Dolor de ojos: 11 causas y cómo tratar

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
julio 2022

El dolor de ojos puede ocurrir debido a resecamiento ocular o tan solo puede ser uno de los síntomas de una gripe, por ejemplo, siendo únicamente indicado, en estos casos, que la persona permanezca en reposo y beba bastante líquido durante el día. 

Sin embargo, en ciertas ocasiones, también es posible notar el surgimiento de otros síntomas como enrojecimiento, sensación de ardor, mayor sensibilidad a la luz, disminución de la capacidad visual y comezón en los ojos, lo que puede indicar la presencia de una conjuntivitis o una queratitis.

Independientemente de la causa, si el dolor es muy intenso, no pasa en un período de 24 horas o si presenta otros síntomas asociados, lo ideal es consultar al oftalmólogo para que se realice una evaluación que permita identificar la causa del dolor y sea indicado el tratamiento más adecuado.  

Las causas más comunes de dolor en los ojos son:

1. Ojos secos

Los ojos se resecan gracias a la disminución de la cantidad y la calidad de lágrimas, que son responsables por lubricar el globo ocular, situación que puede ocurrir debido al hecho de estar en ambientes con aire acondicionado, al andar de bicicleta o luego de estar varias horas mirando la pantalla de la computadora, por ejemplo. De esta forma, gracias a la resequedad del globo ocular, es posible que exista dolor, enrojecimiento y sensación de ardor. 

Cómo se realiza el tratamiento: se deben emplear colirios a base de lágrimas artificiales para ayudar en la lubricación del globo ocular. El uso de colirios que disminuyen el enrojecimiento pueden ser utilizados, sin embargo, no tratan la causa. En caso de que los ojos secos sean un problema persistente, se recomienda consultar al oftalmólogo para que sea realizada una evaluación, se identifique la causa y se indique el tratamiento más adecuado. 

2. Uso errado de lentes de contacto

El uso inadecuado de lentes de contacto puede causar inflamación e infección en los ojos, lo que ocasiona dolor, enrojecimiento y picazón, aparte de problemas más graves como úlceras o queratitis.

Cómo se realiza el tratamiento: en este caso, se recomienda sustituir los lentes de contacto y utilizar un colirio lubricante, además de seguir las recomendaciones de higiene y de tiempo máximo de uso y verificar el plazo de validad del producto.

3. Gripe

La presencia de infecciones en el organismo, como la gripe y el dengue, puede causar síntomas de dolor de cabeza y dolor en los ojos, que disminuyen a medida que el organismo combate la enfermedad.

Cómo se realiza el tratamiento: es importante adoptar medidas que ayuden a tratar la gripe, pues así es posible promover el alivio de los síntomas, incluyendo el dolor en los ojos. De esta manera, se puede beber tés calmantes y que mejoren la circulación, como jengibre, anís y lavanda; colocar compresas de agua tibia en la frente; usar medicamentos como paracetamol, y mantenerse en un sitio tranquilo y con poca luz.

4. Sinusitis

La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales, la cual suele causar dolor de cabeza que se irradia hacia detrás de los ojos y de la nariz, secreción nasal y sensación de peso en el rostro, debido al exceso de secreción acumulada en los senos.

Cómo se realiza el tratamiento: cuando los síntomas son incómodos y duran más de 5 días, se recomienda consultar al otorrinolaringólogo para que sean realizadas pruebas que permitan identificar el tipo de sinusitis y, de esta forma, sea recomendado el tratamiento más adecuado, el cual puede implicar el uso de antibióticos, aerosoles nasales o antigripales. 

No obstante, es posible aliviar los síntomas de forma casera mediante estrategias que ayudan a tornar más fluidas las secreciones acumuladas, favoreciendo su eliminación.

Vea en el siguiente video qué hacer para tratar la sinusitis y aliviar los síntomas:

5. Migraña 

La migraña o jaqueca causa un dolor de cabeza muy intenso y pulsátil, que puede estar acompañado por otros síntomas como mareos, sensibilidad a la luz, dolor en los ojos y lagrimeo, secreción nasal, náuseas y presencia de manchas en el campo visual, por ejemplo. Conozca cómo identificar los síntomas de migraña.

Cómo se realiza el tratamiento: es importante que la persona se mantenga en reposo y evite los estímulos, es decir, que permanezca en un ambiente con poco ruido y poca luz, pues así es posible aliviar los síntomas de la migraña. Asimismo, el neurólogo puede indicar el uso de ciertos medicamentos, dependiendo de la intensidad, frecuencia y síntomas de migraña que presente la persona, los cuales favorecen al alivio de los síntomas de forma más rápida. 

Vea los medicamentos que suelen ser indicados para la migraña.

6. Conjuntivitis

La conjuntivitis es una inflamación de la capa más superficial de la parte interna de los párpados, conocida como conjuntiva tarsal o palpebral, y de la capa más superficial del globo ocular, la conjuntiva bulbar. Las personas que tienen conjuntivitis normalmente presentan dolor, enrojecimiento, secreción e hinchazón de los ojos. 

