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Qué puede causar dolor en el pecho y qué hacer

El dolor en el pecho no siempre es un síntoma de angina o de infarto, pudiendo estar relacionado con otras enfermedades como por ejemplo: problemas respiratorios, exceso de gases, crisis de ansiedad o fatiga muscular. Lo más importante cuando se presenta este síntoma es observar cuándo surge el dolor, qué tipo de dolor siente si es punzante, opresivo, lacerante o tipo cólico, y si está acompañado por otros síntomas como fiebre o náuseas.

El dolor puede llegar a ser preocupante si empeora cuando se realiza esfuerzos o cuando está acompañado de falta de aire, mareos y sudoración fría, y suele estar relacionada al músculo cuando al palpar la región duele. Los dolores como puntadas en el pecho son más frecuentes en las personas con excesos de gases, dolor que aparece y desaparece. Conozca cuáles son los síntomas de infarto.

Sin embargo, cuando el dolor demora más de 20 minutos en disminuir o cuando empeora a medida que transcurre el tiempo, y surgen otros síntomas como mareos, sudoración fría, dificultad para respirar o dolor de cabeza intenso, se debe acudir a la emergencia hospitalaria, ya que existen muchas causas de dolor de pecho.

Por lo que a continuación mencionamos una lista con las principales causas de dolor de pecho, para que sea posible identificar y saber qué hacer en cada situación:

Qué puede causar dolor en el pecho y qué hacer

1. Exceso de gases

Esta es posiblemente la causa más común de dolor en la región de tórax y no está relacionada con problemas en el corazón, surgiendo frecuentemente en personas que sufren de estreñimiento. El cúmulo de gases en el intestino puede empujar algunos órganos abdominales, acabando por crear un dolor que se irradia para el pecho.

Cómo identificar: generalmente es un dolor agudo del tipo punzante que desaparece y vuelve a surgir repetidamente, especialmente al doblarse sobre la barriga para recoger algo del suelo.

Qué hacer: una buena estrategia consiste en hacer masajes en la región del intestino para ayudar a empujar los gases, pero también se puede adoptar una posición que facilite la eliminación de los gases.

Cómo ELIMINAR los gases naturalmente

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2. Ansiedad y estrés

La ansiedad y el exceso de estrés provocan un aumento de la tensión muscular en las costillas, además de aumentar los latidos cardíacos. Ésta combinación provoca una sensación de dolor en el pecho, que puede surgir incluso, si la persona no se encuentra estresada, ocurriendo más comúnmente en quien lo está o sufre de síndrome de pánico o ansiedad.

Cómo identificar: normalmente es acompañado de otros síntomas como respiración rápida, exceso de transpiración, latidos cardíacos acelerados, náuseas y hasta alteraciones en el funcionamiento del intestino.

Qué hacer: intentar reposar en un lugar calmado, beber un té de valeriana para calmar la ansiedad o hacer alguna actividad entretenida, como ver una película, jugar, ir al gimnasio o hacer jardinería. Vea cómo manejar el estrés.

3. Lesión muscular

Las lesiones musculares son muy comunes en el día a día, principalmente quien frecuenta el gimnasio o hace algún tipo de deporte. Sin embargo, también pueden ocurrir después de las actividades más simples como toser mucho o cargar objetos pesados. Además de eso, durante las situaciones de estrés o miedo, los músculos también pueden quedar muy contraídos, resultando en inflamación y dolor.

Cómo identificar: es un dolor que pueden empeorar al respirar, pero que también se agrava al mover el tronco para ver hacia atrás. Además de surgir después de situaciones como las indicadas anteriormente.

Qué hacer: una buena forma de aliviar el dolor muscular es reposar y aplicar compresas tibias sobre la región adolorida. También puede ayudar alargar los músculos del pecho, colocando los dos brazos estirados para atrás y agarrando las manos. Entienda cómo ocurre una distensión muscular y qué hacer para evitarla.

Qué puede causar dolor en el pecho y qué hacer

4. Reflujo gastroesofágico

Personas que sufren de reflujo gastroesofágico y no hacen una dieta adecuada tienen mayor posibilidad de sentir dolor en el pecho frecuente, pues está relacionado con la inflamación del esófago que ocurre cuando el ácido del estómago llega hasta las paredes del órgano. Cuando eso ocurre, además de sentir una intensa quemazón, también es posible sentir dolor en el pecho.

