8 beneficios de la pitahaya y cómo se come

La pitahaya, conocida también como la "fruta del dragón", por causa de la cáscara irregular y de las escamas, es una fruta que en conjunto con una alimentación saludable favorece la pérdida de peso. No obstante, posee otros beneficios que están relacionados con su alto poder antioxidante, pues es rica en polifenoles, vitaminas y minerales que son importantes para proteger al organismo.  

Existen 3 variaciones de color de esta fruta, la pitahaya roja que es entre rosa y rojiza tanto por dentro como por fuera; la pitahaya amarilla que tiene la piel amarilla y es blanca por dentro; y la pitahaya blanca que tiene la piel rosa y es blanca por dentro. Esta fruta tiene sabor suave y dulzón, siendo agradable para cualquier paladar.

8 beneficios de la pitahaya y cómo se come

La pitahaya nace de un tipo de cactus de la familia Cactaceae, es una fruta muy cultivada en Centro América, Sudamérica, Israel, Tailandia, Vietnam y Malasia.

A pesar de que hay algunas variaciones de esta fruta, los beneficios de consumir cualquier tipo de pitahaya son más o menos iguales, estos son:

1. Favorecer la pérdida de peso

Gracias a su bajo valor calórico, debido a que contiene una cantidad reducida de carbohidratos, la pitahaya en conjunto con una alimentación saludable, favorece la pérdida de peso. Además, es rica en fibras que ayudan a aumentar la sensación de saciedad, disminuyendo así el consumo de alimentos. 

Además, la pitahaya posee un componente llamado betacianinas, que según algunos estudios, podría ayudar a disminuir el peso, mejorar el perfil lipídico, disminuir la resistencia a la insulina y el hígado graso.  

Esta fruta también contiene una sustancia llamada tiramina, que activa una hormona en el organismo llamada glucagón, estimulando al propio cuerpo a utilizar las reservas de azúcar y grasa para transformarlas en energía.

2. Proteger las células del organismo

La pitahaya es una fruta es rica en componentes como polifenoles, flavonoides, betacianinas y vitamina C, que actúan como antioxidantes y antiinflamatorios, evitando el daño causado por los radicales libres a las células y a su vez el surgimiento de enfermedades crónicas como el cáncer, diabetes, artritis reumatoidea, entre otras. 

Además, previene el envejecimiento precoz, debido a que la vitamina C también promueve la formación de colágeno en el organismo, un componente importante para mantener la firmeza y elasticidad de la piel. 

3. Fortalecer los huesos 

La pitahaya es una fruta que aporta calcio, magnesio y fósforo, dos minerales que son importantes para el fortalecimiento de los huesos y dientes, siendo una excelente opción para las personas que sufren de osteoporosis, osteopenia e incluso para los niños y jóvenes, favoreciendo así su desarrollo y crecimiento. 

4. Mejorar la digestión

Estudios recientes consideran la pitahaya como un prebiótico, esto significa que las fibras que esta fruta aporta no son digeridas en el intestino, fermentándose y aumentando la cantidad y la actividad de las bacterias buenas que allí viven, al mismo tiempo que regulan el crecimiento de bacterias dañinas. 

Estos prebióticos favorecen el movimiento intestinal y aumentan la producción fecal, evitando el estreñimiento y mejorando la digestión en general. Además, también ayudan a prevenir el cáncer de colon, reforzar el sistema inmunológico, reducir el riesgo de síndrome metabólico y de enfermedades neurodegenerativas.

5. Regular el azúcar en sangre

La pitahaya, principalmente la roja, posee propiedades que disminuyen la resistencia a la insulina. Esto se debe a que es una fruta rica en fibras y antioxidantes como la betacianina, componentes que ayudan a regular el azúcar en la sangre, mejorando condiciones como la prediabetes y previniendo enfermedades como la diabetes. 

6. Disminuir el colesterol

El consumo de pitahaya en conjunto con una dieta saludable podría ayudar a reducir los niveles de colesterol y prevenir el surgimiento de enfermedades cardiovasculares. Esto se debe gracias a su contenido de fibra, la cual evita la absorción de colesterol en el intestino delgado; además de aportar antioxidantes y saponinas, siendo estas últimas compuestos orgánicos que favorecen la excreción de colesterol en las heces. 

7. Fortalecer el sistema inmune

Gracias a su contenido de vitamina C y de antioxidantes como la betacianina, el consumo de pitahaya podría ayudar a fortalecer el sistema inmune, debido a que aumenta la respuesta del organismo contra virus como el dengue; bacterias como S. aureus y Pseudomona aeruginosa; y hongos como la Candida albicans.

8. Prevenir la anemia

La pitahaya es una fruta rica en hierro, un mineral esencial para transportar el oxígeno a través del organismo, previniendo y mejorando la anemia. Asimismo, contiene vitamina C, la cual es importante para favorecer la absorción de hierro a nivel intestinal, principalmente el hierro proveniente de las frutas y hortalizas. 

Vea una lista de alimentos ricos en hierro

¿La pitahaya y la pitaya son iguales?

