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Qué puede ser el dolor en el pecho

El dolor en el pecho ni siempre es síntoma de angina o infarto, pudiendo estar relacionado, como por ejemplo, con  problemas respiratorios, exceso de gases, crisis de ansiedad o fatiga muscular. Así que lo más importante es observar cuándo surge el dolor, qué tipo de dolor siente si es punzante, opresivo, lacerante o tipo cólico, y si está acompañado por otros síntomas como fiebre o náuseas. 

Son pocos los casos en que este tipo de dolor está relacionado con problemas en los órganos del tórax, como el corazón, pulmones o estómago, siendo más frecuente en el caso de exceso de gases, en el que provocan dolor tipo puntadas en el pecho que aparece y desaparece. 

Sin embargo, cuando el dolor demora más de 20 minutos para disminuir, o más de 2 horas en desaparecer, se debe acudir siempre al hospital, especialmente cuando surgen otros síntomas como mareos, sudoración fría, dificultad para respirar o dolor de cabeza intensa.

Qué puede ser el dolor en el pecho

1. Exceso de gases

Esta es posiblemente la causa más común de dolor en la región de tórax y no está relacionada con problemas en el corazón, surgiendo frecuentemente en personas que sufren de estreñimiento. El cúmulo de gases en el intestino puede empujar algunos órganos abdominales, acabando por crear un dolor que se irradia para el pecho.

Cómo identificar: generalmente es un dolor agudo del tipo punzante que desaparece y vuelve a surgir repetidamente, especialmente al doblarte sobre la barriga para recoger algo del suelo.

Qué hacer:  una buena estratégia consiste en hacer masajes en la región del intestino para ayudar a empujar los gases, pero también se puede adoptar una posición que facilite la eliminación de los gases. 

2. Ansiedad y estrés 

La ansiedad y el exceso de estrés provocan un aumento de la tensión muscular en las costillas, además de aumentar los latidos cardíacos. Ésta combinación provoca una sensación de dolor en el pecho, que puede surgir así la persona no se encuentre estresada, ocurriendo más comúnmente en quien está frecuentemente estresado o sufre de síndrome de pánico o ansiedad. 

Cómo identificar: normalmente es acompañado de otros síntomas como respiración rápida, exceso de transpiración, latidos cardíacos acelerados, náuseas y hasta alteraciones en el funcionamiento del intestino. 

Qué hacer: intentar reposar en un lugar calmado, beber un té de valeriana para calmar la ansiedad o hacer alguna actividad entretenida, como ver una película, jugar, ir al gimnasio o hacer jardinería.

3. Lesión muscular

Las lesiones musculares son muy comunes en el día a día, principalmente quien frecuenta el gimnasio o hace algún tipo de deporte. Sin embargo, también pueden ocurrir después de las actividades más simples com toser mucho o cargar objetos pesados. Además de eso, durante las situaciones de estrés o miedo, los músculos también pueden quedar muy contraídos, resultando en inflamación y dolor. 

Cómo identificar: es un dolor que pueden empeorar al respirar, pero que también se agrava al mover el tronco para ver hacia atrás. Además de surgir después de situaciones como las indicadas anteriormente. 

Qué hacer: una buena forma de aliviar el dolor muscular es reposar y aplicar compresas tibias sobre la región adolorida. También puede ayudar alargar los músculos del pecho, colocando los dos brazos estirados para atrás y agarrando las manos. 

Qué puede ser el dolor en el pecho

4. Reflujo gastroesofágico

Personas que sufren de reflujo gastroesofágico y no hacen una dieta adecuada tienen mayor posibilidad de sentir dolor en el pecho frecuente, pues está relacionado con la inflamación del esófago que ocurre cuando el ácido del estómago llega hasta las paredes del órgano. Cuando eso ocurre, además de sentir una intensa quemazón, también es posible sentir dolor en el pecho.

Cómo identificar: En la mayoría de los casos es un dolor en el medio del pecho que surge acompañado de quemazón y de dolor de estómago, sin embargo, también puede surgir con una ligera sensación de opresión en la garganta, que ocurren debido a los espasmos del esófago.

Qué hacer: Tomar un té de camomila o jengibre, pues mejoran la digestión y disminuyen la acidez del estómago, reduciendo la inflamación del esófago. Además de eso puedes tomar un antiácido como Gaviscon, Pepsamar o sal de frutas Eno. Lo ideal para evitar crisis es mantener una dieta baja en grasas y baja en condimentos. 

