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6 Principales causas de dolor de barriga y qué hacer

La principal causa de dolor de estómago o de barriga es la diarrea, la cual se produce por un aumento de los movimientos intestinales, cuyo origen puede ser viral o bacteriano. Sin embargo, existen otras condiciones que irritan el intestino y que también pueden causar malestar en la barriga, como la ingestión en exceso de bebidas alcohólicas, intolerancias alimentarias y la ingesta de algunos medicamentos.

Este dolor puede estar asociado a otros síntomas como náuseas, vómitos y/o fiebre y, por lo general dura de 3 a 7 días, dependiendo de cuál sea la causa, siendo importante acudir al médico para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado, el cual por lo general consta de reposo, mucha hidratación, la realización de una dieta de fácil digestión y medicamentos para aliviar los síntomas.

6 Principales causas de dolor de barriga y qué hacer

Las principales causas de dolor de barriga son:

1. Infecciones del intestino

Las infecciones causadas por virus, algunas bacterias, lombrices y amebas causan inflamación del intestino y generalmente, causan dolor de barriga que es acompañado de muchos síntomas. Estas infecciones suelen ocurrir después de un viaje, por la exposición a nuevos microorganismos, o por comer alimentos en mal estado de conservación o contaminados.

Qué siente: el dolor de barriga suele estar acompañado de diarrea con heces suaves o líquidas, náuseas, vómitos y fiebre baja. Una infección viral normalmente causa dolor de barriga y se cura alrededor de 3 a 5 días teniendo algunos cuidados en la alimentación e ingiriendo medicamentos sintomáticos. Vea más sobre el dolor de estómago causado por una virosis.

Algunas bacterias como Salmonella e Shigella causan infecciones más graves generando otros síntomas como heces con sangre o moco, más de 10 evacuaciones líquidas por día, fiebre por encima de 38,5ºC y apatía.

2. Uso de algunos medicamentos 

Medicamentos laxantes y algunos medicamentos como antibióticos, procinéticos, antiinflamatorios y metformina pueden acelerar los movimientos del intestino o disminuir la absorción de líquidos, facilitando el surgimiento del dolor y de la diarrea.

Qué siente: dolor de barriga leve que aparece apenas antes de evacuar y mejora después de pasar el efecto del medicamento. El dolor de barriga causado por medicamentos no suele venir acompañado de otros síntomas y, en caso de persistir, se recomienda consultar al médico para que evalúe suspender o cambiar el tratamiento. 

3. Alergia o intolerancia a los alimentos

La alergia o la intolerancia a alimentos como proteína de la leche, huevo, gluten o intolerancia a la lactosa causan dolor abdominal y producción de gases, esto debido a que irritan el tracto gastrointestinal, dificultando la absorción de alimentos. El consumo de bebidas alcohólicas también puede causar diarrea en algunas personas porque irrita el intestino.

Qué siente: el dolor de barriga, en estos casos, surge después de la ingestión de los alimentos y puede ser de leve a moderada, dependiendo de la gravedad de la alergia. Normalmente mejora en un máximo de 48 hrs después de la ingestión del alimento, y puede estar acompañado de mareos y exceso de gases.

4. Enfermedades inflamatorias intestinales

Enfermedades que causan inflamación del intestino como por ejemplo, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa, pueden producir inflamación de este órgano, pudiendo presentar lesiones y tener dificultad para realizar sus funciones.

Qué siente: en el cuadro inicial de estas enfermedades se produce dolor de barriga, diarrea y exceso de gases, pero en los casos más graves pueden ser responsables por la pérdida de peso, anemia, sangrado y producción de moco en las heces. 

5. Estrés y ansiedad

Estas alteraciones del estado psicológico aumentan la cantidad de adrenalina y cortisol en la sangre, acelerando la actividad del intestino y disminuyendo la capacidad de absorción de los alimentos a nivel intestinal, pudiendo producir dolor y diarrea. 

Qué siente: dolor de barriga que ocurre en casos de mucho estrés o miedo, que es difícil de controlar, pero que mejora después de que la persona se calma o después de que la situación de estrés se resuelva. 