Cómo identificar: En la mayoría de los casos es un dolor en el medio del pecho que surge acompañado de quemazón y de dolor de estómago, sin embargo, también puede surgir con una ligera sensación de opresión en la garganta, que ocurren debido a los espasmos del esófago.

Qué hacer: Tomar un té de manzanilla o jengibre, pues mejoran la digestión y disminuyen la acidez del estómago, reduciendo la inflamación del esófago. Además de esto, puede tomar un antiácido como Gaviscon, Pepsamar o sal de frutas Eno. Lo ideal para evitar crisis es mantener una dieta baja en grasas y baja en condimentos.

Vea cómo debe ser la dieta para quien sufre de reflujo.

5. Úlcera en el estómago

El dolor provocado por la presencia de una úlcera en el estómago ocurre debido a la inflamación de las paredes del órgano y puede ser fácilmente confundida con un dolor en el corazón, debido a la proximidad de ambos órganos.

Cómo identificar: es un dolor localizado en el medio del pecho. pero que puede también irradiarse para el lado derecho, dependiendo de la localización de la úlcera. Además de eso, es más común después de las comidas y puede estar acompañado por sensación de llenura, náuseas y vómitos.

Qué hacer: Se debe consultar a un gastroenterólogo cuando existe la sospecha de una úlcera en el estómago para iniciar el tratamiento adecuado con protectores gástricos como el Omeprazol, para así evitar complicaciones como la perforación de la úlcera. Mientras espera por la consulta médica puede intentar aliviar los síntomas con un jugo de papa. Vea la receta aquí.

6. Problemas en la vesícula

La vesícula es un pequeño órgano que está del lado derecho del estómago y que puede inflamarse debido a la presencia de piedras o consumo excesivo de grasas. Cuando esto ocurre, surge un dolor del lado derecho del pecho que se puede irradiar para el corazón, pareciendo un infarto.

Cómo identificar: Afecta principalmente al lado derecho del pecho y empeora después de comer, especialmente después de ingerir alimentos con más contenido de grasa, fritos o embutidos. Además de esto, puede estar acompañado con náuseas y sensación de llenura, marque a continuación los síntomas que presenta y vea si puede tener o no a la presencia de piedras en la vesícula:

  1. 1. Dolor fuerte del lado derecho de la barriga hasta 1 hora después de comer.
    No
  2. 2. Fiebre por encima de los 38º C
    No
  3. 3. Color amarillento en los ojos y en la piel.
    No
  4. 4. Diarrea constante.
    No
  5. 5. Mareos o vómitos, especialmente después de realizar las comidas.
    No
  6. 6. Pérdida del apetito.
    No
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Qué hacer: se debe evitar comer alimentos grasosos y beber mucha agua. Conozca más sobre el tratamiento para piedras en la vesícula, además de ver en el vídeo a continuación algunos consejos de nutrición para aliviar los dolores provocados por la vesícula:

Qué comer cuando se tiene piedras en la vesícula

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7. Problemas en los pulmones

Antes de ser un síntoma de problemas del corazón, el dolor en el pecho es más común en alteraciones que ocurren en los pulmones como por ejemplo, bronquitis. asma o infección. Como una parte del pulmón se localiza en el tórax y por detrás del corazón, ese dolor puede ser sentido como si fuese cardíaco, aunque no lo sea.

Cómo identificar: es un dolor que puede surgir del lado derecho o izquierdo del pecho, pero que empeora al respirar, especialmente al inspirar profundamente. También puede surgir la sensación de falta de aire, silbidos o tos frecuente.

Qué hacer: Se debe consultar a un neumonólogo para identificar la causa específica del dolor e iniciar el tratamiento adecuado.

8. Enfermedades del corazón

Las enfermedades del corazón como arritmia, insuficiencia cardíaca, inflamación del músculo cardíaco o enfermedad coronaria, normalmente, no presentan dolor en el pecho, siendo más común el surgimiento de otros síntomas como cansancio excesivo o palpitaciones. Sin embargo, con el ejercicio más intenso este tipo de enfermedades puede causar dolor.  Vea algunos signos que pueden indicar problemas en el corazón.

