Chevilles gonflées : 10 causes principales (et que faire)

Mis à jour le juillet 2023

Le gonflement de la cheville peut être dû à une mauvaise circulation dans les jambes, à une blessure, à une infection ou à une thrombose. En outre, le gonflement de la cheville est également fréquent pendant la grossesse, mais lorsqu'il est accompagné d'autres symptômes, il peut être le signe d'une hypertension artérielle.

En fonction de sa cause, le gonflement de la cheville peut apparaître en même temps que d'autres symptômes, tels que la douleur, la rougeur, la difficulté à bouger ou à soutenir le pied, la sensation de lourdeur dans les jambes, la fatigue ou l'essoufflement, par exemple.

En cas de gonflement de la cheville, il est important de consulter un médecin généraliste pour une évaluation, surtout s'il est fréquent ou accompagné d'autres symptômes, afin de diagnostiquer la cause et de commencer le traitement le plus approprié. En cas de suspicion de maladie grave, telle que la pré-éclampsie, la thrombose ou l'infection, il convient de se rendre immédiatement à l'hôpital.

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Principales causes d'une cheville gonflée

Les principales causes de gonflement des pieds et des chevilles sont les suivantes :

1. Mauvaise circulation dans les jambes

Une mauvaise circulation est généralement liée à un manque d'activité physique, à une position assise ou debout prolongée, à l'obésité ou au vieillissement, et est plus fréquente chez les adultes et les personnes âgées. Dans ce cas, il y a des altérations de la circulation qui font que le sang provenant des jambes a du mal à revenir vers le cœur.

Outre le gonflement des chevilles, plus fréquent en fin de journée, la mauvaise circulation peut également provoquer d'autres symptômes, comme une légère gêne ou une sensation de lourdeur dans les jambes.

Que faire : surélever les jambes au-dessus du niveau du cœur peut aider à soulager le gonflement. En outre, si la personne reste assise pendant une longue période de la journée, il est recommandé de faire de courtes pauses pour se lever et bouger les jambes. 

D'autres mesures importantes consistent à pratiquer une activité physique régulière, à perdre du poids et à réduire la consommation de sel. Une alternative naturelle est la consommation de marrons d'Inde, qui ont des propriétés anti-inflammatoires et vasoconstrictrices et peuvent être bénéfiques en cas de mauvaise circulation.

2. Entorses et coups

Les blessures à la cheville, comme un coup ou une entorse, peuvent provoquer un gonflement qui peut s'accompagner de douleurs, de difficultés à bouger ou à soutenir le pied et de rougeurs. 

Dans le cas d'une entorse, les ligaments de la cheville sont trop sollicités et, par conséquent, de petites fissures peuvent apparaître, qui finissent par déclencher le processus inflammatoire responsable des symptômes.

Que faire : dans la plupart des cas, des mesures telles que l'application de glace, la surélévation de la jambe et le repos peuvent aider à soulager le gonflement de la cheville. 

Une autre stratégie consiste à placer la jambe dont la cheville est enflée dans une bassine d'eau chaude, puis à la plonger dans de l'eau glacée, car cette différence de température fait dégonfler la cheville plus rapidement. 

Dans les cas les plus graves, des symptômes tels qu'une grande difficulté à marcher, une incapacité à supporter le poids du corps sur la cheville blessée ou une douleur au toucher peuvent apparaître, et il est recommandé de consulter un service d'urgence pour une évaluation.

3. Insuffisance cardiaque

L'insuffisance cardiaque survient généralement lorsque le cœur devient moins fort pour pomper le sang vers l'organisme, ce qui rend difficile le retour du sang des jambes vers le cœur, provoquant des symptômes tels que la fatigue, l'essoufflement et le gonflement des chevilles et des pieds. 

Que faire : l'insuffisance cardiaque doit être traitée par des médicaments, tels que des diurétiques et des antihypertenseurs. Il est donc important de consulter un cardiologue ou un médecin généraliste pour une évaluation et pour commencer le traitement approprié.

4. Thrombose veineuse profonde

La thrombose veineuse profonde survient lorsqu'un caillot obstrue l'une des veines de la jambe, rendant difficile le retour du sang vers le cœur, ce qui peut entraîner, outre le gonflement d'une seule cheville, d'un seul pied ou d'une seule jambe, d'autres symptômes tels que des douleurs et des rougeurs.

Que faire : en cas de suspicion de thrombose veineuse profonde, il est important de consulter les services d'urgence pour une évaluation et pour commencer le traitement approprié, qui implique généralement l'utilisation d'anticoagulants, afin d'empêcher le caillot d'être transporté vers d'autres endroits tels que le cerveau ou le cœur et de provoquer des complications telles qu'un infarctus ou un accident vasculaire cérébral (AVC). 

5. Insuffisance hépatique et cirrhose

Le gonflement des chevilles peut également être un signe d'insuffisance hépatique ou de cirrhose et se produit parce que le dysfonctionnement du foie entraîne une diminution de la production d'albumine, une protéine qui aide à maintenir le sang à l'intérieur des vaisseaux. 

