Licopeno: para qué sirve y en qué alimentos se encuentra

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

El licopeno es un pigmento carotenoide responsable por el color rojo-anaranjado de ciertos alimentos como tomate, papaya, guayaba y sandía, por ejemplo. Esta sustancia se caracteriza porque posee propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que protegen las células del organismo del daño que causan los radicales libres, previniendo así el estrés oxidativo.

Por este motivo, el consumo de alimentos ricos en licopeno de forma regular podría ayudar a prevenir el desarrollo de algunos tipos de cáncer, principalmente  de próstata, mama y páncreas; asimismo, también podría disminuir el riesgo de padecer ateroesclerosis y otras enfermedades cardiovasculares.

Además de conseguirse naturalmente en los alimentos, el licopeno también puede ser comprado en formado de suplemento en las farmacias, tiendas naturista y tiendas online

Para qué sirve

El licopeno aporta diversos beneficios para la salud, sirviendo para:

1. Prevenir el cáncer

Algunos estudios científicos han demostrado que el consumo regular de alimentos ricos en licopeno puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer, principalmente de mama, pulmón, ovario, riñones, vejiga, páncreas y próstata. Esto se debe que evita que el ADN de las células sufra alteraciones debido a la presencia de los radicales libres, evitando que se produzca una transformación maligna y proliferación de células cancerígenas.

2. Proteger al organismo contra sustancias tóxicas

El consumo de licopeno de forma regular y en cantidades ideales, es capaz de proteger al organismo contra la acción de pesticidas y herbicidas, las cuales son sustancias tóxicas que pueden ser ingeridas a través de los alimentos. Estos pesticidas y herbicidas son compuestos utilizados para prevenir o combatir cualquier plaga que pueda causar daños durante el proceso de producción de un alimento.

3. Disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas

El licopeno, por su acción antioxidante y antiinflamatoria, impide la oxidación del colesterol LDL "malo", previniendo así la formación de las placas de ateroesclerosis y el desarrollo de enfermedades cardíacas.

Además de esto, el licopeno es capaz de aumentar la concentración de colesterol HDL "bueno", promoviendo la salud del corazón. También podría ayudar a regular la presión arterial, pues algunos estudios indican que el licopeno reduce la vasoconstricción, disminuyendo la presión arterial. 

4. Proteger el organismo contra los efectos de los rayos UV

Fue realizado un estudio con dos grupos de personas, uno que consumió 16 mg de licopeno y otro que fue expuesto al sol para generar efecto placebo. Luego de 12 semanas, se determinó que el grupo que había consumido licopeno presentaba menos lesiones severas en la piel en comparación con aquellas que usaron el efecto placebo.

Esta acción del licopeno puede ser incluso más eficaz cuando su consumo está asociado a la ingesta de betacarotenos y vitaminas E y C.

5. Prevenir el envejecimiento prematuro

Al poseer actividad antioxidante y regular la cantidad de radicales libres circulantes en el cuerpo, la ingesta de licopeno ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro de la piel. 

6. Prevenir el desarrollo de enfermedades oculares

Fue descrito en algunos estudios científicos que el licopeno ayuda a prevenir el desarrollo de enfermedades oculares, como catarata y la degeneración macular, evitando la ceguera y mejorando la visión.

7. Prevenir el Alzheimer

El licopeno también podría ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer, gracias a sus propiedades antioxidantes, previniendo las convulsiones y la pérdida de memoria.

8. Prevenir la osteoporosis

El licopeno también disminuye la tasa de muerte de las células óseas, ayudando a prevenir el desarrollo de osteoporosis, que es una enfermedad que se caracteriza por la disminución de la resistencia de los huesos.

Tabla de alimentos con licopeno

La tabla a continuación presenta alimentos que son ricos en licopeno y que pueden ser incluidos en la alimentación del día a día:

AlimentosCantidad en 100 g
Tomate crudo2,7 mg
Salsa de tomate casera21,8 mg
Tomate seco45,9 mg
Tomate enlatado2,7 mg
Guayaba5,2 mg
Sandía4,5 mg
Papaya1,82 mg
Toronja1,1 mg
Zanahoria5 mg
Pimentón rojo0,48 mg
Caqui0.15 mg

Para obtener los beneficios del licopeno mencionados anteriormente, es necesario realizar una alimentación balanceada y saludable donde se incluyan estos alimentos a diario. 

Suplementación de licopeno

Además de los alimentos, el licopeno puede obtenerse a través de la suplementación. No existe una recomendación diaria definida, pero por lo general se utiliza una dosis entre 15 a 25 mg, 1 vez por día, siendo importante leer la etiqueta del fabricante, así como consultar un médico o nutricionista antes de utilizarlo. 

Algunos estudios indican que podría ser más beneficioso ingerir el licopeno directamente de sus fuentes naturales, es decir, de los alimentos y no de la suplementación. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em septiembre de 2022.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.