Cómo contar carbohidratos para controlar la diabetes

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
  1. Cómo se hace
  2. Cálculo de insulina
  3. Ejemplo
  4. Beneficios

El conteo de carbohidratos es una forma de planificar las comidas para ayudar mantener los niveles adecuados de azúcar en la sangre en personas con diabetes 1 y poder saber la cantidad de insulina que debe administrarse después de cada alimento y así evitar posibles complicaciones, como una disminución o aumento brusco de azúcar en la sangre. Para eso, se deben conocer las cantidades de carbohidratos en los alimentos y los valores equivalentes de insulina, siendo también necesario ordenar muy bien las comidas del día.

Asimismo, es muy valioso prestar atención a los etiquetados de los alimentos y saber que alimentos no deben ser contados. Por otro lado, se debe tener en cuenta el tipo de insulina que se está aplicando y si realiza actividad física, siendo siempre importante que sea controlado por un endocrinólogo o nutricionista especializado. 

Además de eso, el conteo de carbohidratos no solo es útil en las personas con diabetes tipo 1 que son insulinodependientes, sino también a las personas que tienen diabetes tipo 2 y prediabetes, ayudando así a mejorar el control de los niveles de glucosa en sangre. Conozca más sobre la diabetes tipo 2 síntomas y tratamiento.

Cómo hacer el conteo de carbohidratos

Para realizar el conteo de carbohidratos se deben tener en cuenta los siguientes aspectos:

1. Alimentos que contienen carbohidratos 

Los carbohidratos son una de las tres principales fuente de energía, junto a las proteínas y las grasas, que se metabolizan en su mayoría como glucosa en el torrente sanguíneo, siendo necesario la liberación de insulina para controlar los niveles normales en sangre. Los alimentos que contienen carbohidratos son: 

  • Cereales, como pan, biscochos, galletitas, cebada, trigo, cuscús, arroz, fécula de maíz, pastas y avena;
  • Legumbres, como los frijoles, garbanzos, habas y lentejas;
  • Tubérculos y vegetales ricos en almidones, como maíz, arvejas frescas, papas, batatas, camotes, calabaza y mandiocas;
  • Vegetales sin almidón, como la zanahoria, remolacha, berenjena, brócoli, coliflor, ejotes, kale, repollitos de Bruselas, lechuga, espinaca, champiñones, entre otros;
  • Frutas, todas las frutas frescas, enlatadas o en forma de jugo;
  • Algunos lácteos, como la leche y el yogur;  
  • Bebidas vegetales, como de avena, soja, arroz y almendra;
  • Alimentos ricos en azúcar, como golosinas, tortas, pasteles, helado, miel, mermelada, jaleas, tartas, budines, azúcar y jarabe de maíz.

Además de eso, es fundamental distribuir los carbohidratos a lo largo del día entre las comidas para controlar mejor los niveles de glucosa en sangre.

En los casos de diabetes 1 se deben distribuir los carbohidratos según el tipo de insulinoterapia indicada por el médico. Cuando se administra la insulina intensiva, las personas no están obligadas a cumplir un horario estricto, número de comidas y tipos de alimentos, con lo cual se administra la insulina de acuerdo al conteo de carbohidratos.

2. Cantidad de carbohidratos en los alimentos 

Para poder realizar el conteo de carbohidratos de manera sencilla, generalmente se utiliza el sistema de intercambio de alimentos, donde 1 porción de cada alimento contiene 15 gr de carbohidratos, excepto los vegetales sin almidones que contienen 3 a 5 gr de carbohidratos. Teniendo en cuenta eso, los alimentos se deben agrupar por porciones de esta manera: 

Cantidad de alimento cada 15 gramos de carbohidratos

1 porción de cereales:

  • 1 rodaja de pan blanco o integral 
  • 4 galletitas tipo agua o integral
  • 1 barra de cereales
  • 1 porción de tarta con la base sola
  • 2 cucharadas de salvado de avena
  • 1 tortilla 
  • 1/4 taza de arroz cocido

1 porción de fruta:

  • 1/2 banana grande
  • 3/4 taza de arándanos
  • 1 naranja 
  • 1/2 vaso de jugo de naranja 
  • 1 mandarina 
  • 20 frutillas
  • 1 manzana pequeña
  • 1 taza de melón
  • 2 a 3 unidades pequeñas de higo
  • 1 toronja pequeña
  • 15 uvas
  • 1/2 taza de fruta enlatada 
  • 1 taza de papaya

1 porción de legumbres:

  • 1/2 taza de frijoles, garbanzos o lentejas cocidas

1 porción de leche o yogur:

  • 3/4 taza de yogur descremado de sabor natural
  • 1 taza de leche descremada o entera

1 porción de bebida vegetal:

  • 1 taza de bebida natural de arroz, avena o almendra  

1 porción de tubérculos y vegetales ricos almidones:

1/2 taza de puré de papas

1/2 taza de maíz o arvejas cocidas

1/4 de papa grande

1/2 taza de batata

1 taza de calabaza 

Alimentos azucarados:

3 cucharaditas de azúcar

1 cucharada de mermelada

1/2 taza de helado bajo en grasas

1 budín sin azúcar 1/2 taza

Adicionalmente, es importante saber leer los etiquetados de los alimentos para poder elegir cuáles son más adecuados y controlar la cantidad de carbohidratos que se está ingiriendo. La información nutricional que se encuentra en los etiquetados de alimentos informa las calorías totales, proteínas, grasas, hidratos de carbono y fibra con una porción establecida, de acuerdo a eso, se debe calcular la porción que contiene ese alimento en 15 gr de carbohidratos. Vea cómo leer la etiqueta nutricional.

