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Tumor cerebral: tipos, tratamiento y posibles secuelas

El tumor cerebral se caracteriza por la presencia y el crecimiento de células anormales en el cerebro o en las meninges, que son membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Este tipo de tumor puede ser benigno o maligno y las causas no están bien definidas, sin embargo, puede ocurrir debido a mutaciones genéticas o a metástasis de cáncer provenientes de otras partes del cuerpo, como a partir del cáncer de mama, por ejemplo. 

Los síntomas del tumor cerebral dependen de la localización, el tamaño y el tipo de tumor, no obstante, normalmente causan dolor de cabeza intenso, visión borrosa, falta de equilibrio e incluso convulsiones. Conozca otros síntomas del tumor cerebral

Por lo general, el tumor cerebral no ocasiona metástasis, es decir, no se disemina hacia otras partes del cuerpo, pues normalmente las células malignas de este tumor se desarrollan y proliferan en el propio cerebro. La mayoría de los tumores cerebrales son benignos y poseen límites bien definidos, por ende, tienen cura, pudiendo tratarse mediante cirugía. Sin embargo, en los casos de tumor maligno, el tratamiento puede basarse en la realización de quimioterapia, radioterapia o terapia dirigida. 

Tumor cerebral: tipos, tratamiento y posibles secuelas

Principales tipos

El tumor cerebral puede clasificarse como primario, que ocurre cuando las células anormales se originan en el propio sistema nervioso; o secundario, que ocurre cuando las células anormales del tumor en el cerebro surgen a partir de otro órgano con cáncer, como pulmón, riñón, intestino o mama. De esta manera, los principales tipos de tumor cerebral primario son:

  • Meningioma: se caracteriza por la presencia de tumor en las meninges, que son las membranas que recubren y protegen al sistema nervioso central;
  • Glioblastoma: es un tipo de tumor cerebral que ataca a las células de la glía, que son responsables por ayudar a las neuronas a ejercer sus funciones;
  • Astrocitoma: este tipo de tumor primario ataca a las células que brindan sostén a las neuronas, y la gravedad varía de acuerdo con su tamaño y sus características, pudiendo ser benigno o maligno;
  • Meduloblastoma: es el tipo de tumor más común en niños, ataca al cerebelo y normalmente tiende a responder de forma positiva al tratamiento;
  • Adenoma de hipófisis: se caracteriza por atacar a la glándula que se encuentra en la base del cerebro, la hipófisis, causando efectos sobre todo el organismo. 

Existen también los ependimomas, que son un tipo de tumor cerebral que se desarrolla a partir de las células ependimarias, que son responsables por el revestimiento del tubo neural, es decir, el tejido que recubre al sistema nervioso. 

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento para el tumor cerebral varía de acuerdo con el tamaño, el tipo, el grado del tumor y también depende de si el tumor se diseminó hacia otras partes del sistema nervioso central, pudiendo ser indicados varios tipos de tratamientos por parte del oncólogo, como las siguientes opciones:

1. Quimioterapia

La quimioterapia es un tipo de tratamiento que consiste en la aplicación de medicamentos por vía intravenosa a través de un catéter, con el objetivo de destruir a las células tumorales que están provocando el tumor cerebral. Los medicamentos más utilizados para estos casos son la carmustina y la temozolomida, que también pueden ser usados en forma de comprimidos. 

Este tipo de tratamiento, sin embargo, puede destruir también células saludables, provocando efectos secundarios como: náuseas, vómitos, caída del cabello, cansancio o diarrea, por ejemplo. 

Las dosis de estos medicamentos quimioterapéuticos y la cantidad de sesiones indicadas serán establecidas por el oncólogo y, generalmente, las aplicaciones serán realizadas dentro de un intervalo para que las células saludables se recuperen. 

2. Terapia dirigida

La terapia dirigida consiste en medicamentos que actúan directamente en genes y proteínas de las células del tumor cerebral, evitando el crecimiento y ayudando a destruir este tipo de tumor. De esta forma, junto con la acción de estos medicamentos, el sistema inmunitario se fortalece y las células de defensa del cuerpo también combaten el tumor cerebral. 

