8 beneficios de la papaya (y cómo consumirla)

La papaya es una fruta sabrosa y saludable que proviene de la plata llamada Carica papaya, y se caracteriza por ser rica en fibras y nutrientes como licopeno y vitaminas A, E y C, que actúan como potentes antioxidantes, proporcionando diversos beneficios para la salud. 

Además del fruto, también es posible consumir sus hojas en forma de té, debido a que son ricas en compuestos polifenólicos, saponinas y antocianinas que ejercen propiedades antioxidantes. Sus semillas también son bastante nutritivas y pueden ser consumidas, según algunos estudios podrían ejercer efectos antihelmíntico, ayudando a eliminar parásitos intestinales. 

8 beneficios de la papaya (y cómo consumirla)

Los principales beneficios que se podrían obtener del consumo regular de la papaya son:

  1. Mejorar el tránsito intestinal, por ser rico en fibras y en agua que hidratan y aumentan el volumen de las heces, facilitando su salida y ayudando a combatir el estreñimiento;
  2. Facilitar la digestión, por contener papaína, una enzima que ayuda a digerir las proteínas de las carnes;
  3. Mantener la salud visual, por ser rico en vitamina A, un nutriente que ayuda a prevenir la ceguera nocturna y retrasa el deterioro de la vista relacionada con la edad ;
  4. Fortalecer el sistema inmunitario, por tener buenas cantidades de vitamina C, A y E, todos estos nutrientes favorecen el aumento de las defensas del organismo;
  5. Ayudar en el funcionamiento del sistema nervioso, debido a que aporta vitaminas del complejo B y E, pudiendo prevenir enfermedades como el Alzheimer;
  6. Ayudar a perder peso, por aportar pocas calorías y ser rica en fibras que aumentan la sensación de saciedad;
  7. Evitar el envejecimiento prematuro, debido a que posee betacarotenos, que ejercen acción antioxidante y evitan el daño que causan los radicales libres a la piel. Además, su aporte de vitamina E, C y A favorece la integridad de la piel y mantiene las membranas celulares, aumentando su firmeza y facilitando su cicatrización;
  8. Podría ayudar a eliminar toxinas del hígado, debido a su acción antioxidante.

Asimismo, por su potente acción antioxidante y su contenido de fibras podría prevenir el surgimiento de otras enfermedades crónicas como cáncer, diabetes y problemas cardíacos.

Información Nutricional 

La tabla siguiente presenta la información nutricional de 100 g de papaya:

Componentes100 g papaya
Energía45 kcals
Carbohidratos9,1 g
Proteína0,6 g
Grasas0,1 g
Fibras2,3 g
Magnesio22,1 mg
Potasio126 mg
Vitamina A135 mcg
Carotenos810 mcg
Licopeno1,82 mg
Vitamina E1,5 mg
Vitamina B10,03 mg
Vitamina B20,04 mg
Vitamina B30,3 mg
Folato37 mcg
Vitamina C68 mg
Calcio21 mg
Fósforo16 mg
Magnesio24 mg
Hierro0,4 mg
Selenio0,6 mcg
Colina6,1 mg

Es importante mencionar que para obtener todos los beneficios mencionados anteriormente, la papaya debe ser consumida en conjunto con una dieta equilibrada y saludable. 

Cómo consumirla

La papaya se puede consumir fresca, deshidratada o en forma de jugos, batidos y ensaladas de frutas, e incluso puede ser ofrecida en pequeñas cantidades a los bebés para mejorar el estreñimiento.

La porción recomendada para consumir es de 1 rebanada mediana, que equivale a 1 taza cortada en cubos o 240 g. Una excelente forma de preservar la papaya, en caso se esté dañando, es congelándola en pequeñas porciones, de esta forma podrá ser utilizada para preparar jugos y batidos.

1. Receta de papaya en bol con granola

8 beneficios de la papaya (y cómo consumirla)

Esta receta puede ser utilizada en el desayuno o merienda de la tarde, siendo una óptima opción para ayudar al funcionamiento intestinal.

Ingredientes:

  • 1/2 papaya;
  • 4 cucharadas de granola;
  • 4 cucharadas de yogur natural;
  • 2 cucharadas de queso cottage.

