Dolor en el pecho del lado izquierdo: 6 causas y qué hacer

El dolor en el lado izquierdo del pecho puede ser un signo de problemas en el corazón, y por esto, es muy común que cuando aparezca, la persona piense que puede estar teniendo un infarto.

Sin embargo, este tipo de dolor también puede indicar problemas menos graves como exceso de gases intestinales, reflujo o una crisis de ansiedad, por ejemplo.

Cuando el dolor es muy intenso y se asocia a otros síntomas, como sensación de falta de aire y hormigueo en el brazo izquierdo o no mejora al cabo de unos minutos, se recomienda acudir al hospital para realizar un electrocardiograma, y descartar algún tipo de problema cardíaco, especialmente en personas mayores o que sufren de alguna enfermedad crónica como hipertensión, diabetes o colesterol alto.

Dolor en el pecho del lado izquierdo: 6 causas y qué hacer

A continuación, se explican las causas más comunes de la aparición del dolor en el lado izquierdo del pecho, y qué hacer en cada situación:

1. Exceso de gases

La acumulación de gases intestinales, es una de las causas más frecuentes de aparición de dolor en la zona del pecho. Este tipo de dolor es más común, en personas que padecen de estreñimiento, y suele manifestarse como una leve molestia que se mantiene por algunos minutos u horas, pero que puede aliviarse cuando la persona libera gases o defeca.

Este tipo de dolor tiende aparecer aislado y no se acompaña de otros síntomas, pudiendo solo, en algunas personas observarse una ligera hinchazón del abdomen y la presencia de ruidos intestinales.

Qué hacer: para aliviar el dolor, se puede realizar un masaje abdominal para estimular la liberación de los gases. Además, acostarse boca arriba y presionar las piernas contra el abdomen, también puede ayudar a liberar los gases atrapados y disminuir la incomodidad. Conozca otras estrategias para eliminar los gases intestinales.

2. Ansiedad o ataque de pánico

Situaciones de mucha ansiedad o ataques de pánico, pueden provocar la aparición de dolor en el pecho muy similar a un infarto, pero que, a diferencia del infarto, es un dolor leve de tipo punzante en lugar de opresión o presión en el corazón. Además, es común que la persona con una crisis de ansiedad o ataque de pánico, sienta hormigueo en todo el cuerpo y no solo en el brazo.

Asimismo, la ansiedad y el ataque de pánico, por lo general, surgen después de un momento de gran estrés, como haber discutido con alguien, por ejemplo, mientras que el infarto puede aparecer sin ningún motivo. Conozca: otros síntomas de ansiedad y cómo distinguirlos de un infarto.

Qué hacer: cuando se sospecha de crisis de ansiedad o ataque de pánico, es importante buscar un lugar tranquilo e intentar relajarse, escuchar música o tomar un té de pasiflora, valeriana o manzanilla, por ejemplo. Si está en tratamiento con algún tipo de ansiolítico, puede tomar una dosis de SOS recetada por el médico.

Sin embargo, si el dolor continúa siendo muy intenso después de 15 minutos y se sospecha de un infarto, lo ideal es acudir a un centro de salud, porque si se trata solo de ansiedad, existen tratamientos que pueden ser realizados en el hospital para aliviar la molestia.

Vea más sobre el ataque de ansiedad, qué síntomas produce y qué hacer.

3. Reflujo gastroesofágico

Otra situación muy común de la aparición de dolor en el lado izquierdo del pecho, es el reflujo gastroesofágico, ya que es una condición que hace que el ácido del estómago logre subir al esófago, y cuando esto sucede, puede causar contracciones involuntarias del esófago, que dan origen a un dolor que puede sentirse en el pecho.

Junto con el dolor, pueden todavía aparecer otros síntomas característicos, como sensación de bolo en la garganta, acidez, ardor en el estómago y dolor en el pecho de lado izquierdo, por ejemplo.

Qué hacer: una buena manera de aliviar el dolor causado por el reflujo, es beber té de jengibre, ya que ayuda a disminuir la inflamación. No obstante, las personas con reflujo también deben hacer algunos cambios en la dieta e incluso pueden necesitar el uso de algunos medicamentos, como antiácidos y protectores gástricos. Lo ideal, es que el tratamiento sea indicado por un gastroenterólogo, después de confirmar el diagnóstico con exámenes, como la endoscopia. Conozca las opciones de tratamiento del reflujo. 

4. Angina pectoris

La angina pectoris o angina de pecho, es una condición que ocurre cuando existe una disminución del flujo de sangre que llega al músculo cardíaco, dando lugar a la aparición de dolor en el pecho del lado izquierdo, que puede durar entre 5 a 10 minutos e irradiarse para el brazo o el cuello.

Este tipo de condición, es común en personas que tienen presión alta, que fuman o que tienen el colesterol alto. Conozca más sobre los síntomas de la angina de pecho.

Qué hacer: es importante consultar a un cardiólogo para que indique exámenes, como el electrocardiograma y así, confirmar el diagnóstico. Por lo general, la angina debe ser tratada con cambios en el estilo de vida y el uso de algunos medicamentos. Cuando no se trata adecuadamente, la angina puede originar complicaciones graves como infarto, arritmias e incluso ACV.

5. Inflamación del corazón

Además de la angina, la inflamación del músculo cardíaco o del pericardio, conocido como miocarditis y pericarditis, respectivamente, también son una causa importante de dolor en la región del corazón. Normalmente, estas condiciones surgen como complicación de alguna infección en el organismo, ya sea por virus, hongos o bacterias, que no está siendo tratada adecuadamente.

Cuando existe inflamación de alguna estructura del corazón, además de dolor, es frecuente la aparición de otros síntomas, como latidos cardíacos irregulares, mareos y sensación de falta de aire.

Qué hacer: siempre que exista sospecha de algún problema en el corazón, es muy importante acudir rápidamente al hospital o consultar a un cardiólogo.

6. Infarto

El infarto es una situación de emergencia que puede poner la vida en riesgo. Por este motivo, siempre que exista sospecha de infarto, es muy importante acudir inmediatamente al hospital para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado.

El infarto es más común en personas con presión alta no controlada, diabetes no tratada, colesterol alto o que tiene un estilo de vida poco saludable, como fumar, no practicar actividad física y tener sobrepeso.

Los síntomas clásicos de un infarto, incluyen dolor muy intenso del lado izquierdo del pecho, acompañado de una sensación de opresión en el pecho, hormigueo en el brazo, sensación de falta de aire, tos y hasta desmayos. Conozca los 10 signos que pueden indicar un infarto.

Qué hacer: en caso de sospecha de infarto, se debe llamar inmediatamente al número de emergencia local o acudir a un centro de urgencias médicas, tratando de mantener a la persona calmada para evitar agravar los síntomas. Si la persona nunca ha tenido un infarto y no es alérgico, se puede ofrecer 300 mg de aspirina, equivalentes a 3 comprimidos de AAS, para diluir la sangre. Si la persona tiene antecedentes de infarto, es posible que el cardiólogo le haya recetado un comprimido de nitrato, como Isosorbide, para su uso en emergencias.

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