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Linfedema: Qué es, cómo identificarla y tratamiento

El linfedema es una acumulación de líquidos que causa hinchazón de una determinada área del cuerpo. Puede ocurrir después de una cirugía y también es una situación común después de la extracción de los ganglios linfáticos afectados por células malignas debido al cáncer. 

Aunque es raro, el linfedema también puede ser congénito y manifestarse en el bebé, pero es más común en los adultos debido a infecciones o complicaciones por cáncer. El tratamiento es realizado con fisioterapia durante algunas semanas o meses siendo bastante efectivo para eliminar el exceso de líquidos.

Linfedema: Qué es, cómo identificarla y tratamiento

Cómo identificar 

El linfedema se observa fácilmente a simple vista y durante la palpación, y no es necesario realizar ningún examen especifico para su diagnóstico, pero puede ser útil verificar el diámetro del miembro afectado con una cinta métrica.

Se considera linfedema cuando hay aumento de 2 cm en la circunferencia del brazo izquierdo, en comparación con las medidas de brazo derecho, por ejemplo. Esas mediciones deben ser realizadas en todo el miembro afectado cada 5 a 10 cm de distancia y sirve como parámetro para verificar los efectos del tratamiento. En las áreas como el tronco, área genital o cuando los dos miembros son afectados, una buena solución es la toma de fotografías para evaluar los resultados antes y después. 

Además de la hinchazón local, la persona puede presentar sensación de pesadez, tensión o dificultad para mover el miembro afectado.

¿El Linfedema tiene cura? 

No es posible curar el linfedema porque el resultado del tratamiento no es definitivo, teniendo la necesidad de otro periodo de tratamiento. Sin embargo, el tratamiento puede reducir significativamente la hinchazón, siendo recomendado tratamiento clínico y fisioterapia durante aproximadamente 3 a 6 semanas. En la fisioterapia es recomendado hacer 5 sesiones por semanas en la fase inicial, hasta que exista una estabilización de la hinchazón. Después de ese periodo, es recomendado hacer 8 a 10 semanas más de tratamiento, pero este tiempo variará de persona a persona y de los cuidados que mantiene diarios.

Cómo tratar el linfedema 

El tratamiento del linfedema debe ser orientado por el médico y por el fisioterapeuta y puede ser realizado con:

  • Medicamentos: como gamma-benzopironas o flavonoides, bajo indicación médica; 

  • Fisioterapia: es indicado la realización de un drenaje linfático manual adaptada a la realidad del cuerpo de la persona. El drenaje linfático después de la extracción de los ganglios linfáticos es diferente a la habitual, por que es preciso direccionar la linfa para los ganglios correctos. En caso contrario el drenaje puede ser perjudicial causando dolor y molestia. 

  • Vendaje elástico: es un tipo de vendaje no demasiado apretado, que cuando se coloca correctamente ayuda a conducir la linfa de manera adecuada, eliminando la hinchazón. La manga elástica debe ser usada, por recomendación del médico y/o fisioterapeuta, con una compresión de 30 a 60 mm Hg durante el día, así como durante la realización de los ejercicios. 

  • Vendaje: se debe colocar una banda tensora en capas superpuestas después del drenaje en los primeros 7 días, y luego 3 veces por semana, para ayudar a eliminar el edema. La manga es recomendado para linfedema en el brazo y la media de compresión elástica para las piernas hinchadas.

  • Ejercicios: es importante realizar ejercicios bajo la supervisión del fisioterapeuta, pudiendo usar un bastón, y también pueden ser indicados ejercicios aeróbicos. 

  • Cuidados con la piel: se debe mantener la piel limpia e hidratada, evitando usar ropas apretadas o con botones que puedan herir la piel, facilitando a entrada de microorganismos. Por tanto, es preferible el uso de telas de algo con velcro o con espuma.   

  • Cirugía: puede ser indicada por el médico en los casos de linfedema en la región genital y de piernas y pies de causa primaria.

En los casos donde la persona tiene exceso de peso es importante adelgazar y se recomienda la disminución del consumo de sal y de alimentos que aumenten la retención de líquidos como los procesados y ricos en sodio, que no va a eliminar el exceso de líquido por el linfedema, pero ayuda a desinflamar el cuerpo. 

Cuando la persona presenta edema durante mucho tiempo, puede surgir como complicación la presencia de fibrosis, que es tejido endurecido en la región y en estos casos se debe realizar una terapia específica para eliminar la fibrosis con técnicas manuales. 

Causas principales

El linfedema es una acumulación de la linfa, que es un líquido y proteínas fuera de la circulación sanguínea y linfática en el espacio entre la células. El linfedema puede ser clasificado como:

  • Linfedema primario: es muy raro, es causado por alteraciones en el desarrollo del sistema linfático y el bebé ya nace con esa condición y la hinchazón permanece a lo largo de la vida, aunque puede ser tratado.

  • Linfedema secundario: cuando ocurre debido a alguna obstrucción o alteración en el sistema linfático debido a una enfermedad infecciosa como elefantiasis, obstrucción causada por el cáncer o consecuencia de su tratamiento, debido a cirugía, lesión traumática o enfermedad inflamatoria, en este caso siempre hay inflamación de los tejidos involucrados y riesgo de fibrosis. 

Es muy común el linfedema después del cáncer de mama, cuando son removidos los ganglios linfáticos en la cirugía de extirpación del tumor, porque la circulación linfática queda perjudicada y por la gravedad el exceso de líquido queda acumulado en el brazo. Conozca más sobre la fisioterapia después del cáncer de mama

Bibliografía >

  • DIELLE, Aline R.; SANTANA, Franciele de J. Tratamento do linfedema associado à drenagem linfática manual e seus efeitos sobre funcionalidade, dor e qualidade de vida: uma revisão sistemática. Trabalho de Conclusão de Curso, 2018. Universidade Federal de Sergipe.
  • CIUCCI, José Luís et al. Clínica e evolução na abordagem terapêutica interdisciplinar em 640 pacientes com linfedema durante 20 anos. Jornal Vascular Brasilero. Vol 3. 1 ed; 72-76, 2004
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