Modo de preparación:

En un bol colocar el yogur natural. Luego, agregar la mitad de la papaya, cubrir con 2 cucharadas de granola. Adicionar el queso por encima, la otra mitad restante de la papaya y por último, las otras 2 cucharadas de granola. Servir frío.

2. Muffin de papaya

8 beneficios de la papaya (y cómo consumirla)

Estos muffins son óptimas opciones para usar la papaya de una manera innovadora y sabrosa, que puede servir también como merienda para los niños.

Ingredientes:

  • 1/2 papaya triturada;
  • 1/4 de taza de leche;
  • 1 cucharada de mantequilla sin sal derretida;
  • 1 huevo;
  • 1 cucharadita de esencia de vainilla;
  • 1 taza de harina de trigo o avena en hojuelas finas;
  • 2 cucharadas de azúcar moreno natural;
  • 1 cucharadita de levadura química en polvo;
  • 1/2 cucharadita de bicarbonato de sodio.

Modo de preparación:

Precalentar el horno a 180°C y preparar los moldes de muffin.

En un bol mezclar la harina de trigo o de avena, el azúcar, la levadura y el bicarbonato de sodio. En otro bol agregar la papaya triturada, la mantequilla derretida, el huevo, la leche y la vainilla y mezclar todo. Adicione este líquido a la mezcla de harina, mezclando lentamente con una cuchara o tenedor. Colocar la mezcla en moldes engrasados y llevar al horno al rededor de 20 minutos o hasta que estén dorados.

Contraindicaciones

La papaya cuando aún está verde debe ser evitada por mujeres embarazadas, debido a que según algunos estudios realizados en animales, indican que posee una sustancia llamada látex que podría ocasionar contracciones uterinas. A pesar, que los estudios son en animales es importante tener el cuidado de consumir la papaya cuando esté madura.  

¿Fue útil esta información?
Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez, Médico general y Psicólogo - en Enero de 2021. Revisión clínica por Marília Pinheiro, Nutricionista - en Diciembre de 2020.

Bibliografía

  • SANTOS, M, Claudia. Caracterização e utilização de de subrodutos do mamão (Carica papayaL.). Tese de conclusão de curso, 2015. Universidade Federal de Lavras.
  • EMPRESA BRASILEIRA DE PESQUISA AGROPECUÁRIA. Caracterização física de frutos de mamão e química das cascas e sementes. 2010. Disponível em: <https://ainfo.cnptia.embrapa.br/digital/bitstream/item/75815/1/bolpd-263.pdf>. Acceso en 19 Jul 2021
  • MAIA, F, Mariana . Propriedades biológicas das sementes da papaia (Carica papaya L.): Valorização de um resíduo alimentar. Tese de conclusão de curso, 2017. Universidade Fernando Pessoa.
  • KUMAR, S, Neethu; DEVI, Sreeja. The surprising health benefits of papaya seeds: A review. Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry . Vol.6. 1.ed; 424-429, 2017
  • PLATAFORMA PORTUGUESA DE INFORMAÇÃO ALIMENTAR . Composição de Alimentos: Papaia. Disponível em: <http://portfir.insa.pt/foodcomp/food?19526>. Acceso en 22 Oct 2020
  • SUMANTH Meera et al. Effect of unripe carica papaya on uterus. International Journal of research in ayurveda & pharmacy. 4. 3; 345-348, 2013
  • ADEBIYI Adebowale et al. Papaya (Carica papaya) consumption is unsafe in pregnancy: fact or fable? Scientific evaluation of a common belief in some parts of Asia using a rat model. British Journal of Nutrition. 88. 2; 199-203, 2002
  • SANTANA Lidiani et al. Nutraceutical Potential of Carica papaya in Metabolic Syndrome. Nutrients. 11. 1-19, 2019
  • U.S DEPARTMENT OF AGRICULTURE: FOOD DATA CENTRAL. Papayas, raw. Disponível em: <https://fdc.nal.usda.gov/fdc-app.html#/food-details/169926/nutrients>. Acceso en 22 Oct 2020
Más sobre este tema: