillo pueden provocar hinchazón, que es acompañado por dolor, dificultad para mover el pie, y un color rojizo en el lateral del pie. Una de las lesiones más comunes es el esguince, que ocurre cuando se apoya mal el pie o si se sufre un golpe en el pie.

En estas situaciones los ligamentos del tobillo se estiran en exceso y, por esto, pueden surgir pequeñas fisuras que acaban iniciando el proceso inflamatorio que conlleva al surgimiento de la inflamación, muchas veces acompañado de dolor intenso, manchas moradas y dificultad para caminar o mover el pie. Muchas veces esta situación puede ser confundida con una fractura, pero es más probable que se trate apenas de una torcedura. 

Qué hacer: lo más importante en estos casos es colocar hielo en la zona justo después de la lesión, vendar el tobillo y mantenerlo de reposo, evitando practicar deportes intensos o caminar mucho tiempo, por lo menos durante 2 semanas. Otra estrategia es colocar el pie en un balde con agua caliente y después cambiar y colocar agua fría, porque esa diferencia de temperatura ayudará a deshinchar el pie y el tobillo rápidamente. Vea en el vídeo a continuación cómo debe realizar este shock térmico:

3. Preeclampsia en el embarazo

Aunque la hinchazón de los tobillos es un síntoma muy común en el embarazo y que no está relacionado con problemas graves, existen casos en que esta inflamación se acompaña de otros síntomas como dolor abdominal, disminución de la orina, dolor de cabeza o náuseas, por ejemplo. En estos casos, la hinchazón puede ser señal de preeclampsia, que ocurre cuando la presión arterial es muy elevada, necesitando ser tratada. Vea otros síntomas que surgen en la preeclampsia.

Qué hacer: si existe sospecha de preeclampsia, es muy importante consultar al obstetra para evaluar la presión arterial. Sin embargo, para evitar este problema la embarazada debe hacer una dieta baja en sal y aumentar la ingesta de agua de 2 a 3 litros por día. 

4. Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es más común en los ancianos y ocurre debido al envejecimiento del músculo del corazón, que pasa a tener menos fuerza para empujar la sangre y, por eso, se va acumulando en las piernas, tobillos y pies, por acción de la gravedad.

Generalmente, la hinchazón del tobillo, en estos casos, se acompaña de cansancio excesivo, sensación de falta de aire y sensación de presión en el pecho. Vea otras señales que pueden indicar problemas en el corazón.

Qué hacer: la insuficiencia cardíaca necesita ser tratada con medicamentos recetados por el médico, por lo que se aconseja consultar a un cardiólogo para iniciar el tratamiento adecuado.

5. Trombosis

La trombosis ocurre cuando un coagulo consigue tapar una de las venas de la pierna y, por esto, la sangre no consigue regresar adecuadamente al corazón, acumulándose en las piernas y en el tobillo. 

En estos casos, además de la hinchazón del tobillo es posible que surjan otros síntomas como dolor, sensación de hormigueo, enrojecimiento intenso y, fiebre baja. 

Qué hacer: siempre que existe sospecha de trombosis se debe ir rápidamente a la emergencia para iniciar el tratamiento con anticoagulantes, evitando que este coagulo puede ser transportando para otras zonas como el cerebro o el corazón pudiendo dar origen a un infarto o ACV.  

Tobillo hinchado: causas y qué hacer

6. Problemas en el hígado o riñones

Además de los problemas en el corazón, alteraciones en el funcionamiento de los riñones o del hígado también pueden causar hinchazón en el cuerpo, especialmente en las piernas, pies y tobillos. 

En el caso del hígado esto ocurre debido a la disminución de la albúmina, que es una proteína que ayuda a mantener la sangre dentro de los vasos. En el caso de los riñones, la hinchazón surge porque los líquidos no son eliminados adecuadamente por la orina. 

Qué hacer: si la hinchazón es frecuente y aparecen otros síntomas como disminución de la cantidad de orina, hinchazón de la barriga o piel y ojos amarillentos, se recomienda consultar al médico general para realizar exámenes de sangre o de orina, e identificar si existe algún problema con los riñones o el hígado. Vea los síntomas que surgen cuando hay un problema en el hígado.

7. Infección

La infección asociada a la hinchazón del tobillo, normalmente sólo ocurre cuando existe una herida en la región del pie o de la pierna que no está siendo tratada adecuadamente y, por esto, acaba infectándose. Esta situación es más común en personas con diabetes descontrolada que sufren cortes en los pies, pero no lo sienten debido a la destrucción de los nervios de los pies por la enfermedad.

Qué hacer: cualquier herida infectada en el diabético debe ser tratada por un enfermero o médico, siendo recomendado ir a la emergencia hospitalaria. Hasta entonces, se debe mantener la zona limpia y tapada, para evitar el crecimiento de más bacterias.

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