No, no son iguales. La pitahaya y la pitaya pertenecen a la misma familia de plantas llamada Cactaceae. No obstante son especies diferentes, siendo la pitaya del género Stenocereus y la pitahaya del género Hylocereus. 

Otra diferencia es su aspecto físico, mientras que la pitahaya posee una especie de "escamas" por fuera y puede ser de color rosa o amarillo, la pitaya no posee estas escamas y suele ser de color verde, además de poseer púas como la de los cactus que son eliminadas para poder comer el fruto. En cuanto a su pulpa, su aspecto es visualmente parecido. 

Pitaya, fruto perteneciente a la familia Cactaceae del género Stenocereus
Pitaya, fruto perteneciente a la familia Cactaceae del género Stenocereus

Cómo se come la pitahaya

Se puede consumir la pulpa de la pitahaya al natural o en las ensaladas, así como procesada en refrescos, mermeladas, jaleas o dulces. La pulpa puede ser utilizada también para preparaciones variadas como: yogures, tartas, jugos, dulces y helados.

Para extraer la pulpa de la pitahaya, se debe cortar por la mitad y con la ayuda de una cuchara se separa la pulpa de la cáscara. 

1. Helado de pitahaya

Esta receta de helado de pitaya es buena para adelgazar porque no contiene azúcar, la pitaya es una fruta con pocas calorías que ayuda a controlar el apetito y a acelerar el metabolismo. 

Ingredientes

  • 2 tazas de pulpa de pitahaya;
  • Edulcorante en polvo al gusto;
  • 1 taza de crema de leche light;
  • 4 claras a punto de nieve. 

Modo de preparación

Mezclar los ingredientes y colocar en una recipiente con tapa. Colocar el recipiente en el congelador durante unas 2 horas. Batir con la ayuda de una batidora y devolver al congelador hasta la hora de servir.

Además de ayudar en la pérdida de peso, la pitaya es buena para regular el intestino y facilitar la digestión.

2. Jugo de pitahaya con limón

Este jugo contiene elevadas cantidades de antioxidantes gracias a la vitamina C, provenientes tanto del limón como de la pitahaya. Excelente para tomar durante un proceso de pérdida de peso gracias a los beneficios combinados de ambas frutas. Vea cuáles son las propiedades del limón

Ingredientes

  • 2 pitahayas;
  • 2 limones;
  • Edulcorante al gusto, preferiblemente estevia;
  • 1/2 vaso de agua.

Modo de preparación

Debe cortar la fruta por la mitad y extraer la pulpa, cortarla en trozos y licuar en conjunto con los otros ingredientes. Agregar un par de cubos de hielo y puede decorarse con hojas de menta.

3. Yogur de frutas con pitahaya

Esta receta es rica en fibra y en antioxidantes, baja en calorías pudiendo utilizarse tanto para desayunar como para merendar.

Ingredientes

  • 1/2 banana;
  • 3 frambuesas;
  • 2 unidades de fresa;
  • 1 rodaja de piña;
  • 1 pitahaya;
  • 4 unidades de nueces;
  • 1 cucharada de semillas de chía;
  • 1 cucharadita de avena en hojuelas;
  • Yogur natural.

Modo de preparación

Cortar en trozos todas las frutas, colocarlas en un recipiente y agregar el yogur natural, las semillas de chía y la avena. También es posible licuar la pitahaya con el yogur, y luego agregar los otros ingredientes, en el caso de la pitahaya rosada le dará un hermoso color a la preparación.

Información nutricional de la Pitahaya

En el cuadro a continuación se muestra la información nutricional por cada 100g de pitahaya:

Composición nutricionalCantidad por 100 g 
Energía50 calorías
Agua 85,4 g
Proteínas 0,4 g
Grasas0,1 g
Carbohidratos13,2 g
Fibras 3,0 g
Vitamina C4 mg
Calcio10 mg
Fósforo 16 mg
Hierro3,37 mg
Magnesio38,9 mg
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Bibliografía

  • CHI Jia et al. Medicinal properties of Pitaya: a review. Spatula DD. 6. 2; 67-76, 2016
  • SONG Haizhao et al. White Pitaya (Hylocereus undatus) Juice Attenuates Insulin Resistance and Hepatic Steatosis in Diet-Induced Obese Mice. Plos One. 11. 2; 1-14, 2016
  • SONG H et al. Red pitaya betacyanins protects from diet-induced obesity, liver steatosis and insulin resistance in association with modulation of gut microbiota in mice.. Journal of Gastroenterology and Hepatology. 31. 8; 1462-146, 2016
  • VERONA Anggie et al. Pitahaya (Hylocereus spp.): Culture, physicochemical characteristics, nutritional composition, and bioactive compounds. Scientia Agropecuaria. 11. 3; 439-453, 2020
  • POOPSUP Nalinee et al. Effect of dragon fruit on glycemic control in prediabetes and type 2 diabetes: A systematic review and meta-analysis. Plos One. 12. 9; 1-12, 2017
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