Neuralgia del trigémino: síntomas, causas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
enero 2022
  1. Síntomas
  2. Diagnóstico
  3. Causas
  4. Tratamiento

La neuralgia del trigémino es una alteración neurológica, caracterizada por la compresión del nervio trigémino, que es responsable por el control de los músculos de la masticación y por el transporte de informaciones sensitivas de la cara hasta el cerebro, resultando en crisis de dolor, principalmente en la parte inferior de la cara, y puede irradiar para la región alrededor de la nariz y parte superior de los ojos.

Las crisis de dolor de la neuralgia del trigémino son bastantes dolorosas y pueden ser desencadenadas por actividades simples, como tocarse la cara, comer o lavarse los dientes, por ejemplo.

Aunque no tiene cura, las crisis de dolor pueden ser controladas por medio del uso de medicamentos, como anticonvulsivos, analgésicos o antidepresivos, que deben ser recomendados por el médico con el objetivo de disminuir el dolor y mejorar la calidad de vida de la persona. En los casos más graves, los pacientes pueden necesitar fisioterapia o incluso de cirugía para bloquear la función del nervio.

Principales síntomas

Los síntomas de neuralgia del trigémino normalmente aparecen en crisis y pueden ser desencadenados por actividades diarias, como por ejemplo, afeitarse, aplicar maquillaje, comer, sonreír, hablar, beber, tocar y lavar la cara y cepillarse los dientes. Los principales síntomas de la neuralgia del trigémino son:

  • Crisis de dolor muy intensa en la cara, que normalmente va desde la esquina de la boca hasta el ángulo de la mandíbula;

  • Dolor tipo shock, que surge repentinamente en la cara, inclusive con movimientos leves, como al tocarse el rostro o aplicarse maquillaje;

  • Hormigueo en las mejillas;

  • Sensación de calor en la mejilla, en el trayecto del nervio.

Generalmente, las crisis de dolor provocadas por la neuralgia del trigémino duran algunos segundos o minutos, pero existen casos más graves donde el dolor se puede mantener por varios días, causando muchas incomodidades y desesperación. Sin embargo, las crisis no siempre pueden surgir con la misma actividad y pueden no aparecer siempre que exista un factor desencadenante.

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Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la neuralgia del trigémino, normalmente es realizada por un odontólogo, médico general o neurólogo, a través de la evaluación de los síntomas y de la localización del dolor.

No obstante, para detectar otras causas, como infección dental o una fractura en el diente, se pueden pedir exámenes de diagnóstico, como rayos X de la boca o una resonancia magnética, por ejemplo, para verificar alguna alteración en la trayectoria del nervio.

Qué puede causar la neuralgia del trigémino

La neuralgia normalmente es provocada por el aumento de la presión sobre el nervio trigémino que inerva la cara, siendo más común de suceder debido al desplazamiento de un vaso sanguíneo que se apoya sobre el nervio.

Sin embargo, esta situación puede suceder en personas con lesiones cerebrales o enfermedades autoinmunes, que afectan los nervios, como la esclerosis múltiple, donde la vaina de mielina del nervio trigémino se va desgastando, causando un mal funcionamiento del nervio.

Cómo se realiza el tratamiento

Las principales opciones del tratamiento para la neuralgia del trigémino incluyen: 

1. Uso de medicamentos 

El uso de medicamentos generalmente es la primera forma de tratamiento recomendada por el neurólogo, y algunos medicamentos pueden ser:

  • Analgésicos, como Paracetamol o Dipirona;
  • Anticonvulsivos, como Carbamazepina, Gabapentina o Lamotrigina;
  • Relajantes musculares, como Baclofeno;
  • Antidepresivos, como Amitriptilina o Nortriptilina.

La neuralgia del trigémino es una enfermedad que causa dolor intenso y semejante a una descarga eléctrica en la cara, siendo el tratamiento con medicamentos normalmente realizado para controlar la irritación del nervio y disminuir los síntomas.

2. Sesiones de fisioterapia

El tratamiento fisioterapéutico de la neuralgia del trigémino puede ser realizado a través de electroestimulación, en que son liberados pequeños choques eléctricos en la cara para controlar la sensibilidad del nervio y aliviar el dolor.

3. Cirugía 

La cirugía para la neuralgia del trigémino se realiza cuando el tratamiento con medicamentos no muestra resultados o cuando el dolor es muy intenso. De esta manera, el tratamiento quirúrgico se puede realizar de 3 formas:

  • Inyección de alcohol, llamado glicerol, en las ramas del nervio trigémino en la cara para bloquear la función del nervio;
  • Inyección de calor con radiofrecuencia que calienta el nervio trigémino, provocando analgesia en la cara;
  • Cirugía para remoción de tumor o el vaso que está causando presión en el nervio.

Otra técnica es la utilización del balón, el cual es inflado durante 1 minuto aproximadamente en la raíz del nervio, interrumpiendo la circulación de sangre, eliminado así el dolor.

4. Opciones naturales

En algunos casos, la neuralgia del trigémino también puede aliviarse con la aplicación de algunas estrategias simples, como la colocación de una toalla sumergida en agua caliente y sal en la parte posterior del cuello, permitiendo así disminuir la inflamación del nervio.

Otra opción para aliviar el dolor, es aplicar en la región afectada una mezcla de pimienta cayena o roja con aceite de oliva o crema facial sin perfume. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em abril de 2020.

Bibliografía

  • AMERICAN ASSOCIATION OF NEUROLOGICAL SURGEONS. Trigeminal Neuralgia. Disponível em: <https://www.aans.org/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Trigeminal-Neuralgia>. Acceso en 02 dic 2019
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE NEUROLOGIA. Neuralgia do Trigêmeo (NT) – o que é? Sintomas, causas e alternativas de tratamento. Disponível em: <https://portalsbn.org/portal/neuralgia-do-trigemeo-nt-o-que-e-sintomas-causas-e-alternativas-de-tratamento/>. Acceso en 02 dic 2019
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  • NATIONAL INSTITUTE OF NEUROLOGICAL DISORDERS AND STROKE. Trigeminal Neuralgia Fact Sheet. Disponível em: <https://www.ninds.nih.gov/disorders/patient-caregiver-education/fact-sheets/trigeminal-neuralgia-fact-sheet>. Acceso en 02 dic 2019
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.