6 causas de dolor en el centro del pecho (y qué hacer)

Revisión médica: Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
abril 2022

El dolor en el centro del pecho suele ser causado por situaciones menos graves como gastritis, costocondritis o incluso exceso de gases. A menudo el dolor en el centro del pecho puede hacer que las personas sospechen de un infarto, sin embargo, esta es una de las causas más inusuales, además, cuando ocurre, suele estar acompañado de otros síntomas como dificultad para respirar, sensación de hormigueo en uno de los brazos, palidez y náuseas.  

Por esta razón, el dolor en el centro del pecho no debe ser motivo de ansiedad o preocupación, en especial si no existen factores de riesgo, como antecedentes de enfermedades cardíacas, presión alta, sobrepeso o colesterol alto. 

A pesar de ello, si se sospecha de un infarto, es muy importante acudir rápidamente al hospital para realizar pruebas de diagnóstico, como un electrocardiograma y la medición de marcadores de necrosis tumoral en la sangre, prueba popularmente conocida como medición de enzimas cardíacas, con la finalidad de evaluar si se trata de un infarto e iniciar el tratamiento adecuado. 

Qué puede causar dolor en el pecho

Para saber cuál es la posible causa de su dolor en el pecho, por favor responda a las preguntas a continuación:

Las principales causas de dolor en el centro de pecho son:

1. Exceso de gases

El exceso de gases intestinales es una de las causas más comunes de dolor en el centro del pecho y, a menudo, puede ser confundido con un infarto, causando ansiedad, lo que acaba empeorando el dolor y contribuyendo a la idea de que pudiese tratarse un infarto. 

El dolor causado por el exceso de gases es más frecuente en personas con estreñimiento; no obstante, puede ocurrir en muchos otros casos, como cuando se está tomando un probiótico, por ejemplo, o cuando se pasó mucho tiempo controlando las ganas de defecar. 

Otros síntomas: aparte del dolor en el pecho, es usual que la persona tenga el abdomen hinchado e incluso que sienta algún dolor o puntada en el abdomen. 

Qué hacer: se puede realizar un masaje abdominal para intentar liberar los gases acumulados en el intestino y beber tés, como el de anís o de cardamomo, que ayuden a absorber los gases. Algunos medicamentos como la simeticona también pueden ayudar, pero solo deben ser usados bajo orientación de un médico.

Conozca cómo preparar estos tés y otros más para los gases intestinales

2. Costocondritis

Frecuentemente, el dolor en el centro del pecho ocurre debido a la inflamación de los cartílagos que unen las costillas al esternón, que es el hueso que está en el centro del pecho. De esta forma, es común que el dolor se intensifique cuando se ejerza presión sobre el pecho o cuando se está acostado boca abajo, por ejemplo. 

Otros síntomas: sensación de dolor en el pecho, el cual empeora al ejercer presión en la zona, respirar o toser. 

Qué hacer: aplicar una compresa caliente sobre el hueso del pecho puede ayudar a aliviar el dolor; sin embargo, es necesario que el tratamiento sea realizado con medicamentos antiinflamatorios recetados por el médico general o el ortopedista.

Conozca mejor cómo es llevado a cabo el tratamiento para la costocondritis

3. Infarto

Aunque sea la primera sospecha cuando surge dolor fuerte en el centro del pecho, normalmente, el infarto es bastante inusual y, por lo general, ocurre en personas que tienen algún factor de riesgo, como sobrepeso, colesterol alto o enfermedades cardiovasculares como hipertensión, por ejemplo. 

Otros síntomas: por lo común, el infarto está acompañado de sudoración fría, náuseas o vómitos, palidez y sensación de falta de aire y de peso en el brazo izquierdo. El dolor también tiende a empeorar gradualmente y comienza como una ligera sensación de opresión en el pecho. Vea cómo identificarlo.

Qué hacer: si existe la sospecha de un infarto, se debe acudir inmediatamente al hospital o llamar al número de emergencia para solicitar ayuda médica.  

