Hepatitis: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
abril 2022
  1. Síntomas
  2. Causas de hepatitis
  3. Transmisión
  4. Prevención
  5. Tratamiento
  6. ¿La Hepatitis tiene cura?

La hepatitis es la inflamación del hígado que generalmente es causada por virus, pero también puede ocurrir como consecuencia del uso excesivo e indiscriminado de medicamentos, del consumo desmedido de bebidas alcohólicas o por un trastorno autoinmune.

Los tipos de hepatitis más frecuentes son las virales, principalmente las hepatitis A, B y C, cuyos síntomas pueden surgir pocos días después del contacto con el virus, pudiendo observarse coloración amarillenta de la piel y de la parte blanca del ojo, dolor de cabeza y malestar general.

Es importante consultar al médico general, hepatólogo o infectólogo, a penas sean identificados los primeros síntomas de hepatitis para que sea confirmado el diagnóstico y pueda iniciarse el tratamiento más adecuado, en el caso de que sea necesario.

Principales síntomas

Los síntomas de la hepatitis pueden variar ligeramente según el tipo de virus involucrados, pero generalmente se manifiestan en la fase aguda de la hepatitis, a través de:

  • Dolor de cabeza y malestar general;

  • Dolor e hinchazón abdominal;

  • Color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos;

  • Orina oscura, el color es como el de la coca cola;

  • Heces claras;

  • Náuseas, vómitos y pérdida de peso sin causa aparente.

La hepatitis B normalmente no presenta síntomas y progresa lentamente. En los pocos casos que presentan síntomas, estos pueden ser fiebre, color amarillento en la piel y los ojos y malestar general, y un 95% de las personas con hepatitis B pueden lograr la cura, aunque hay casos de hepatitis B crónica.

El diagnóstico de la hepatitis puede realizarse a través de la observación del paciente y por la confirmación diagnóstica a través del examen de sangre.

Causas de hepatitis

Las causas de la hepatitis pueden involucrar el contacto con virus, bacterias o parásitos, siendo que en América Latina los virus de la hepatitis A, B y C son los mayores responsables de los casos de hepatitis en los países de la región. De esta forma, la inflamación en el hígado puede estar causada por los virus de la hepatitis A, B, C, D, E y G.

Asimismo, la hepatitis puede ocurrir debido al uso no controlado de medicamentos y al consumo excesivo de bebidas alcohólicas, además de también poder ocurrir como consecuencia de otras enfermedades, como lupus eritematoso, síndrome de Sjögren, fibrosis quística, enfermedad inflamatoria intestinal, anemia hemolítica, artritis reumatoide, esclerodermia o glomerulonefritis.

Cómo se contagia la hepatitis

La transmisión de la hepatitis puede ocurrir por el contacto fecal-oral o por el contacto con sangre contaminada. Algunas formas de contagio más comunes son:

  • Compartir jeringas;

  • Tener relaciones sexuales sin condón;

  • Consumir alimentos o agua contaminados por heces;

  • Contacto con orina o heces de una persona infectada.

Otras formas de contagio menos comunes son la transfusión sanguínea, particularmente antes de 1990, y de madre a hijo a través del parto normal, cuando no se realiza el control prenatal correctamente.

Prevención de la hepatitis

En relación a la prevención de la hepatitis se recomienda colocarse las vacunas contra la hepatitis A y la hepatitis B, usar condón en todas las relaciones sexuales, no compartir jeringas y adoptar medidas de higiene como lavarse las manos siempre después de ir al baño y antes de comer. Además, es importante ser cauteloso al realizarse piercings o tatuajes exigiendo materiales nuevos o debidamente esterilizados.

Cómo es el tratamiento de la hepatitis

El tratamiento para la hepatitis se puede hacer sólo con reposo, buena alimentación e hidratación. Sin embargo, en algunos casos el médico puede prescribir el uso de medicamentos, como por ejemplo, Interferón, lamivudina, adefovir, dipivoxilo y entecavir.

Los medicamentos contra la hepatitis pueden provocar efectos secundarios, como irritabilidad, dolor de cabeza, insomnio y fiebre, por lo que muchos pacientes abandonan el tratamiento sin el conocimiento del médico, comprometiendo la cura de la hepatitis. A pesar de que estos son síntomas desagradables, son más frecuentes al inicio del tratamiento y tienden a disminuir con el uso de analgésicos, antidepresivos o antiinflamatorios.

El tiempo de tratamiento puede variar entre 6 a 11 meses, dependiendo del tipo de hepatitis y de la respuesta inmunológica del paciente. Durante todo el tratamiento se debe tener cuidado con la alimentación, dando preferencia a alimentos de fácil digestión, siendo recomendado seguir una dieta para tratar la hepatitis.

¿La hepatitis tiene cura?

