Dolor en la parte de arriba de la cabeza: 5 causas y qué hacer

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
enero 2022

La principal causa del dolor en la parte de arriba de la cabeza es la cefalea tensional; sin embargo, existen otras causas, como la migraña o la privación del sueño, por ejemplo. Aunque muchos dolores de cabeza mejoran naturalmente con el tiempo, es necesario estar atento a los signos y los síntomas que estos causen. 

De forma general, la mayoría de los dolores de cabeza no representan una enfermedad grave; no obstante, si estos son intensos y persistentes, es importante consultar un neurólogo para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado, en caso de ser necesario. 

Conozca las principales causas de los dolores de cabeza constantes

1. Cefalea tensional 

La cefalea tensional es la principal causa de dolor en la parte de arriba de la cabeza. Este tipo de dolor surge cuando la persona se siente muy ansiosa o estresada, siendo usual que aparezca a diario; sin embargo, este no incapacita al individuo, es decir, el mismo logra mantener sus actividades rutinarias normales. Asimismo, el dolor de la cefalea tensional también se caracteriza por lo siguiente:

  • Peso, presión o sensación de opresión, que se siente semejante a una cinta o casco apretado alrededor de la cabeza;
  • Intensidad leve o moderada;
  • Intolerancia a sonidos intensos;
  • Puede durar desde horas hasta 7 días. 

Aun así, la frecuencia puede variar mucho, ocurriendo menos de una vez al mes o durante más de 15 días. 

Qué hacer: en ciertos casos, el dolor de cabeza tensional mejora luego del uso de medicación o relajación. Si los dolores de cabeza tensionales no mejoran o duran más de 15 días, puede ser necesario acudir a un médico neurólogo para que sea recomendado un tratamiento con analgésicos adecuados.

Conozca más acerca de cuál es el tratamiento de la cefalea tensional. 

2. Migraña

La migraña es otra causa de dolor en la parte de arriba de la cabeza, aunque también puede aparecer en un lado de la misma o en la nuca. La migraña puede causar un fuerte dolor palpitante y es común que surja en personas con predisposición genética y muy estresadas. Además, puede generar síntomas como náuseas, manos frías y sensibilidad a la luz y al sonido. 

Las migrañas suelen sentirse en el lado izquierdo de la cabeza; sin embargo, estas pueden aparecer en cualquiera de los dos lados, y se caracterizan por ser dolores muy incómodos e incapacitantes. 

Qué hacer: mantener una rutina de ejercicios de forma regular puede mejorar la circulación sanguínea y aliviar el dolor. Asimismo, practicar meditación y yoga puede ayudar a relajar y a controlar el surgimiento de las crisis. En caso de que no exista mejoría con estas alternativas, es importante acudir al médico neurólogo para realizar el tratamiento con medicamentos preventivos y de alivio inmediato, como los analgésicos. 

Conozca todo sobre la migraña.

3. Beber rápido agua fría

Los dolores de cabeza por estímulos fríos por lo general surgen luego de beber rápidamente algo frío. Esta sensación es descrita popularmente como "congelación cerebral", y los dolores se sienten cerca de la parte de arriba de la cabeza, son intensos y duran algunos segundos. 

Qué hacer: para evitar dolores de cabeza por estímulos fríos, basta ingerir las bebidas muy frías de forma lenta u optar por consumirlas a temperatura ambiente. 

4. Dormir poco

Los dolores de cabeza por dormir poco pueden afectar a cualquier persona, incluso a aquella que no tiene predisposición genética. La mala calidad del sueño, ya sea por insuficiencia o interrupción, por lo general causa un dolor intenso semejante a una sensación de peso o presión sentida en la parte de arriba de la cabeza. Además, no dormir es perjudicial para la salud y afecta la memoria. 

Qué hacer: dormir más, reducir el estrés y mantener una buena postura, incluso cuando se está sentado, pueden impedir muchos tipos de dolores de cabeza. La recomendación es dormir de 6 a 8 horas por noche y procurar tener un ambiente oscuro, silencioso y cómodo para dormir, además de una silla ergonómica cuando se esté sentado trabajando en una mesa. 

Conozca algunos tés que puede tomar por la noche para dormir mejor.

5. Neuralgia occipital

La neuralgia occipital ocurre cuando los nervios que van desde la columna vertebral hasta el cuero cabelludo son lesionados, irritados o presionados, lo que puede causar dolor en la parte posterior de la cabeza o sensación de opresión en la parte superior de la misma. 

Otras características que pueden ayudar a reconocer la neuralgia occipital pueden ser dolor semejante a un choque eléctrico y dolor que aumenta con el movimiento. 

Qué hacer: aplicar compresas calientes y hacer masajes y fisioterapia pueden aliviar los síntomas. En caso de que el dolor persista, se debe consultar un médico neurólogo, pues este podrá prescribir medicamentos antiinflamatorios y relajantes musculares. Asimismo, también puede recetar medicamentos antiepilépticos con fines preventivos.

Conozca más sobre la neuralgia

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em diciembre de 2020.

Bibliografía

  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I. . Goldman-Cecil Medicine . 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018.
  • MELHADO, Eliane M.. Dor de cabeça e enxaqueca: tudo o que você precisa saber!. 1 ed. Rio de Janeiro: Atheneu, 2017.
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.