4. Gastritis

La inflamación del estómago, conocida como gastritis, también es una de las principales causas de dolor en el centro del pecho, pues es común que, en estos casos, el dolor surja en la región de la boca del estómago, que se localiza muy cerca del centro del pecho, pudiendo incluso irradiarse a la espalda. 

La gastritis es más frecuente en personas que llevan una mala alimentación; no obstante, también puede surgir en quienes tienen un estilo de vida muy agitado y con mucho estrés, pues el exceso de preocupación altera el pH del estómago y puede contribuir a su inflamación. 

Otros síntomas: normalmente, la gastritis está acompañada de sensación de estómago lleno, falta de apetito, acidez y eructos frecuentes. 

Qué hacer: una forma de disminuir la inflamación del estómago y aliviar los síntomas consiste en beber un vaso de agua con algunas gotas de limón o ingerir jugo de papa, pues estos ayudan a aumentar el pH del estómago, reduciendo la inflamación. No obstante, como la gastritis puede estar siendo causada por una infección por Helicobacter pylori, lo mejor es consultar un gastroenterólogo, principalmente si el dolor se mantiene durante más de tres o cuatro días.

Conozca más sobre la gastritis y cómo tratarla

5. Úlcera gástrica

Además de la gastritis, otro problema estomacal muy común que puede causar dolor en el centro del pecho es la úlcera gástrica. Por lo general, la úlcera es consecuencia de una gastritis que no fue tratada correctamente y causó el surgimiento de una lesión en el revestimiento del estómago. 

Otros síntomas: la úlcera causa un dolor punzante que puede irradiarse a la espalda y el pecho, aparte de otros síntomas como náuseas frecuentes, sensación de pesadez en el estómago y vómitos, los cuales incluso pueden contener pequeñas cantidades de sangre.

Qué hacer: es indispensable consultar un gastroenterólogo siempre que se sospeche de una úlcera gástrica, pues normalmente es necesario iniciar la ingesta de medicamentos que disminuyan la acidez estomacal y formen una barrera protectora, como el pantoprazol o el lansoprazol, por ejemplo. Sin embargo, también conviene llevar una dieta ligera con alimentos fáciles de digerir para evitar empeorar la úlcera.

Conozca cómo debe ser la dieta en casos de úlcera

6. Problemas en el hígado

Junto con los trastornos en el estómago, las alteraciones en el hígado también pueden causar dolor en el centro del pecho. Aunque es más común que el dolor causado por el hígado surja en el lado derecho y justo por debajo de las costillas, también es posible que este dolor se irradie al pecho. Conozca algunos signos y síntomas que pueden indicar un problema en el hígado

Otros síntomas: normalmente, asociado con el dolor pueden surgir náuseas constantes, pérdida de apetito, dolor de cabeza, orina oscura y piel y ojos amarillentos. 

Qué hacer: si existe la sospecha de un trastorno en el hígado, se aconseja consultar un hepatólogo para identificar el diagnóstico correcto e iniciar le tratamiento más adecuado. 

Cuándo acudir al médico

Se debe acudir al médico siempre que se sospeche de un infarto o de algún problema cardíaco. Pese a que el infarto es una causa poco usual en las emergencias, cuando existe la sospecha o la duda, lo mejor siempre es buscar un servicio de emergencia para aclararlo, pues se trata de una enfermedad muy grave.

No obstante, en caso de que este no sea el caso, se recomienda acudir al médico si el dolor demora más de dos días o si está acompañado de los siguientes síntomas:

  • Vómitos con sangre;
  • Sensación de hormigueo en el brazo;
  • Piel y ojos amarillentos;
  • Dificultad para respirar. 

Asimismo, en caso de que se tengan factores de riesgo como sobrepeso, colesterol alto o presión alta también se debe consultar a un médico. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em octubre de 2020.
Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886. 

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