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Dieta para colitis ulcerativa: qué comer y alimentos a evitar

El cuidado nutricional durante una colitis ulcerativa es de suma importancia, debido a que se produce disminución del apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal, diarreas, estreñimiento, alteraciones del gusto y fatiga, aumentando el riesgo de padecer malnutrición.

En la actualidad no existe una dieta específica para la colitis ulcerativa que pueda ser recomendada para promover la remisión en personas que se encuentran con la enfermedad activa, por ello es importante acudir a un nutricionista para que la dieta sea personalizada, ya que el plan de alimentación será planificado según la gravedad de la enfermedad, si se encuentra activa o no, los síntomas presentes y el estado nutricional del individuo. 

Sin embargo, existen algunas recomendaciones generales que se pueden seguir con el objetivo de evitar una malnutrición, favoreciendo la absorción de nutrientes y un buen estado nutricional del individuo. 

Dieta para colitis ulcerativa: qué comer y alimentos a evitar

Cómo reconocer qué causa malestar

La dieta para controlar y evitar las crisis de colitis varían de una persona otra, siendo necesario que el individuo identifique cuáles son los alimentos que tienden a empeorar la digestión, causar dolor y malestar abdominal, diarrea, estreñimiento o aumentar los gases intestinales. 

Por ello es importante que el individuo realice un diario de alimentos, anotando todos los que consume durante el día y si surgió algún síntoma luego de comer. Esto permitirá identificar al cabo de unas semanas cuáles son los alimentos que pueden causar malestar y que deben ser evitados. 

Es importante recalcar que la colitis puede variar con el tiempo, y con ella los alimentos que irritan el intestino también, debiendo durante una nueva crisis retomar el diario de alimentos de manera que el nutricionista pueda reajustar la dieta. 

Qué no se debe comer 

Dieta para colitis ulcerativa: qué comer y alimentos a evitar

Cuando se tiene colitis ulcerativa es importante evitar alimentos que aumentan la inflamación en el organismo e irritan el intestino, estos son: 

  • Alimentos ricos en grasas y frituras, siendo importante evitar grasas procesadas como como mantequilla, margarina, manteca, aceite de soya y de maíz; margarina,
  • Cafeína: café, té verde, té negro, té mate, refrescos de cola, chocolate. Estos alimentos deben evitarse durante las crisis de diarrea;
  • Pimienta y salsas picantes;
  • Alimentos ricos en fibras como las hojuelas de avena y de trigo, semillas, palomitas de maíz, vegetales crudos y frutas con cáscara y bagazo, debido a que pueden causar diarrea;
  • Azúcar y dulces en general, debido a que aumentan la inflamación en el intestino y empeoran la flora intestinal; 
  • Carnes procesadas como salchicha, chorizo, jamón serrano, jamón, mortadela, salchichón, pechuga de pavo, tocino y carnes con grasa visible;
  • Industrializados ricos en sal y conservantes como snacks, galletas industrializadas y comida congelada como lasaña y pizza;
  • Sazonadores en polvo como cubitos de carne e de gallina;
  • Salsas como mayonesa, ketchup, mostaza, entre otras;
  • Bebidas alcohólicas.

Con la ayuda de un diario de alimentación, será más fácil identificar cuáles son los alimentos que empeoran los síntomas, sin embargo, los mencionados anteriormente suelen irritar el intestino y empeorar los síntomas o desencadenar las crisis. 

También es importante recordar que algunas personas con colitis ulcerativa pueden sufrir de intolerancia a la lactosa, debiendo en estos casos evitar los lácteos, al igual que otras podrán sufrir de intolerancia al gluten, a los fructooligosacáridos o de alguna alergia alimentaria, en estos casos lo ideal es acudir a un nutricionista para evitar que la dieta sea mucho más restrictiva de lo que ya es, pudiendo indicar varias opciones y evitar la malnutrición.

Qué comer con colitis ulcerativa

Para ayudar a desinflamar el intestino, mejorar la flora intestinal y prevenir nuevas crisis, se deben realizar varias comidas al día en pequeñas porciones, masticar bien los alimentos, comer en un lugar calmo y cocinar los alimentos de forma simple (sin el uso de condimentos) al vapor o a la plancha, evitando las frituras y las salsas. 

No existe evidencia científica que sugiera una dieta o alimentos específicos para prevenir o curar la colitis, siendo importante recordar que los individuos podrán sufrir de intolerancias o alergias a ciertos alimentos. Sin embargo, algunas recomendaciones generales que se pueden seguir son:

1. Carnes bajas en grasa

Dieta para colitis ulcerativa: qué comer y alimentos a evitar

Consumir proteínas es de suma importancia durante esta enfermedad, debido a que los individuos suelen perder masa muscular. Durante la fase activa de la enfermedad las cantidades de proteínas deben aumentarse, siendo recomendado entre 1,2 a 1,5 g por kilogramo de peso. En los casos donde hay crisis la ingesta proteica debe ser normal, a 1 g por kilogramos de peso. 

Las proteínas a consumir deben ser bajas en grasa como pescados, huevos, pollo y el pavo sin piel. En el caso de las carnes rojas, podrían ser cortes magros que no posean grasa visible y 1 o 2 veces por semana como máximo. 

2. Leche y derivados 

Algunas personas con colitis ulcerativa podrán sufrir de intolerancia a la lactosa, por tanto la leche y sus derivados deben consumirse manteniéndose atento a si surgen síntomas como dolor abdominal, diarrea y gases, después de su consumo. La severidad de los síntomas dependerá del grado de intolerancia, teniendo que limitar su consumo o consumirlos en muy pocas cantidades y de preferencia que sean sin lactosa. 

