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Costocondritis: qué es, causas, síntomas y tratamiento

La costocondritis es la inflamación de los cartílagos que unen las costillas al hueso del esternón, que es un hueso que se encuentra en medio del pecho y es responsable de sostener las clavículas y las costillas. Esta inflamación se percibe por medio de dolor en el pecho cuya intensidad varía de acuerdo con los movimientos que involucran el tronco, como respiración profunda, estrés físico y presión en el pecho, pudiendo incluso ser confundido con un infarto. Conozca más sobre los síntomas de infarto.

La costocondritis es una inflamación común y no grave que normalmente no necesita tratamiento, ya que desaparece de forma natural. Sin embargo, si el dolor empeora o se mantiene por varias semanas, se recomienda consultar a un médico general, el cual puede recomendar el uso de un analgésico o antiinflamatorio.

Costocondritis: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Posibles causas

A pesar de que no hay una causa específica para la costocondritis, puede haber movimientos o situaciones que involucren el tronco, los cuales pueden favorecer esta inflamación, como:          

  • Opresión en el pecho, como la producida por el cinturón de seguridad cuando se frena de manera brusca, por ejemplo;
  • Mala postura;
  • Trauma o lesión en la región torácica;
  • Actividad física extenuante;
  • Respiración profunda;
  • Estornudos;
  • Tos;
  • Artritis;
  • Fibromialgia.

En casos más graves la costocondritis puede estar asociada a tumores del tórax, en los que hay dificultad para respirar y deglutir, pérdida de peso, fatiga, ronquidos y dolor torácico.

En las fases más tardías del embarazo la mujer puede sentir malestar torácico, el cual puede empeorar al realizar esfuerzos y producir falta de aire. Esto ocurre debido a la compresión de los pulmones por el útero de tamaño aumentado. 

Principales síntomas

El principal síntoma de la costocondritis es el dolor en el pecho, muchas veces descrito como agudo, fino o percibido como presión, el cual puede intensificarse con los movimientos. El dolor generalmente se limita a una zona, principalmente al lado izquierdo, pero puede irradiarse a otros lugares del cuerpo, como la espalda y abdomen. 

Otros síntomas de costocondritis son:

  • Dolor al toser;
  • Dolor al respirar;
  • Falta de aire;
  • Sensibilidad de la zona a la palpación. 

En condiciones normales, los cartílagos de las costillas permiten los movimientos de los pulmones durante el proceso respiratorio, pero cuando se encuentran inflamadas el movimiento se torna doloroso. 

Costocondritis: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Diferencias entre costocondritis y síndrome de Tietze

La costocondritis muchas veces se confunde con el síndrome de Tietze, que es una enfermedad también caracterizada por dolor en la zona del pecho debido a la inflamación de los cartílagos torácicos. Lo que diferencia a estas condiciones es, principalmente, la inflamación de la articulación afectada que se presenta en el síndrome de Tietze. Este síndrome es menos común que la costocondritis, y se presenta igual entre hombres y mujeres, surge en adolescentes y adultos jóvenes y se caracteriza por lesión en un sólo lado acompañado de inflamación de la zona. Las posibles causas, el diagnóstico y el tratamiento del síndrome de Tietze son los mismos que la costocondritis.

Diagnóstico de costocondritis

El diagnóstico de la costocondritis se realiza a partir de los síntomas presentados y enfermedades anteriores del paciente, exploración física y exámenes radiológicos que descarten otras causas de dolor en el pecho, como electrocardiograma, rayos x del tórax, tomografía computarizada y resonancia magnética. Conozca otras causas de dolor en el pecho. 

Cómo se realiza el tratamiento

Las recomendaciones iniciales para tratar el dolor de la costocondritis consisten en permanecer en reposo, aplicar una compresa caliente en la zona y evitar movimientos que puedan empeorar el dolor, como levantar objetos pesados o practicar deportes de contacto. Sin embargo, también pueden recomendarse ejercicios de estiramiento suaves que alivien los síntomas, siempre orientados por un médico o fisioterapeuta.

En otras situaciones está indicado el uso de analgésico o antiinflamatorios, como Naproxeno o Ibuprofeno, bajo orientación médica, para el alivio del dolor. En casos más graves, el médico puede prescribir inyecciones para inhibir el nervio causante del dolor. Además, de que depende del tipo, grado y frecuencia del dolor para que se indique la fisioterapia.  

¿Cuándo acudir al médico?

Se aconseja acudir al hospital o consultar a un médico general cuando el dolor se acompaña de otros síntomas como:

  • Falta de aire;
  • Dolor que se irradia hacia el brazo o cuello;
  • Empeoramiento del dolor;
  • Fiebre;
  • Dificultad para dormir.

El médico puede realizar varios exámenes, especialmente para descartar problemas cardíacos que pueden dar síntomas semejantes.

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