Betacaroteno: qué es, para qué sirve y alimentos que lo contienen

El betacaroteno pertenece al grupo de los carotenoides, los cuales poseen una pigmentación amarillo, naranja o rojizo. Este carotenoide es un gran antioxidante, debido a que el organismo lo metaboliza y lo convierte en vitamina A en el organismo, protegiendo a las células del organismo.

Por lo que al ingerir este carotenoide a diario ayuda a prevenir el cáncer, enfermedades del corazón, problemas de la vista, entre otros. Asimismo, también favorece al bronceado de la piel cuando se ingiere unos días antes de acudir a la playa.

El betacaroteno se encuentra en las frutas, vegetales y granos integrales, como la zanahoria, el albaricoque y el durazno. Sin embargo, también se encuentra en los vegetales de hoja oscura, que debido a su elevado contenido de clorofila, enmascara la coloración del carotenoide, algunos de ellos son las espinacas y el brócoli, por ejemplo. 

Betacaroteno: qué es, para qué sirve y alimentos que lo contienen

Para qué sirve 

El betacaroteno por su acción antioxidante ayuda a:

  • Promover la salud de la piel, protegiendo la piel de las quemaduras solares y favoreciendo a su bronceado;
  • Promover la salud visual, previniendo una enfermedad llamada degeneración macular relacionada con la edad;
  • Prevenir el cáncer, principalmente el cáncer de mama y de ovarios;
  • Prevenir complicaciones pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica;
  • Reducir los ataques de asma durante el ejercicio.

También forma parte del tratamiento en personas que sufren de una enfermedad llamada protoporfiria eritropoyética, una enfermedad hereditaria poco frecuente, en la que la exposición a la luz solar puede dañar la piel. 

Lista de alimentos ricos en betacaroteno

En la tabla a continuación se indica los alimentos ricos en betacaroteno y la cantidad que aportan por cada 100 g de alimentos: 

Alimentos ricos en betacaroteno (100 g)Betacaroteno (mcg)
Acerola2600
Mango1400
Melón2200
Sandía470
Papaya610
Durazno330
Guayaba420
Maracuyá610
Brócoli1600
Calabaza2200
Zanahoria2900
Col gallega3800
Jugo de tomate540
Extracto de tomate1100
Espinacas2400

Además de estar presente en los alimentos, el betacaroteno puede ingerirse como suplemento nutricional en forma de cápsulas, pudiendo ser comprado en las farmacias, tiendas de productos naturales o por internet.

Sin embargo, lo ideal es consumir 5 porciones al día entre vegetales y frutas proporciona entre 6 a 8 mg de betacaroteno, ingiriendo sólo el suplemento bajo indicación del médico o nutricionista. La dosis de betacaroteno puede ser una cápsula de 500 mg por día.

Alimentos ricos en betacaroteno y licopeno

Los alimentos ricos en betacaroteno y licopeno pueden ser el jugo de tomate, naranja, mando, uva y espinacas, por ejemplo.

El betacaroteno y el licopeno son dos antioxidantes importantes para la salud de la piel y al consumir todos los días alimentos ricos en estos antioxidantes la piel queda más brillante y bonita. 

Betacaroteno y bronceado

Los alimentos ricos en betacaroteno ayudan a la piel a broncearse más rápido porque contribuyen en la producción de la melanina que le da coloración a la piel.

Para sentir el efecto del betacaroteno en el bronceado, se debe consumir 2 o 3 veces al día estos alimentos, por lo menos 7 días antes de la 1ª exposición solar.

Las cápsulas de betacaroteno ayudan a complementar la dieta y a proteger la piel, pero sólo deben tomarse bajo la recomendación de un médico o nutricionista, y no se debe dejar de utilizar protector solar para el cuidado de la piel.

Vea también los beneficios de otros carotenoides para la salud.

Exceso de betacaroteno

Cuando el betacaroteno se consume en exceso, tanto en cápsulas como en los alimentos, puede generar una condición llamada carotenemia, que hace que la piel tenga una coloración anaranjada o amarilla. Esta condición suele revertirse y volver a la normalidad con la reducción del consumo de estos alimentos.

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez, Nutricionista - en Enero de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - en Enero de 2021.

Bibliografía

  • PINTO João. Nutracêuticos e alimentos funcionais. 1º. Portugal: LIDEL, 2014. 23-26.
  • DOLINSKY Manuela. Nutrição Funcional. 1º. Brasil: Roca, 2009. 18-21.
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