Esta inflamación puede ocurrir debido a una infección por bacterias, virus, traumatismos o lesiones químicas y enfermedades inflamatorias. Además, puede ser fácilmente transmitida de una persona a otra, en el caso de ser viral, y también puede estar provocada por alergias. 

Cómo se realiza el tratamiento: es indispensable consultar al oftalmólogo para que se lleve a cabo una evaluación y, de esta forma, sea posible definir la causa de la conjuntivitis e iniciar el tratamiento más adecuado, el cual puede ser realizado mediante el uso de medicamentos analgésicos, antiinflamatorios y, en caso de conjuntivitis bacteriana, antibióticos. Además, es importante que se tengan algunos cuidados durante el tratamiento, como lavarse siempre las manos, evitar el intercambio de objetos personales y no usar lentes contacto. 

Vea qué cuidados hay que tener durante el tratamiento de la conjuntivitis.

7. Dengue 

El dengue es una enfermedad causada por un virus que puede generar síntomas como dolor en la parte posterior de los ojos, cansancio, dolor en el cuerpo, fiebre, manchas rojas en la piel y dolor de cabeza. Conozca cuáles son los síntomas del dengue.

Cómo se realiza el tratamiento: en caso de sospecha de dengue, se recomienda permanecer en reposo, beber bastante líquido y utilizar los medicamentos que fueron recomendados por el médico para aliviar los síntomas, como analgésicos y antipiréticos, que son los medicamentos indicados para bajar la fiebre. 

8. Queratitis

La queratitis es una inflamación de la córnea que puede ser causada por microorganismos, lesiones o golpes en el ojo o uso incorrecto de los lentes de contacto, lo cual puede causar dolor, disminución de la visión, sensibilidad a la luz y lagrimeo excesivo en los ojos.

Cómo se realiza el tratamiento: ante la presencia de signos y síntomas indicativos de esta afección, se recomienda consultar al oftalmólogo para que sea verificado el tipo y la gravedad de la queratitis y, de esta forma, sea posible iniciar el tratamiento rápidamente, evitando la ceguera. Así, puede recomendarse el uso de pomadas oftalmológicas o, en los casos más graves, cirugía.

9. Glaucoma

El glaucoma es una enfermedad multifactorial, cuyo principal factor de riesgo es el aumento de la presión en el globo ocular, lo cual causa daños en el nervio óptico y produce una disminución progresiva de la visión, en caso de que no haya sido diagnosticado y tratado precozmente. En la mayoría de los casos, el glaucoma no ocasiona el surgimiento de signos ni síntomas; no obstante, en los casos de glaucoma de ángulo cerrado, es posible sentir dolor intenso en el ojo, visión turbia y aumento de tamaño de la pupila, por ejemplo. Vea los principales síntomas del glaucoma.

Cómo se realiza el tratamiento: es importante acudir al oftalmólogo para que sea indicado el tratamiento más adecuado, que tiene como objetivo controlar los síntomas y prevenir el desarrollo de la ceguera. De esta forma, el médico puede indicar el uso de colirios, terapia láser o cirugía. 

10. Neuritis óptica 

La neuritis óptica puede identificarse mediante los signos y síntomas que surgen en uno o en ambos ojos, como dolor, alteraciones en la percepción de los colores y disminución o pérdida de la visión de forma repentina. El dolor ocular puede ser moderado o grave y tiende a empeorar cuando se palpa el ojo. 

Esta afección puede ocurrir en personas que tienen esclerosis múltiple, principalmente, y también puede suceder en casos de otras enfermedades como tuberculosis, toxoplasmosis, sífilis, SIDA, paperas, varicela, sarampión, enfermedad de Lyme, enfermedad del arañazo del gato y herpes, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento: se recomienda acudir al oftalmólogo para que sea posible identificar la causa de la neuritis, pues el tratamiento puede variar dependiendo de la misma.

11. Neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino puede tener como síntomas dolor en un solo ojo, que ocurre de forma abrupta e intensa, causando una sensación semejante a la de un choque eléctrico, además de poder haber un intenso dolor en la cara. El dolor suele durar de unos segundos a dos minutos, disminuyendo de inmediato su intensidad, con intervalos de algunos minutos a una hora, pudiendo ocurrir varias veces al día. Muchas veces, el cuadro se prolonga durante meses, incluso siguiendo el tratamiento correcto. 

Cómo se realiza el tratamiento: en este caso, se recomienda consultar el neurólogo para que pueda ser iniciado el tratamiento más adecuado, el cual puede variar según la frecuencia y la intensidad de los síntomas, pudiendo recomendarse el uso de medicamentos o cirugía, por ejemplo. 

Vea más detalles sobre el tratamiento de esta enfermedad.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em julio de 2022. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em diciembre de 2017.
Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.

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