8 complicaciones de la diabetes

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
julio 2022

Las complicaciones de la diabetes normalmente surgen cuando el tratamiento no es realizado correctamente y cuando no se tiene un control de los niveles de azúcar. De esta forma, la cantidad excesiva de glucosa en la sangre por mucho tiempo puede provocar lesiones en todo el cuerpo, incluyendo ojos, riñones, vasos sanguíneos, corazón y nervios.

No obstante, las complicaciones de la diabetes pueden evitarse fácilmente por medio de la realización del tratamiento con medicamentos o insulina recomendado por el endocrinólogo, el control de la glucemia a lo largo del día, la práctica de actividad física de forma regular y una alimentación saludable y equilibrada, de acuerdo con las recomendaciones del nutricionista.

Algunas complicaciones de la diabetes son:

1. Hipoglucemia

La hipoglucemia ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre bajan considerablemente, alcanzando valores por debajo de 70 mg/dl. Los signos y síntomas de la hipoglucemia tienden a surgir rápidamente, pudiendo variar de una persona a otra, los más comunes incluyen náuseas, mareos, sudoración fría y temblores.

En casos donde surjan síntomas como somnolencia, desmayos o convulsión es necesario llamar al número de emergencia de su país y solicitar ayuda médica y una ambulancia y puede ser notada por medio de ciertos síntomas específicos, como náuseas, dolor de cabeza y sueño excesivo, por ejemplo. Conozca más sobre la hipoglucemia y cómo se trata.

2. Hiperglucemia

La hiperglucemia se caracteriza por una gran cantidad de azúcar circulante en la sangre. Los síntomas más comunes son visión borrosa, sed, piel seca y debilidad. Si la hiperglucemia es muy alta puede desembocar las siguientes situaciones:

  • Cetoacidosis diabética: la cetoacidosis diabética se produce como consecuencia de un déficit de insulina, cursando una hiperglucemia superior a 300 mg/dl y cetonemia con cuerpos cetonicos. Los síntomas más comunes son sed intensa, excesiva producción de orina, pérdida de apetito y de peso.
  • Coma hiperglucémico hiperosmolar no cetónico: el cuadro se presenta generalmente en ancianos con deterioro del sistema nervioso central y deshidratación grave, con una glucemia de 600 mg/dl, acompañados de signos neurológicos, pudiendo ser mortal.

Para prevenir estas situaciones es fundamental tomar los medicamentos o utilizar la insulina según las indicaciones del médico, medir los niveles de glucosa varias veces al día, todos los días, y de ser necesario, evaluar la necesidad de acudir de manera urgente al hospital.

3. Pie diabético

El pie diabético es una de las complicaciones más frecuentes de la diabetes y se caracteriza por el surgimiento de heridas en la piel y la falta de sensibilidad en el pie, lo que ocurre debido a lesiones en los vasos sanguíneos y nervios, pudiendo ser necesaria, en casos muy graves, la amputación del miembro tratado debido a la afección de la circulación.

Para tratar este problema, es necesaria la colocación de apósitos en el puesto médico; además, también es importante lavar y secar los pies a diario y aplicar crema hidratante, principalmente en los talones. Conozca más sobre cómo identificar y tratar el pie diabético.

4. Lesiones en los riñones

La lesión en los riñones, afección conocida como nefropatía diabética, es una alteración de los vasos sanguíneos de los riñones que genera dificultades en la filtración de la sangre, lo que puede dar como resultado una insuficiencia renal, con la consecuente necesidad de realizar hemodiálisis, que es el procedimiento mediante el cual una máquina sustituye las funciones de filtración del riñón.

Un signo que indica el surgimiento de nefropatía es la presencia de albúmina en la orina y mientras mayor es la cantidad de albúmina, más grave es el estado de la nefropatía.

5. Problemas en los ojos

Las alteraciones en la visión también pueden estar provocadas por la cantidad excesiva de azúcar circulante en la sangre, lo que genera mayor riesgo de padecer las siguientes afecciones:

  • Cataratas, en la cual se forma una opacidad en el cristalino del ojo, causando visión borrosa;
  • Glaucoma, que causa la lesión del nervio óptico, pudiendo generar pérdida del campo visual;
  • Edema macular, en la cual ocurre deposición y acumulación de fluidos y proteínas en la mácula del ojo, que es la región central de la retina, hinchándola y tornándola más espesa;
  • Retinopatía diabética, en la que ocurre la lesión de los vasos sanguíneos de la retina de los ojos, lo que puede causar ceguera permanente. Conozca más sobre la retinopatía diabética.

En caso de que el paciente sienta la visión borrosa o desenfocada, debe acudir al oftalmólogo para diagnosticar la retinopatía diabética y, de ser así, realizar el tratamiento adecuado, el cual puede llevarse a cabo mediante fotocoagulación láser, cirugía o inyecciones intraoculares.

6. Neuropatía diabética

La neuropatía diabética es la degeneración progresiva de los nervios, que provoca disminución de la sensibilidad en ciertas partes del cuerpo, como los pies, originando pie diabético o sensación de ardor, frío u hormigueo en las extremidades afectadas. Conozca cómo tratar la neuropatía diabética.

7. Problemas en el corazón

La diabetes no controlada también puede favorecer el desarrollo de diversos procesos inflamatorios en el organismo, aumentando el riesgo de padecer de afecciones en el corazón. Por esta razón, existe mayor probabilidad de que la persona sufra un infarto o un ACV o haya un aumento de la presión arterial.

Asimismo, también hay mayor riesgo de desarrollar enfermedad vascular periférica, en la cual las arterias de las piernas y los pies sufren obstrucción u oclusión, lo que genera el estrechamiento y endurecimiento de las mismas.

8. Infecciones

Las personas con diabetes tienen mayores posibilidades de desarrollar infecciones debido al hecho de que siempre hay gran cantidad de azúcar circulante en la sangre, condición que favorece la proliferación de microorganismos y el desarrollo de infecciones. Además, grandes cantidades de azúcar circulantes en la sangre pueden interferir directamente en la inmunidad.

De esta forma, en caso de diabetes no controlada, existe un mayor riesgo de infecciones y de desarrollo de enfermedad periodontal, en la cual hay una infección e inflamación de la encía que puede ocasionar pérdida de dientes.

Complicaciones de la diabetes gestacional

Las complicaciones de la diabetes gestacional, que surgen durante el embarazo, pueden ser las siguientes:

  • Crecimiento excesivo del feto que puede generar complicaciones durante el parto;
  • Desarrollo de diabetes en el futuro;
  • Mayor riesgo de aborto o de muerte del bebé poco tiempo después;
  • Poco azúcar en la sangre u otra enfermedad en el recién nacido, pues luego del parto el bebé no recibe más glucosa de la madre.

Para prevenir estas complicaciones, es indispensable un diagnóstico temprano de la enfermedad mediante la realización de varias pruebas de los niveles de azúcar en la sangre y en la orina, procedimiento realizado en las consultas regulares de control a lo largo del embarazo.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em julio de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em diciembre de 2020.

Bibliografía

  • José Javier Mediavilla Bravo. Complicaciones de la diabetes mellitus. Diagnóstico y tratamiento. ELSEVIER. 2001
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.