La mayoría de las veces la hepatitis tiene cura, pero en algunos casos, cuando el individuo no es debidamente tratado o no sigue las orientaciones del médico, la enfermedad puede generar complicaciones siendo mucho más difícil su cura, e inclusive pudiendo causar daño hepático y la muerte.

Los casos más graves pueden requerir hospitalización para controlar la enfermedad, porque la hepatitis crónica aumenta el riesgo de desarrollar cirrosis, y a su vez, la cirrosis aumenta el riesgo de cáncer de hígado. Otras complicaciones de la hepatitis, pueden ser glomerulonefritis del virus de la hepatitis B y la crioglobulinemia del virus de la hepatitis C.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em marzo de 2018.

Bibliografía

  • UPTODATE. Drug-induced liver injury. 2021. Disponível em: <https://www.uptodate.com/contents/drug-induced-liver-injury?search=hepatite%20medicamentosa&source=search_result&selectedTitle=1~150&usage_type=default&display_rank=1>. Acceso en 30 abr 2021
  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I.. Goldman-Cecil Medicina. 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. pp. 1020.
Abrir la bibliografía completa
  • SOUTH-PAUL, Jeannette E.; MATHENY, Samuel C.; LEWIS, Evelyn L. CURRENT: Medicina de Família e Comunidade. 3.ed. Porto Alegre: Artmed, 2014. pp. 368-370.
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Hepatite A. Disponível em: <http://www.saude.gov.br/saude-de-a-z/combate-ao-aedes/746-saude-de-a-a-z/42159-hepatite-a>. Acceso en 17 dic 2019
  • HEPATITE A. Sociedade Brasileira de Infectologia. Disponível em: <https://www.infectologia.org.br/pg/974/hepatite-a>. Acceso en 17 dic 2019
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Hepatite C. Disponível em: <http://www.aids.gov.br/pt-br/publico-geral/o-que-sao-hepatites/hepatite-c>. Acceso en 11 jul 2019
  • FIOCRUZ. Hepatite C: sintomas, transmissão e prevenção. Disponível em: <https://www.bio.fiocruz.br/index.php/hepatite-c-sintomas-transmissao-e-prevencao>. Acceso en 11 jul 2019
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Hepatite E. Disponível em: <http://www.aids.gov.br/pt-br/publico-geral/o-que-sao-hepatites/hepatite-e>. Acceso en 08 jul 2019
  • MANUAL MSD. Doença hepática alcoólica. Disponível em: <https://www.msdmanuals.com/pt-br/profissional/dist%C3%BArbios-hep%C3%A1ticos-e-biliares/doen%C3%A7a-hep%C3%A1tica-alco%C3%B3lica/doen%C3%A7a-hep%C3%A1tica-alco%C3%B3lica>. Acceso en 08 jul 2019
  • MATOS, Luís et al. Hepatite alcoólica aguda - Artigo de revisão. Jornal Português de Gastrenterologia. Vol 20. 4 ed; 153-161, 2013
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE HEPATOLOGIA. Programa de Educação Médica Continuada - Hepatopatia alcoólica: patogênese e tratamento. Disponível em: <http://www.sbhepatologia.org.br/fasciculos/7.pdf>. Acceso en 08 jul 2019
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Guia de Vigilância em Saúde. 2019. Disponível em: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/guia_vigilancia_saude_volume_unico_3ed.pdf>. Acceso en 08 jul 2019
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE HEPATOLOGIA. Definição e aspectos clínicos: hepatite auto-imune. 2012. Disponível em: <http://www.sbhepatologia.org.br/pdf/FASC_HEPATO_33_FINAL.pdf>. Acceso en 05 jul 2019
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Protocolo Clínico e Diretrizes Terapêuticas: Hepatite Autoimune. 2012. Disponível em: <http://portalarquivos2.saude.gov.br/images/pdf/2014/abril/02/pcdt-hepatite-autoimune-livro-2012.pdf>. Acceso en 05 jul 2019
  • HEPCENTRO. Hepatite Autoimune. Disponível em: <http://www.hepcentro.com.br/hepatite_autoimune.htm>. Acceso en 05 jul 2019
  • DEPARTAMENTO DE DOENÇAS DE CONDIÇÕES CRÔNICAS E INFECÇÕES SEXUALMENTE TRANSMISSÍVEIS - MINISTÉRIO DA SAÚDE. Hepatite B. Disponível em: <http://www.aids.gov.br/pt-br/publico-geral/o-que-sao-hepatites/hepatite-b>. Acceso en 01 jul 2019
  • FIOCRUZ. Hepatite B: sintomas, transmissão e prevenção. Disponível em: <https://www.bio.fiocruz.br/index.php/hepatite-b-sintomas-transmissao-e-prevencao>. Acceso en 01 jul 2019
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Hepatite: causas, sintomas, diagnóstico, prevenção e tratamento. Disponível em: <http://www.saude.gov.br/saude-de-a-z/hepatite>. Acceso en 01 jul 2019
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522