Cómo identificar: es un dolor que no parece estar siendo causado por ninguno de los motivos indicados anteriormente y que viene acompañado de otros síntomas como alteraciones en los latidos cardíacos, palpitaciones, hinchazón generalizada, cansancio excesivo y respiración acelerada. 

Qué hacer: Debe consultar un cardiólogo para hacer exámenes al corazón e identificar si existe alguna alteración que pueda estar causando el dolor, iniciando el tratamiento adecuado.

9. Infarto

El infarto a pesar de ser la primera preocupación de quien sufre un dolor en el pecho, es normalmente una causa rara, siendo más común en personas con tensión arterial elevada y descontrolada, colesterol muy elevado, edad superior a los 45 años o fumadores.

Cómo identificar: Es un dolor más localizado en el lado izquierdo del pecho, en forma opresiva que no mejora pasado los 20 minutos y que generalmente se irradia para uno de los brazos, causando una sensación de hormigueo. Vea más sobre los síntomas de un infarto.

Qué hacer: es recomendado hacer exámenes al corazón para descartar la posibilidad de un diagnóstico de infarto, e iniciar el tratamiento en caso sea necesario.

Qué puede causar dolor en el pecho y qué hacer

10. Costocondritis

Algunas veces el dolor en el pecho se produce debido a la inflamación del cartílago que conecta las costillas al esternón, hueso que está en medio del pecho. Por eso, es común que el dolor se haga más fuerte cuando se hace presión en el pecho o cuando se recuesta boca abajo, por ejemplo.

Cómo identificar: Sensación de pecho adolorido y dolor que empeora al hacer presión en la zona o al respirar y toser.

Qué hacer: Aplicar una compresa caliente sobre el esternón puede ayudar a aliviar el dolor, sin embargo, el tratamiento necesita realizarse con medicamentos antiinflamatorios prescritos por un médico general u ortopedista.

11. Problemas en el hígado

Así como los problemas estomacales, las alteraciones en el hígado también pueden producir dolor en el pecho. Aunque es más común que este dolor se localice del lado derecho, por debajo de las costillas, también es posible que se irradie hacia el pecho. Conozca los principales síntomas que indican un problema en el hígado.

Cómo identificar: Normalmente se junto con el dolor pueden surgir náuseas constantes, pérdida de apetito, dolor de cabeza, orina oscura y piel y ojos amarillentos.

Qué hacer: en caso de que haya sospecha de un problema en el hígado se aconseja consultar a un hepatólogo para que haga el diagnóstico correcto e inicie el tratamiento más adecuado.

12. Gastritis

La inflamación del estómago, conocida gastritis, es también una de las principales causas de dolor en el pecho, ya que es común que en estos casos, el dolor surja en la zona de la boca del estómago, que se localiza cerca del centro del pecho, pudiendo irradiarse hacia la espalda.

La gastritis es más frecuente en personas que tienen una mala alimentación, pero también puede surgir en aquellos que tienen un estilo de vida con mucho estrés, ya que el exceso de preocupación altera el pH del estómago, pudiendo contribuir a que se inflame.

Cómo identificar: Normalmente la gastritis se acompaña de sensación de estómago lleno, falta de apetito, acidez y eructos frecuentes, por ejemplo.

Qué hacer: Una forma de disminuir la inflamación del estómago es aliviando los síntomas, bebiendo un vaso de agua con algunas gotas de limón o tomando jugo de papa, ya que ayudan a aumentar el pH del estómago, reduciendo la inflamación. Sin embargo, como la gastritis puede ser causada por una infección por H. pylori lo mejor es consultar a un gastroenterólogo, principalmente si el dolor se mantiene por más de 3 o 4 días.

Cuándo debe acudir al médico

Es importante buscar ayuda médica cuando el dolor en el pecho demora más de 20 minutos para aliviar y especialmente cuando surgen otros síntomas como:

  • Mareos;
  • Sudoración fría;
  • Dificultad para respirar;
  • Dolor de cabeza intenso.

En caso de que sufra de alguna enfermedad cardiovascular, como presión alta o insuficiencia cardíaca, debe tomar los medicamentos recetados por el cardiólogo y sólo ir al hospital en caso que el dolor no pase después de 20 minutos o llamar al médico que lo acompaña.

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