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Cefalea tensional: qué es, síntomas y tratamiento

La cefalea tensional es un tipo de dolor de cabeza que es producida por la rigidez de los músculos del cuello, de la espalda y del cuerpo cabelludo, debido a diversos factores como una mala postura, estrés, ansiedad o una noche de mal sueño.

Esta cefalea puede clasificarse en 3 tipos de acuerdo con la frecuencia con la que surge: 

  • Cefalea tensional poco frecuente, que ocurre 1 a 2 veces por mes;
  • Cefalea tensional muy frecuente, que ocurre 1 a 2 veces por semana;
  • Cefalea tensional crónica, que ocurre durante más de 15 días por mes, pudiendo durar meses o años.

Para aliviar este tipo de dolor de cabeza es muy importante tratar de relajarse, a través de un masaje en el cuero cabelludo, tomando un baño caliente o realizando una actividad que le guste o con el uso de medicamentos que deben ser indicados por el médico.

Cefalea tensional: qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas principales

Los síntomas de cefalea tensional pueden surgir después de períodos de gran estrés físico o emocional, acompañándose de cansancio y durando unos 30 minutos aproximadamente. Este tipo de cefalea puede identificarse a través de los siguientes síntomas:

  • Dolor en forma de presión, como si tuviera un casco en la cabeza;
  • Dolor que afecta los ambos lados de la cabeza, en la nuca o en la frente;
  • Sensibilidad excesiva en los hombros, cuello y en el cuero cabelludo.

A diferencia de la migraña, el dolor causado por una cefalea tensional no se acompaña de náuseas o vómitos y tampoco empeora cuando se realiza actividad física, con los olores o con la luz.

La cefalea tensional puede surgir varias veces durante el mes, sin embargo, cuando sucede más de 15 veces se recomienda consultar a un neurólogo para que realice una evaluación y, si es necesario, indique un tratamiento con medicamentos que ayuden a prevenirla.

Qué puede causar cefalea tensional

El dolor de cabeza por tensión puede ocurrir como resultado de varias situaciones que pueden favorecer la contracción y el endurecimiento de los músculos del cuello, algunas situaciones son: el estrés, la preocupación excesiva, la ansiedad, la tensión emocional, la depresión y el dolor de cuello. Además, la cefalea tensional puede deberse a cambios en el sueño, el apetito y a la fatiga visual.

Cómo se puede aliviar

Algunas opciones que pueden indicarse para aliviar la cefalea tensional son: 

1. Medicamentos

Los analgésicos como el ibuprofeno son eficaces cuando se trata de una cefalea poco frecuente, ayudando a aliviar los síntomas. Sin embargo, en los casos más graves donde la cefalea es crónica el neurólogo podría indicar el uso de triptanes, como el sumatriptán y el zolmitriptán, por ejemplo, los cuales son medicamentos más fuertes que podrían ayudar a aliviar el dolor.

Además, también es importante evitar todas las situaciones que puedan provocar tensión física o emocional, como permanecer mucho tiempo en la misma posición, dormir en una posición inadecuada o planear trabajo para cumplirlo en poco tiempo.

2. Fisioterapia

Las sesiones de fisioterapia también pueden ser muy importantes en algunos casos para ayudar a estirar el músculo de la región del cuello y de la cabeza, facilitando su relajación y mejorando la circulación sanguínea hacia la zona, previniendo el surgimiento de los síntomas.

3. Masajes para aliviar el dolor

Cefalea tensional: qué es, síntomas y tratamiento
Cefalea tensional: qué es, síntomas y tratamiento
Cefalea tensional: qué es, síntomas y tratamiento

El masaje en el cuero cabelludo es una excelente opción para relajarse y aliviar el dolor de cabeza provocado por el exceso de tensión, pudiendo realizarse siguiendo los pasos a continuación:

  1. Dejar el cabello suelto y apoyar ambas manos en la cabeza, sin anillos o pulseras;
  2. Realice un leve masaje con la punta de los dedos, con movimientos circulares comenzando en el cuello y subiendo hacia el cuero cabelludo;
  3. Sujetar con firmeza la parte más cercana a la raíz del cabello y jalarla suavemente, realizando movimientos circulares. Realizar por todo el cabello;
  4. Girar suavemente el cuello de un lado al otro, hacia enfrente y hacia atrás y sienta como el alivio llega gradualmente.

Para mejorar el efecto de este masaje, debe tomarse un baño caliente relajante antes, para que los músculos logren estirarse con más facilidad y aliviar toda la tensión acumulada. Además de esto, también se pueden asociar analgésicos naturales como los siguientes:

Bibliografía >

  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE CEFALEIA. Cefaleia tipo tensional. Disponible en: <https://sbcefaleia.com.br/noticias.php?id=346>. Acceso en 07 Ene 2020
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