Es importante que en estos casos se obtenga calcio de otras fuentes de alimentos, o si el médico lo considera necesario, a través de un suplemento. Vea alimentos ricos en calcio.

En aquellas personas donde no se tenga este problema, podrían consumir lácteos en pequeñas porciones, preferiblemente bajos en grasa. El yogur y el kéfir son excelentes opciones, debido a que proporcionan probióticos que ayudan a mejorar la flora intestinal y evitar las diarreas. 

3. Frutas y vegetales

Las frutas y los vegetales en los casos donde la colitis esté activa se recomiendan consumir sin cáscara, sin bagazo, sin semillas y preferiblemente cocidos, para facilitar su absorción a nivel intestinal y evitar que sobreestimulen el intestino. Esto debido a que las frutas y los vegetales contienen fibras que estimulan los movimientos intestinales, por lo que cuando se ingieren durante la fase activa o cuando hay una obstrucción parcial, pueden empeorar los síntomas asociados. 

Algunos vegetales podrían causar gases como el brócoli y el coliflor, por ejemplo, si esto ocurre deben ser evitados, claro que dependerá de cada persona. Vea cuáles son los alimentos que producen gases.  

4. Aderezos naturales

Dieta para colitis ulcerativa: qué comer y alimentos a evitar

Para darle sabor a las comidas es posible utilizar hierbas aromáticas deshidratadas como el perejil, el romero, el cilantro y la albahaca, por ejemplo, así como la cebolla y el ajo para sazonar las comidas, evitando así el uso de cubitos, sal y pimienta. 

5. Grasas buenas

El consumo de grasas buenas en pequeñas porciones también podría ser beneficioso en personas con colitis ulcerativa, debido a su aporte de ácidos grasos esenciales y omega-3, que actúan como antiinflamatorios naturales en el organismo. Estas grasas son aceite de oliva extra virgen, aceite de coco, aguacate, salmón, trucha, sardinas, aceite de linaza. Vea otros en alimentos antiinflamatorios.

6. Beber mucha agua

Como la colitis ulcerativa puede causar diarreas o en algunos casos estreñimiento, es importante para ambas situaciones el consumo de líquidos, preferiblemente agua, sin embargo también podría ser posible consumir jugos naturales licuados y colados diluidos en agua. 

En algunos casos, la colitis ulcerativa puede agravarse y causar complicaciones como diarreas severas y obstrucción parcial o total del intestino, en estos casos el individuo suele ser internado en el hospital, y la alimentación suele ser suministrada a través de una sonda. Vea más sobre la nutrición enteral y en qué consiste

7. Carbohidratos 

Los carbohidratos son una fuente importante de energía, debiendo consumirse alimentos como arroz blanco, pasta, pan blanco, papa, debiendo evitar el consumo de estos cereales integrales ya que contienen fibra insoluble que puede no ser beneficiosa para individuos con colitis ulcerativa. 

¿Se puede consumir fibras?

La fibra puede causar problemas en algunas personas con colitis ulcerativa activa, causando dolor abdominal y pudiendo empeorar la diarrea. Las fibras se encuentran en los vegetales, frutas, frutos secos y granos, y existen dos tipos de fibras las solubles y las insolubles. En el caso de la colitis ulcerativa se deben preferir las fibras solubles, ya que podría ayudar a mejorar los síntomas gastrointestinales. 

La fibra soluble es aquella que se disuelve en agua y forma una especie de gel en el intestino, ayudando a disminuir el tránsito intestinal y a su vez la diarrea. Algunos alimentos que los contienen son las peras, los duraznos, las zanahorias, las manzanas, la guayaba, banana verde, aguacate y el nabo.

La mayoría de los alimentos contienen tanto fibras solubles e insolubles, por ello cocinarlas, pelarlas y remover sus semillas son importantes para reducir el consumo de fibra insoluble. Es importante acortar que cuando la enfermedad se encuentra en remisión no se debe considerar una dieta alta en fibra, debiéndose tener cuidado con la cantidad que se consume.

Suplementos que pueden ser útiles

Las personas que sufren de colitis ulcerativa son más vulnerables a los déficit de vitaminas y minerales, debido a las pérdidas intestinales causadas por la diarrea y a la falta de apetito que se presenta principalmente durante la fase activa. Por lo general el médico indica la ingesta de un multivitamínico, sin embargo, no siempre podrá ser suficiente para corregir las deficiencias, principalmente de hierro, zinc y vitamina D. 

Por este motivo es importante la suplementación de estos micronutrientes, debiendo ser indicados por un médico o nutricionista, ya que es necesario cuantificar los niveles de vitaminas y minerales en sangre para poder indicar la dosis y los suplementos adecuados. Estos valores deberán ser monitorizados como mínimo 1 vez por año.

Otros suplementos que podrían ser indicados en los casos de colitis ulcerativa leve o moderada son los probióticos, ya que pueden ser útiles para ayudar a regular la flora intestinal, mejorar la digestión, prevenir la diarrea y el estreñimiento y reducir la formación de gases, recordando siempre que deben ser indicados por un médico.

Bibliografía >

  • FORBES Alastair, et al. ESPEN guideline: Clinical nutrition in inflammatory bowel disease. Clinical Nutrition. 36. 321-347, 2017
  • CROHNS´S & COLITIS FOUNDATION. Diet, Nutrition, and Inflammatory Bowel Disease. Disponible en: <https://www.crohnscolitisfoundation.org/sites/default/files/legacy/assets/pdfs/diet-nutrition-2013.pdf>. Acceso en 15 Jul 2019
  • OWCZAREK Danuta et al. Diet and nutritional factors in inflammatory bowel diseases. World Jornal of Gastroenterology. 22. 3; 895-905, 2016
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