6. Cáncer intestinal

El cáncer en el intestino puede causar dolor de estómago o dolor abdominal en general por alterar los movimientos intestinales o por provocar deformidades en su pared.

Qué siente: los síntomas dependen de la localización y gravedad del cáncer, pero en la mayoría de los casos, existe dolor de abdominal acompañado de sangre en las heces y períodos alternados de estreñimiento y diarrea.  

Además de esto, algunos individuos pueden sentir dolor de estómago sin estar enfermos o con problemas intestinales, como ocurre después de comer o al despertarse, pudiendo estar relacionado con los reflejos naturales que inducen las ganas de evacuar. 

Cuándo acudir a urgencias

El dolor de barriga o estómago puede acompañarse de síntomas que podrían indicar gravedad, que generalmente son causados por infecciones bacterianas, amebas y enfermedades inflamatorias más fuertes, como:

  • Diarrea que persiste durante más de 5 días;
  • Fiebre superior a 38,5ºC;
  • Presencia de sangrado;
  • Más de 10 evacuaciones al día.

En estos casos, se debe buscar ayuda médica, acudiendo al servicio de urgencias para que se evalúe la necesidad de antibiótico, como Bactrim o ciprofloxacino, por ejemplo, e hidratación intravenosa.

Cómo tratar el dolor de estómago

Generalmente en los casos más leves el dolor de barriga se resuelve naturalmente alrededor de 5 días, apenas con reposo e hidratación oral con agua o suero casero. Los síntomas de dolor y mareos pueden ser controlados con medicamentos como analgésicos, antiespasmódicos y antieméticos como por ejemplo prodolina, buscapina y primperan, recetados por el médico. 

El suero debe ser tomado durante el período que dure la diarrea, pudiendo ser 1 vaso después de cada evacuación. Vea cómo preparar el suero casero en el vídeo a continuación:

En los casos de infección bacteriana o infecciones más graves y persistentes, puede que sea necesario el uso de antibióticos prescritos por el médico general, y en los casos donde se presente diarrea intensa y que cause deshidratación, será necesario hospitalizar al individuo para colocarle hidratación vía intravenosa.

El tratamiento del dolor de barriga causado por enfermedades, intolerancias o alergias alimentarias, está orientado por el médico general o gastroenterólogo, de acuerdo con cada tipo de enfermedad. Conozca formas naturales de hacer que la diarrea pare más rápido.

Dolor de estómago en los niños

En estos casos el dolor de barriga es causado generalmente por intoxicación alimentaria o infecciones, debiendo acudir al pediatra para recibir tratamiento con medicamentos para aliviar los cólicos, como dipirona y butilescopolamina e hidratación con suero casero.

Es importante tener en cuenta que el dolor de barriga es grave cuando se acompaña de otros síntomas, como: somnolencia, apatía, fiebre alta, mucha sed, presencia de heces muy líquidas y muchas evacuaciones por día, debiendo en estos casos acudir al servicio de urgencias lo más pronto posible, para que el pediatra diagnostique la causa e inicie el tratamiento más adecuado.

Conozca qué hacer cuándo el niño tiene diarrea y vómitos.

Bibliografía >

  • MORAES, Antônio Carlos; CASTRO, Fernando M. M. Diarreia aguda. JBM. Vol 102. 2 ed; 21-28, 2014
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE PEDIATRIA . Diarreia aguda: diagnóstico e tratamento. 2017. Disponible en: <https://www.sbp.com.br/fileadmin/user_upload/2017/03/Guia-Pratico-Diarreia-Aguda.pdf>. Acceso en 21 May 2019
  • FILHO, Helio M. T. Gastroenterites infecciosas. JBM. Vol 101. 2 ed; 25-29, 2013
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Manejo do paciente com diarreia. Disponible en: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/cartazes/manejo_paciente_diarreia_cartaz.pdf>. Acceso en 21 May 2019
  • BARER, Michael R.. Medical Microbiology: A guide to microbial infections - pathogenesis, immunity, laboratory investigation and control. 19 ed. Elsevier, 2018. 178-184.
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