Operación de apéndice (apendicectomía): cómo se realiza y recuperación

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
abril 2022

La operación de apéndice, conocida como apendicectomía, es un procedimiento quirúrgico en el que se retira el apéndice cuando este se encuentra inflamado. Esta cirugía, generalmente, se realiza siempre que se confirma la apendicitis por el médico, a través de un examen clínico y una ecografía o tomografía abdominal.

 Los síntomas que indican la presencia de una apendicitis aguda son dolor abdominal, mareos, vómitos y fiebre, aunque es posible que la apendicitis se presente con síntomas menos fuertes o intermitentes, dando origen a una apendicitis crónica. Conozca más sobre los síntomas de apendicitis.

La cirugía para extraer el apéndice suele realizarse en las primeras 24 horas después del diagnóstico de la enfermedad, de manera de evitar complicaciones de esta inflamación, como una apéndice supurada o una infección generalizada en el abdomen llamada peritonitis.

Tipos de operación de apéndice

La apendicectomía suele realizarse con anestesia general y dura entre 30 a 60 minutos, pudiendo ser hecha de 2 formas:

  • Apendicectomía laparoscópica: el apéndice se extrae a través de 3 pequeños cortes de 1 cm, a través de los cuales se introduce una pequeña cámara y los instrumentos quirúrgicos. En este tipo de cirugía la recuperación es más rápida y la cicatriz es más pequeña, pudiendo ser casi imperceptible;
  • Apendicectomía abierta: se hace un corte de aproximadamente 5 cm en el abdomen del lado derecho, necesitando manipular más la región, lo que hace que la recuperación sea más lenta y deje una cicatriz más visible. Normalmente se utiliza siempre que el apéndice se encuentre muy dilatado o roto.

El tiempo de hospitalización después de la cirugía varía de 1 a 3 días aproximadamente, dependiendo de cuál sea el tipo de cirugía realizado, por lo que la persona vuelve a casa cuando consiga alimentarse normalmente con alimentos sólidos.

Cómo es la recuperación

La recuperación después de la apendicectomía puede demorar de 1 semana hasta 1 mes, en el caso de la apendicectomía abierta, siendo más rápido en la apendicectomía por vía laparoscópica. Durante los primeros días, es probable sentir algo de dolor y tener hematomas que van mejorando a lo largo del tiempo, por lo que el médico puede indicar el uso de analgésicos para aliviar el dolor.

Durante este período, se debe tener algunos cuidados importantes como: 

  • Mantenerse de reposo durante los primeros 7 días del postoperatorio, recomendándose pequeñas caminatas, pero evitando esfuerzos y cargar peso;
  • Curar la herida en el hospital cada 2 días o según el tiempo que indique el médico, removiendo los puntos 8 a 10 días después de la cirugía;
  • Beber al menos 8 vasos de agua al día, especialmente bebidas calientes como té;
  • Comer alimentos a la plancha o cocidos, dando preferencia a la carne blanca, pescado, vegetales y frutas. Vea cómo debe ser la dieta después de una apendicitis;
  • Presionar la herida cuando sea necesario toser, durante los primeros 7 días;
  • Evitar realizar ejercicio durante los primeros 15 días, teniendo cuidado al recoger objetos pesados ​​o al subir y bajar escaleras, por ejemplo;
  • Dormir boca arriba durante las 2 primeras semanas;
  • Evitar conducir durante las 3 primeras semanas después de la cirugía y tener cuidado al colocarse el cinturón de seguridad sobre la cicatriz.

El postoperatorio puede variar de acuerdo con la técnica quirúrgica utilizada o con las posibles complicaciones que puedan existir, por esto el cirujano es el más indicado para indicar cuándo es posible volver al trabajo, manejar o realizar actividad física nuevamente. 

Posibles riesgos

Las principales complicaciones de la apendicectomía son el estreñimiento, infección de la herida, la formación de una fístula, por esto, cuando el individuo pasa más de 3 días sin evacuar o presenta señales de infección como enrojecimiento de la herida, salida de pus, dolor constante o fiebre por encima de 38ºC, debe informarle al cirujano para iniciar el tratamiento más adecuado según sea el caso. 

Estos riesgos son raros, y normalmente pueden surgir en caso que haya una ruptura de la apéndice.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em junio de 2018.

Bibliografía

  • UNITED KINGDOM NATIONAL HEALTH SERVICE (NHS). Treatment Appendicitis. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/appendicitis/treatment/>. Acceso en 19 abr 2022
  • NATIONAL INSTITUTION OF DIABETES AND DIGESTIVE AND KIDNEY DISEASES. Treatment for Appendicitis. Disponível em: <https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/appendicitis/treatment>. Acceso en 19 abr 2022
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.