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¿Qué necesitas saber?

6 Causas principales del dolor de barriga

El dolor de barriga es normalmente causado por la diarrea, que ocurre debido al aumento de la actividad intestinal y de las evacuaciones. Este problema generalmente es causado por infecciones por virus o bacterias, pero también por otras condiciones que causan irritación del intestino como ingestión de bebidas alcohólicas, intolerancias alimentarias y algunos medicamentos como antibióticos.

Este dolor puede estar asociado a otros síntomas como mareo, vómitos o fiebre y, normalmente dura de 3 a 7 días, pudiendo ser tratada en casa, con reposo, hidratación y medicamentos para aliviar los síntomas, como buscapina.

Las principales causas de dolor de barriga son:

1. Infecciones del intestino

Las infecciones causadas por virus, algunas bacterias, lombrices y amebas causan inflamación del intestino y generalmente, causan dolor de barriga que es acompañado de muchos síntomas. Estas infecciones suelen ocurrir después de un viaje, por la exposición a nuevos microorganismos, o por comer alimentos en mal estado de conservación en los comedores o restaurantes.

  • Lo que siente:  el dolor de barriga viene acompañado de diarrea con heces suaves o líquidas, náuseas, vómitos y fiebre baja. Una infección viral normalmente causa dolor de barriga y se cura alrededor de 3 a 5 días. Algunas bacterias como la salmonella y la shigella causan infecciones más graves generando otros síntomas como heces con sangre o moco, más de 10 evacuaciones por día, fiebre por encima de 38,5ºC y apatía.
6 Causas principales del dolor de barriga

2. Uso de algunos medicamentos 

Medicamentos laxantes y algunos medicamentos como antibióticos, procinéticos, antiinflamatórios y metformina pueden acelerar los movimentos del intestino o disminuir la absorción de líquidos, facilitando el surgimiento del dolor y de la diarreia.

  • Lo que siente: dolor de barriga leve que aparece apenas antes de evacuar y mejora después de pasar el efecto del medicamento. El dolor de barriga causado por medicamentos no suele venir acompañado de otros síntomas. 

3. Alergia o intolerancia a los alimentos

La alergia o la intolerancia a alimentos como proteína de la leche, huevo, gluten o intolerancia a la lactosa causan dolor abdominal y producción de gases, esto debido a que irritan el tracto gastrointestinal, dificultando la absorción de alimentos. El consumo de bebidas alcohólicas también puede causar diarrea en algunas personas porque irrita el intestino.

  • Lo que siente: el dolor de barriga, en estos casos, surge después de la ingestión de los alimentos y puede ser de leve a moderada, dependiendo de la gravedad de la alergia. Normalmente mejora en un máximo de 48hrs después de la ingestión del alimento, y puede estar acompañado de mareos y exceso de gases.

4. Enfermedades inflamatórias intestinales

Enfermedades que causan inflamación del intestino como por ejemplo, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa, pueden producir inflamación de este órgano, pudiendo presentar lesiones y tener dificultad para realizar sus funciones.

  • Lo que siente: en el cuadro inicial de estas enfermedades se produce dolor de barriga, diarrea y exceso de gases, pero en los casos más graves pueden ser responsables por la pérdida de peso, anemia, sangrado y producción de moco en las heces. 

5. Estrés y ansiedad

Estas alteraciones del estado psicológico aumentan la cantidad de adrenalina y cortisol en la sangre, acelerando la actividad del intestino y disminuyendo la capacidad de absorción de los alimentos a nivel intestinal, pudiendo producir dolor y diarrea. 

  • Lo que siente: dolor de barriga que ocurre en casos de mucho estrés o miedo, que es difícil de controlar, pero que mejora después de que la persona se calma o después de que la situación de estrés se resuelva. 

6. Cáncer intestinal

El cáncer en el intestino puede causar dolor de barriga por alterar el ritmo intestinal o por provocar deformidades en su pared.

  • Lo que siente: los síntomas dependen de la localización y gravedad del cáncer, pero en la mayoría de los casos, existe dolor de barriga acompañado de sangrado en las heces y períodos alternados de estreñimiento y diarrea.  

Además de todo lo nombrado anteriormente, algunas personas pueden sentir dolor de barriga sin estar enfermos o con problemas intestinales, como ocurre después de comer o de levantarse y esto está relacionado a reflejos naturales que inducen las ganas de defecar. 

Cuándo se debe ir al centro de salud

El dolor de barriga puede venir acompañado de síntomas que indican que ocurre algo grave, los cuales normalmente son causados por infecciones bacterianas, amebas o enfermedades inflamatórias más fuertes. Estos síntomas son: 

  • Diarrea que persiste por más de 5 días;
  • Fiebre por encima de 38,5ºC;
  • Presencia de sangrado;
  • Más de 10 evacuaciones por día.

En estos casos se debe ir al centro de salud para evaluar la necesidad de utilizar algún antibiótico como por ejemplo bactrim o ciprofloxacina e hidratación vía endovenosa.

6 Causas principales del dolor de barriga
 

Cómo tratar el dolor de barriga

Generalmente en los casos más leves el dolor de barriga se resuelve naturalmente alrededor de 5 días, apenas con reposo e hidratación oral con agua o suero casero. Los síntomas de dolor y mareos pueden ser controlados con medicamentos como analgésicos, antiespasmódicos y antieméticos como por ejemplo prodolina, buscapina y primperan. 

El suero debe ser tomado durante el período que dure la diarrea, pudiendo ser 1 vaso después de cada evacuación. Vea las recetas para hacer suero casero.

En los casos de infección bacteriana o infecciones más graves y persistentes, puede que sea necesario el uso de antibióticos prescritos por el médico general, y en los casos donde se presente diarrea intensa y que cause deshidratación, puede que sea necesario la hidratación vía endovenosa.

El tratamiento del dolor de barriga causado por enfermedades, intolerancias o alergias alimentarias, está orientado por el médico general o gastroenterólogo, de acuerdo con cada tipo de enfermedad.

Dolor de barriga en los niños

En estos casos el dolor de barriga es causado generalmente por intoxicación alimentaria o por exposición a alguna virosis, y debe ser tratado por el pediatra con medicamentos para aliviar los cólicos como neo-melubrina (dipirona) y buscapina compositum en gotas e hidratación con suero casero.

El dolor de barriga es grave cuando se acompaña de somnolencia, apatía, fiebre alta, mucha sed, presencia de heces muy líquidas y muchas evacuaciones por día, cuando están  estos síntomas asociados lo más recomendable es llevar al niño al centro de salud lo más rápido posible para que sea evaluado por el pediatra, para diagnosticar la causa y si fuese necesario colocarle hidratación vía intravenosa. 

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