Outre les chevilles, le gonflement peut également affecter les pieds ou l'abdomen et provoquer d'autres symptômes tels qu'une peau et des yeux jaunâtres.

Que faire : il est important de consulter un hépatologue, un gastro-entérologue ou un médecin généraliste pour une évaluation de la fonction hépatique, qui peut impliquer la mesure des enzymes hépatiques, de la bilirubine, de la phosphatase alcaline et de la gamma-glutamyl-transférase dans le sang.

6. Syndrome néphrotique

Le syndrome néphrotique est une affection rénale qui entraîne une perte excessive de protéines dans les urines. Il peut être causé par des infections, telles que le VIH et l'hépatite, ou par des maladies telles que le diabète et le lupus, entraînant des symptômes tels que le gonflement des chevilles. 

Le gonflement causé par le syndrome néphrotique peut également affecter d'autres parties du corps, comme les pieds, le visage et les bras, et il peut y avoir d'autres symptômes tels que l'urine mousseuse, la fatigue et la perte d'appétit. 

Que faire : en cas de suspicion de syndrome néphrotique, il est important de consulter un médecin généraliste ou un néphrologue pour une évaluation détaillée, car le traitement varie en fonction de la cause.

7. Infections des pieds ou des jambes

Les infections peuvent provoquer un gonflement de la cheville et surviennent généralement lorsqu'une plaie dans la région du pied ou de la jambe n'est pas traitée correctement et s'infecte. Dans ce cas, des symptômes tels que douleur, fièvre et malaise apparaissent généralement.

Les personnes atteintes de diabète qui ne reçoivent pas de traitement adéquat sont plus exposées aux plaies du pied en raison de la perte de sensibilité. En outre, lorsque des plaies apparaissent, ce que l'on appelle le pied diabétique, elles ont tendance à cicatriser difficilement, ce qui augmente le risque d'infections. 

Que faire : en cas de suspicion d'infection, il est recommandé de consulter les services d'urgence pour une évaluation, car le traitement implique généralement l'utilisation d'antibiotiques.

8. Insuffisance veineuse

Le gonflement des chevilles peut également être causé par une insuffisance veineuse, qui survient généralement lorsque les valvules des veines des jambes fonctionnent mal, ce qui rend difficile le retour du sang des membres inférieurs vers le cœur. 

La difficulté du retour du sang peut provoquer des symptômes tels qu'un gonflement des chevilles, des jambes ou des pieds, une gêne, une sensation de lourdeur ou de brûlure. En outre, en cas d'obésité, d'antécédents de thrombose veineuse profonde, de mode de vie sédentaire ou chez les personnes âgées, le risque de développer une insuffisance veineuse est plus élevé.

Que faire : élever les jambes au-dessus du niveau du cœur peut aider à soulager le gonflement et l'inconfort. En outre, il est important de perdre du poids et de pratiquer une activité physique régulière. Toutefois, il est important de consulter un cardiologue ou un angiologue en cas de suspicion, car l'utilisation de bas compressifs, voire une intervention chirurgicale, peut être indiquée.

9. Effet secondaire d'un médicament

Certains médicaments peuvent avoir pour effet secondaire un gonflement des chevilles, des jambes et des pieds. Cela se produit principalement avec les contraceptifs, les médicaments pour le cœur, les stéroïdes, les corticoïdes, les médicaments pour le diabète et les antidépresseurs, par exemple. 

Que faire : si vous prenez un médicament qui provoque des gonflements, vous devez en parler au médecin qui vous l'a prescrit, car en fonction de sa gravité, il est possible de le remplacer par un autre médicament qui n'a pas cet effet désagréable.

10. Lymphoedème

On parle de lymphœdème lorsqu'il y a accumulation de liquide entre les tissus, en dehors des vaisseaux sanguins, ce qui peut se produire à la suite de l'ablation de ganglions lymphatiques ou d'une altération des vaisseaux lymphatiques. 

Cette accumulation de liquide peut être chronique et difficile à résoudre, en particulier après l'ablation des ganglions lymphatiques dans la région de l'aine à la suite d'un traitement contre le cancer, par exemple.

Que faire : en cas de suspicion de lymphœdème, il est important de consulter un médecin généraliste ou le chirurgien en charge de l'intervention chirurgicale pratiquée pour une évaluation. Le traitement consiste généralement en des séances de physiothérapie, l'utilisation de bas de compression et l'adoption d'habitudes posturales.

Chevilles gonflées pendant la grossesse

Bien que le gonflement des chevilles soit relativement courant pendant la grossesse sans indiquer aucun type de problème, lorsqu'il est accompagné d'autres symptômes tels que des douleurs abdominales, une diminution de la miction, des maux de tête ou des nausées, il peut s'agir d'un signe de pré-éclampsie, qui survient lorsque la pression artérielle est très élevée.

En cas de suspicion de pré-éclampsie, il est très important de consulter l'obstétricien, de préférence en urgence, pour une évaluation.