Glaucoma: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
marzo 2022

El glaucoma es un padecimiento en los ojos que se caracteriza por un aumento de la presión intraocular o por una fragilidad del nervio óptico, pudiendo ser asintomático, como es el caso del glaucoma de ángulo abierto, u ocasionar síntomas como dolor y enrojecimiento en los ojos, que es el caso del glaucoma de ángulo cerrado.

Cuando la tensión ocular aumenta, se comienza a generar la muerte de las células del nervio óptico, pudiendo ocasionar ceguera si no se trata adecuadamente desde el inicio, cuando surgen los primeros síntomas. El glaucoma ocurre cuando la presión intraocular, es decir en el interior del ojo, es superior a 21 mmHg, siendo este el valor normal.

Por este motivo, es importante que en caso de sospecha, se acuda al oftalmólogo para realizar los exámenes correspondientes e iniciar el tratamiento más adecuado, de manera de prevenir la pérdida de la visión. 

Síntomas de glaucoma

Algunos de los principales síntomas que pueden indicar presión intraocular alta en los ojos son:

  • Dolor intenso en los ojos y alrededor de los ojos;
  • Dolor de cabeza;
  • Enrojecimiento en el ojo;
  • Problemas de visión;
  • Dificultad para enfocar en la oscuridad;
  • Náuseas y vómitos;
  • Aumento de la parte negra del ojo, también conocida como pupila, o del tamaño de los ojos;
  • Visión borrosa y empañada;
  • Observación de arcos alrededor de las luces;
  • Disminución de la visión periférica.

Estos son algunos de los síntomas generales que pueden indicar la presencia de glaucoma, sin embargo, los síntomas difieren un poco dependiendo del tipo de glaucoma presente y los que son más comunes raramente causan síntomas. 

Síntomas de glaucoma en el bebé

Los síntomas de glaucoma congénito están presentes en los niños que han nacido con este padecimiento y, generalmente se observan ojos blanquecinos, sensibilidad a la luz y aumento de los ojos. 

El glaucoma congénito puede diagnosticarse hasta los 3 años de vida, pero puede identificarse después del nacimiento, sin embargo, lo más común es que se descubra entre los 6 meses y el primer año de vida. Su tratamiento puede hacerse con colirios para bajar la presión interna del ojo, pero el principal tratamiento es la cirugía.

Test online para saber el riesgo de padecer glaucoma

Este test de sólo 5 preguntas sirve para indicar cuál es su riesgo de tener glaucoma, basándose en los factores de riesgo para esta enfermedad, responda las preguntas a continuación:

Descubra el riesgo de padecer glaucoma:

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Imagen ilustrativa del cuestionario
Antecedentes familiares:
  • No tengo ningún familiar con glaucoma.
  • Mi hijo tiene glaucoma.
  • Por lo menos uno de mis abuelos, padre o madre tiene glaucoma.
Mi raza es:
  • Blanca, descendiente de europeos.
  • Indígena.
  • Oriental.
  • Mestiza.
  • Negra.
Mi edad es:
  • Menos de 40 años.
  • Entre 40 y 49 años.
  • Entre 50 y 59 años.
  • 60 años o más.
Mi presión ocular en exámenes anteriores fue de:
  • Menos de 21 mmHg.
  • Entre 21 y 25 mmHg.
  • Más de 25 mmHg.
  • No se cuál fue el valor o nunca realicé el examen de presión ocular.
Qué puedo decir sobre mi salud:
  • Soy saludable y no tengo ninguna enfermedad.
  • Tengo alguna enfermedad pero no ingiero medicamentos corticosteroides.
  • Tengo diabetes o miopia.
  • Uso regularmente corticosteroides.
  • Tengo alguna enfermedad ocular.

Principales causas 

La presión alta en los ojos surge cuando existe un desequilibrio entre la producción de líquido ocular y su drenaje, lo que conlleva a una acumulación de líquido dentro del ojo, que acaba aumentando la presión intraocular. La presión alta o el glaucoma puede tener diferentes causas, que incluyen:

  • Antecedentes familiares de glaucoma;
  • Producción excesiva de líquido ocular;
  • Obstrucción del sistema de drenaje del ojo, que permite la eliminación de líquido. Este problema también puede ser conocido por ángulo abierto;
  • Uso prolongado o exagerado de prednisona o dexametasona;
  • Trauma en el ojo causado por golpes, sangrado, tumor ocular o inflamación por ejemplo;
  • Realización de cirugía ocular, especialmente la realizada para el tratamiento de las cataratas.

Además de esto, el glaucoma también puede surgir en personas con más de 60 años de edad, que sufren de hipertensión arterial o que sufren de miopía axial.

Cómo se realiza el diagnóstico

En general, el diagnóstico del glaucoma puede hacerse a través de un examen oftalmológico completo realizado por el médico, que incluirá una Tonometría, un examen que permite medir la presión dentro del ojo. Como en la mayoría de los casos el glaucoma no causa síntomas, se recomienda realizar este examen oftalmológico al menos 1 vez al año, especialmente a partir de los 40 años de edad.

Además de esto, la presión alta en los ojos también puede causar escleritis, una inflamación crónica de la esclera que es una capa fina que cubre la parte blanca del ojo, pudiendo causar ceguera a largo plazo. 

Cómo se realiza el tratamiento

En general, el tratamiento para el aumento de la presión intraocular es indicado por el oftalmólogo, el cual podrá recetar el uso de gotas o medicamentos que ayuden a reducir la presión sanguínea en los ojos.

En algunos casos el médico podrá indicar la realización de tratamientos con láser o de una cirugía ocular, principalmente cuando los otros tratamientos no tienen el efecto deseado, o cuando se tiene otras enfermedades asociadas como la diabetes, por ejemplo, sin embargo todo esto dependerá de cuál sea la causa del aumento de la presión. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em marzo de 2022. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em marzo de 2018.

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Médico general
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.