Para que este tipo de terapia sea aplicada son necesarios exámenes y pruebas específicas para identificar estos genes y proteínas de las células tumorales, pues no todos los tipos de tumores tienen medicamentos de este tipo para realizar el tratamiento. El medicamento bevacizumab es un ejemplo de terapia dirigida usada en determinados tipos de tumores cerebrales, en la cual la dosis dependerá del tamaño y de la gravedad del tumor. 

3. Radioterapia

La radioterapia es usada para tratar el tumor cerebral por medio de la aplicación directa de haces de radiación emitidos por una máquina específica, llamada acelerador lineal, que es parecida a una máquina de tomografía y resonancia magnética. Estos haces de radiación actúan directamente en la zona del tumor, eliminando las células cancerosas y, de esta forma, ayudando a reducir y a erradicar el tumor cerebral. 

En ciertos casos, puede ser indicada la braquiterapia, que es un tipo de radioterapia realizada mediante un implante radiactivo introducido en el cerebro, el cual va emitiendo radiación de forma gradual. El tiempo de tratamiento es diferente para cada tipo de tumor y el médico radioterapeuta es quien indica las sesiones y la dosis de la radiación. 

Tumor cerebral: tipos, tratamiento y posibles secuelas

4. Cirugía

La cirugía puede indicarse dependiendo de la localización del tumor cerebral, pues usualmente es un procedimiento delicado que exige mucha atención por parte de los médicos cirujanos, pues el cerebro es un órgano que coordina la mayoría de las actividades del cuerpo, como el habla, la visión y los movimientos. 

El procedimiento quirúrgico también puede ser indicado como parte del diagnóstico, por medio de la biopsia cerebral, la cual consiste en la extracción de una muestra del tejido cerebral para ser analizada en el laboratorio. Este procedimiento es importante porque puede ayudar al oncólogo a dirigir y a recomendar el tratamiento más adecuado. También existe la radiocirugía, en la cual es aplicada radioterapia en el momento de la cirugía de remoción del tumor cerebral. 

5. Terapia de soporte

La terapia de soporte se basa en el uso de medicamentos para aliviar los síntomas causados por el tumor cerebral, como por ejemplo los medicamentos corticoides, que ayudan a reducir la hinchazón cerebral, disminuyendo el dolor de cabeza y reduciendo las posibilidades de que la persona tenga una consecuencia gracias a esto, como el aumento de la presión intracraneal. 

Los medicamentos anticonvulsivantes también pueden recomendarse para evitar que la persona con un tumor cerebral sufra de crisis convulsivas. Asimismo, pueden indicarse medicamentos analgésicos para aliviar el dolor y medicamentos para la ansiedad y la depresión, pues este tipo de tumor genera alteraciones emocionales. 

Posibles secuelas

El tumor cerebral puede afectar estructuras importantes del sistema nervioso, pudiendo provocar alteraciones en la concentración, la memoria, el habla, la visión e incluso en los movimientos del cuerpo; por ende, estas alteraciones pueden generar secuelas como dificultad para comunicarse, problemas de visión y hemiplejia, que es cuando un lado del cuerpo permanece inmóvil, por ejemplo. 

Además, el tratamiento para el tumor cerebral, principalmente la cirugía, puede causar efectos secundarios, como la limitación de los movimientos del cuerpo. No obstante, tan pronto como una persona sea diagnosticada con este tipo de tumor, será definido un equipo de profesionales multidisciplinario con la finalidad de encargarse de diversas situaciones, como el fisioterapeuta, que será responsable de mantener los movimientos, y el fonoaudiólogo, que realizará terapias del lenguaje. 

Bibliografía >

  • AMERICAN SOCIETY OF CLINICAL ONCOLOGY (ASCO). Brain Tumor: Types of Treatment. Disponible en: <https://www.cancer.net/cancer-types/brain-tumor/types-treatment>. Acceso en 17 Feb 2020
  • CANCER RESEARCH UK. Brain tumours. Disponible en: <https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/brain-tumours>. Acceso en 17 Feb 2020
  • MCNEILL, Katharine A. et al. Epidemiology of Brain Tumors. Neurol Clin. Vol.24. 981-998, 2016
  • OLIVEIRA, Magda; ALMEIDA, SusanA; SILVA, Eunice. Sequelas neurocognitivas em crianças com tumores cerebrais: uma revisão da literatura. PSICOLOGIA, SAÚDE & DOENÇAS. Vol.11, n.1. 83-99, 2010
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