5.Úlcera en el estómago

El dolor provocado por la presencia de una úlcera en el estómago ocurre debido a la inflamación de las paredes del órgano y puede ser facilmente confundida con un dolor en el corazón, debido a la proximidad de ambos órganos. 

Cómo identificar: es un dolor localizado en el medio del pecho. pero que puede también irradiarse para el lado derecho, dependiendo de la localización de la úlcera. Además de eso, es más común después de las comidas y puede estar acompañado por sensación de llenura, náuseas y vómitos.

Qué hacer: Se debe consultar a un gastroenterólogo cuando existe la sospecha de una úlcera en el estómago para iniciar el tratamiento adecuado con protectores gástricos como el Omeprazol, para así evitar complicaciones como la perforación de la úlcera. Mientras esperas por la consulta médica puedes intentar aliviar los síntomas con un jugo de papa. 

6. Problemas en la vesícula

La vesícula es un pequeño órgano que está del lado derecho del estómago y que puede inflamarse debido a la presencia de piedras o consumo excesivo de grasas. Cuando esto ocurre, surge un dolor del lado derecho del pecho que se puede irradiar para el corazón, pareciendo un infarto.

Cómo identificar: Afecta principalmente al lado derecho del pecho y empeora después de comer, especialmente después de ingerir alimentos con más contenido de grasa, fritos o embutidos. Además de eso puede estar acompañado con náuseas y sensación de llenura.

Qué hacer: se debe evitar comer alimentos grasosos y beber mucha agua. 

Qué puede ser el dolor en el pecho

7. Problemas en los pulmones

Antes de ser un síntoma de problemas del corazón, el dolor en el pecho es más común en alteraciones que ocurren en los pulmones como por ejemplo, bronquitis. asma o infección. Como una parte del pulmón se localiza en el tórax y por detrás del corazón, ese dolor puede ser sentido como si fuese cardíaco, aunque no lo sea.

Cómo identificar: es un dolor que puede surgir del lado derecho o izquierdo del pecho, pero que empeora al respirar, especialmente al inspirar profundamente. También puede surgir la sensación de falta de aire, silbidos o tos frecuente. 

Qué hacer: Se debe consultar a un neumonólogo para identificar la causa específica del dolor e iniciar el tratamiento adecuado. 

8. Enfermedades del corazón

Las enfermedades del corazón como arritmia, insuficiencia cardíaca, inflamación del músculo cardíaco o enfermedad coronaria, normalmente, no presentan dolor en el pecho, siendo más común el surgimiento de otros síntomas como cansancio excesivo o palpitaciones. Sin embargo, con el ejercicio más intenso este tipo de enfermedades puede causar dolor.

Cómo identificar: es un dolor que no parece estar siendo causada por ninguno de los motivos indicados anteriormente y que viene acompañado de otros síntomas como alteraciones en los latidos cardíacos, palpitaciones, hinchazón generalizada, cansancio excesivo y respiración acelerada. 

Qué hacer: Debe consultar un cardiólogo para hacer examenes al corazón e identificar si existe alguna alteración que pueda estar causando el dolor, iniciando el tratamiento adecuado.

9. Infarto

El infarto a pesar de ser la primera preocupación de quien sufre un dolor en el pecho, es normalmente una causa rara, siendo más común en personas con tensión arterial elevada y descontrolada, colesterol muy elevado, edad superior a los 45 años o fumadores.

Cómo identificar: Es un dolor más localizado en el lado izquierdo del pecho, en forma opresiva que no mejora pasado los 20 minutos y que generalmente se irradia para uno de los brazos, causando una sensación de hormigueo.

Qué hacer: es recomendado hacer exámenes al corazón para despistar la posibilidad de un diagnóstico de infarto, e iniciar el tratamiento en caso sea necesario.

Qué puede ser el dolor en el pecho

Cuándo ir al médico

Es importante buscar ayuda médica cuando el dolor en el pecho demora más de 20 minutos para aliviar y especialmente cuando surgen otros síntomas como:

  • Mareos;
  • Sudoración fría;
  • Dificultad para respirar;
  • Dolor de cabeza intensa.

En caso de que sufra de alguna enfermedad cardiovascular, como presión alta o insuficiencia cardíaca, debe tomar los medicamentos recetados por el cardiólogo y sólo ir al hospital en caso que el dolor no pase después de 20 minutos o llamar al médico que lo acompaña. 

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