Dolor de barriga y diarrea: 8 causas, síntomas y qué hacer

El dolor de barriga y la diarrea son síntomas comunes y normalmente ocurren debido a ansiedad, estrés o uso de algunos medicamentos, como antibióticos y laxantes.

Sin embargo, cuando el dolor de barriga no mejora a lo largo de los días o se acompaña de otros síntomas como heces con sangre intensa, fiebre o falta de aire también puede indicar gastroenteritis, alergias alimentarias o enfermedad inflamatoria intestinal, siendo importante consultar al médico para que diagnostique la causa.

En caso de que el dolor de barriga sea frecuente o se acompañe de otros síntomas, es importante consultar a un médico general o gastroenterólogo para que realice una evaluación, se identifique la causa y se inicie el tratamiento más adecuado, que puede incluir el uso de medicamentos antibióticos y antieméticos, por ejemplo.

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Principales causas

Las principales causas de dolor de barriga y diarrea son:

1. Infecciones del intestino

Las infecciones generalmente son causadas por virus o bacterias y pueden causar dolor de barriga que normalmente se acompaña de otros síntomas como diarrea, náuseas, vómito y fiebre. Vea más síntomas y causas de infección intestinal.

Qué hacer: en este caso, el dolor de barriga normalmente mejora en 3 días aproximadamente sin necesidad de tratamiento específico. Sin embargo, es importante beber bastantes líquidos y comer alimentos de fácil digestión para evitar la deshidratación y favorecer la recuperación. Vea otras medidas para detener la diarrea más rápido.

En caso de que los síntomas persistan o empeoren, es importante consultar al médico general o gastroenterólogo, ya que puede ser necesario el uso de medicamentos como antibióticos y antieméticos. Además, el uso de suero casero de rehidratación oral tambien puede ser recomendado en caso de infección intestinal. Vea cómo preparar suero casero.

2. Uso de algunos medicamentos 

Medicamentos laxantes y algunos medicamentos como antibióticos, procinéticos, antiinflamatorios y metformina, por ejemplo, pueden acelerar los movimientos del intestino o disminuir la absorción de líquidos, facilitando el surgimiento del dolor de barriga, que normalmente se acompaña de diarrea.

En este caso el dolor generalmente ocurre algunas horas después del uso de medicamentos y no se acompaña de otros síntomas.

Qué siente: cuando el dolor de barriga es causado por el uso de algún medicamento, generalmente es leve y tiende a mejorar después de días al continuar usando el medicamento. Sin embargo, si el dolor de barriga no cede, es importante consultar al médico para que evalúe la posibilidad de alterar la dosis, cambiar el medicamento o suspender su uso.

3. Alergia o intolerancia a los alimentos

La alergia a alimentos como la leche, huevo o cacahuate y la intolerancia a la lactosa o al glúten, por ejemplo, pueden causar dolor de barriga, diarrea y aumento de la producción de gases, interfiriendo en la absorción de los nutrientes.

En estos casos, los síntomas generalmente surgen después de la ingesta de alimentos específicos y, en casos de alergias graves también puede haber falta de aire, comezón en el cuerpo e hinchazón en el rostro. Conozca otras causas de hinchazón en el rostro y qué hacer.

Qué hacer: en caso de sospecha de alergia a alimentos específicos o intolerancia alimentaria, es importante intentar identificar los alimentos causantes, ya que al evitar su ingesta, el dolor de barriga y otros síntomas tienden a mejorar.

Por ello, se recomienda consulta al médico general, alergólogo o inmunólogo para que realice una evaluación y confirme la necesidad de realizar exámenes para identificar el alimento responsable de los síntomas.

4. Estrés y ansiedad

El estrés y la ansiedad aumentan la cantidad de adrenalina y cortisol en la sangre, acelerando la actividad del intestino, además de disminuir la capacidad de absorción de alimentos en el intestino, pudiendo causar dolor de barriga y diarrea.

Qué hacer: el dolor de barriga que ocurre en casos de mucho estrés, miedo o ansiedad, generalmente mejora después de que la persona se calma o después de que la situación de estrés se resuelva. 

5. Hepatitis

La inflamación del hígado causada por la hepatitis puede causar un dolor de barriga que generalmente se acompaña de síntomas como malestar, pérdida del apetito, vómitos, piel y ojos amarillentos. Vea otros síntomas de hepatitis.

Qué hacer: el tratamiento de la hepatitis depende del diagnóstico de la causa, por lo que el médico general o el hepatólogo puede indicar la mejoría de los hábitos alimenticios, beber bastante líquidos o tomar medicamentos para inhibir la replicación del virus.

6. Apendicitis

La apendicitis puede causar un dolor de barriga que inicialmente se disemina por el abdomen y después de uno o dos días cambia de lugar pasando a ser más intenso en la parte inferior de la barriga del lado derecho. Normalmente, también hay otros síntomas como fiebre, náuseas y vómitos. Conozca más sobre la apendicitis y sus síntomas.

Qué hacer: en caso de sospecha de apendicitis se recomienda acudir al servicio de urgencias para que se realice una evaluación, además de exámenes, ultrasonido o tomografía. Cuando se confirmar el diagnóstico, está indicado la realización de cirugía para remover el apéndice. Vea cómo se realiza la cirugía para apendicitis.

7. Enfermedad intestinal inflamatoria

Enfermedades inflamatorias intestinales, como enfermedad Crohn y rectocolitis ulcerativa, por ejemplo, pueden causar dolor de barriga, ya que promueven una inflamación intensa del intestino, que puede presentar lesiones y haber dificultad para realizar sus funciones. Conozca qué son las enfermedades inflamatorias.

Además del dolor de barriga, otros síntomas también pueden manifestarse como diarrea frecuente, pérdida de peso, anemia, sangrado y producción de moco en las heces.

Qué hacer: en caso de sospecha de enfermedad inflamatoria intestinal es importante consultar a un médico general o gastroenterólogo para una evaluación e iniciar el tratamiento apropiado, que generalmente incluye el uso de medicamentos inmunomoduladores y alteraciones en la dieta.

8. Cáncer intestinal

El cáncer en el intestino puede causar dolor de estómago o dolor abdominal en general por alterar los movimientos intestinales o por provocar deformidades en su pared. Además, también pueden estar presentes otros síntomas como sangre en las heces, estreñimiento o diarrea frecuentes.

Qué hacer: es importante consultar a un médico general o gastroenterólogo, que puede indicar exámenes como colonoscopia para confirmar el diagnóstico. En caso de estar indicado, el tratamiento puede incluir la realización de quimioterapia, radioterapia y/o cirugía.