También puede ser muy útil tener una pequeña balanza de alimentos que lo ayudará a calcular la porción de manera más simple.

3. Qué alimentos no deben ser contados

Los vegetales bajos en almidones tienen una cantidad muy baja de carbohidratos y también son muy ricos en fibras, conteniendo muy bajo índice glucémico, por lo que generalmente no es necesario que sean contados, excepto que se consuma una cantidad muy elevada de ellos, como por ejemplo, 3 tazas de verduras crudas en un almuerzo, que no es muy frecuente que eso suceda. 

Asimismo, otros alimentos que no deben ser contados son: los que son ricos en proteínas, como todos los tipos de carnes y los huevos, alimentos ricos en grasas, como los frutos secos, los aceites, los quesos, las infusiones y condimentos.

4. Cantidad de carbohidratos que se deben comer

Las necesidades de carbohidratos en un adulto generalmente son entre 45 % a 65% del total de las calorías totales. Las cantidades de las porciones recomendadas varían de acuerdo al peso, sexo, actividad física, siendo indicado por su médico o nutricionista.

En líneas generales de consumo, las cantidades de carbohidrato son:

  • 50-70 gr de carbohidratos en las comidas principales;

  • 20- 30 gr de carbohidratos en pequeñas colaciones.

No es recomendable consumir menos de 130 gr de carbohidratos por día para evitar hipoglucemias. Conozca cuáles son los síntomas de la hipoglucemia.

Ejemplo para el conteo de carbohidratos

Se puede explicar a modo de ejemplo, en el siguiente menú para el desayuno:

Porción de alimentosCantidad de carbohidratos
1 vaso de leche:15 g
2 rodajas de pan integral30 gr
1 manzana pequeña15 gr
Total de carbohidratos60 gr

De esta manera, se puede calcular de forma sencilla la cantidad de carbohidratos que se van a ingerir para saber la cantidad de insulina que se debe administrar y así poder controlar los niveles de azúcar en sangre. Vea cómo realizar una dieta para diabéticos.

Cómo calcular la cantidad de Insulina 

El método de conteo de carbohidratos se utiliza generalmente en personas con diabetes tipo 1 que usan el tratamiento con insulina intensificada, el cual puede ser a través de bombas de infusión continua de insulina o la aplicación de 3 inyecciones o más de insulina por día, dependiendo de la indicación médica. Sepa más sobre los tipos de insulina.

Generalmente, se administra 1 Unid de insulina cada 15 gr de carbohidratos, que es la medida más usada, aunque a veces el médico puede llegar a indicar 10 gr de carbohidratos por 1 Und de insulina. 

Además de eso, para saber la cantidad de insulina que debe aplicarse en total, se tienen que seguir los siguientes pasos:

  • 1. Monitorizar la glucemia antes de cada comida;

  • 2. Calcular las unidades de insulina rápida en función a la ingesta de carbohidratos;

  • 3. Ajustar la dosis de insulina ya calculada, según el valor de la glucemia previa a la ingesta;

La tabla siguiente muestra el ajuste la insulina rápida que se debe realizar, basándose en la glucemia calculada antes de la comida:

Glucemia preingesta Ajuste de insulina rápida 
< 50 mg/dlDisminuir 2 a 3 Und de insulina de lo calculado por la ingesta
50 a 70 mg/dlDisminuir 1 Und de insulina de lo calculado por la ingesta
70 a 130 mg/dlSegún las Und de insulina calculadas por la ingesta
130 a 150 mg/dlSegún ingesta + 1 Und de insulina

150 a 200 mg/dl

Según ingesta + 2 Und de insulina

Ejemplo para calcular la cantidad de insulina 

Siguiendo el ejemplo anterior, si la persona va a ingerir 60 gr de carbohidratos en el desayuno, además se mide la glucosa antes de la comida y presenta 140 mg/dl. Entonces, teniendo en cuenta que cada 15 gr de carboidratos se tiene que administrar 1 Und de insulina, se debe realizar el siguiente cálculo:

1. Dividir 60 gr de carbohidratos por 15 gr dando como resultado 4 Und de insulina según ingesta.

2. Si la persona tiene 140 mg/dl se debe adicionar 1 Und de Insulina, dando como resultado 5 Und de insulina totales.

Por lo tanto, esta persona debería aplicarse 5 Und de insulina en total para poder ingerir el menú indicado y mantener los niveles de glucosa estables.

Beneficios con el conteo de carbohidratos 

Los beneficios por realizar el conteo de carbohidratos son los siguientes:

  • Mayor libertad en las comidas;
  • Mejor control glucémico;
  • Permite flexibilidad en la vida social;
  • Permite controlar el peso.

Además de eso, disminuye las posibilidades de las complicaciones de la diabetes, como hipoglucemias, hipoglucemias, neuropatía diabética, entre otras. Conozca más sobre las complicaciones de la diabetes.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em septiembre de 2022.

Bibliografía

  • Cassie Rowe, Jamila R. Lepore, and Wendy J. Dahl. Conteo de carbohidratos: Comidas para la Diabetes1. IFAS Departamento de Ciencia de Alimentos y Nutrición Humana, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida (UF/IFAS Extension. 2017
  • María Elena Saínz de la Maza Viadero1. CONTEO DE HIDRATOS DE CARBONO: ¿QUÉ ES Y CÓMO SE APLICA? . Revista Cubana de Alimentación y Nutrición. 2020
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  • Maria Elena Torresani, María Inés Somoza . Lineamientos para el cuidado nutricional. 3. ed. Buenos Aires, Argentina: Eudeba, 2009.
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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