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Hipoglucemia: Qué es, síntomas y cómo tratar

La hipoglucemia es una afección que ocurre cuando el azúcar en sangre (glucemia) disminuye por debajo de los valores normales, por lo general el organismo mantiene las concentraciones de azúcar estables en la sangre entre 70 y 110 mg/dL, por debajo de esto el individuo podría presentar algunos síntomas como sudores fríos, mareos, náuseas y debilidad.

Esto ocurre debido a que la glucosa, en situaciones fisiológicas normales, es el principal combustible del cerebro y de las células del sistema nervioso central, por lo que cuando la glicemia está muy baja puede haber alteraciones en el funcionamiento de estas células, ya que estas requieren de una cantidad estable y constante de glucosa para funcionar adecuadamente.

Por este motivo la hipoglucemia debe ser tratada lo más pronto posible, principalmente a través de la ingestión de carbohidratos de absorción rápida como jugos, caramelos o dulces, por ejemplo. 

Hipoglucemia: Qué es, síntomas y cómo tratar

Principales síntomas

Los signos y síntomas de la hipoglucemia tienden a surgir rápidamente, pudiendo variar de una persona a otra, los más comunes incluyen: 

  • Náuseas y mareos;
  • Sudoración fría;
  • Temblores;
  • Debilidad y falta de energía;
  • Dolor de cabeza;
  • Visión borrosa o empañada;
  • Confusión;
  • Palidez cutánea;
  • Palpitaciones cardíacas.

Además de estos síntomas, también puede surgir hambre, sensación de adormecimiento, dolor de cabeza, irritabilidad, pesadillas durante la noche y hormigueo en los labios, la lengua o las mejillas. Por lo general estos síntomas surgen cuando la glucosa sanguínea está por debajo de 70 mg/dL, sin embargo algunas personas pueden tolerar valores más bajos, mientras que otras personas pueden presentarlos con valores más elevados. 

Qué puede causar hipoglucemia

La causa más frecuente de la hipoglucemia es el uso errado de medicamentos para tratar la diabetes, por lo general acontece cuando el individuo se coloca una dosis superior de insulina a la que le correspondía, se equivoca en el tipo de insulina a utilizar o se la inyecta directamente en el músculo, causando la disminución excesiva de los niveles de azúcar en la sangre. 

La hipoglucemia también puede ocurrir debido al consumo excesivo de bebidas alcoholicas, el uso de ciertos medicamentos, después de la realización de una cirugía, yeyuno prolongado, deficiencias hormonales, infecciones, enfermedades del hígado, riñones o corazón. Además de esto, la actividad física también podría disminuir el azúcar en la sangre, claro que esto dependerá de la persona, de la intensidad, duración y del tipo de ejercicio.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la hipoglucemia depende de la gravedad de los síntomas y de si la persona tiene diabetes o no. Por lo general, se aconseja que apenas surjan los primeros síntomas de hipoglucemia, sean ingeridos alimentos o bebidas dulces ricas en carbohidratos de rápida absorción, siempre y cuando la persona esté consciente.

Cuando se tiene una crisis hipoglucémica la persona debe: 

  1. Ingerir alrededor de 15 g de carbohidrato preferiblemente en forma líquida, para que sea absorbido de forma más rápida como por ejemplo 100 a 150 mL de jugo de naranja natural o un refresco a base de cola. En caso que la fuente de carbohidrato no sea líquida, es posible consumir algún alimento como 1 cdta de miel, un caramelo, 1 sobre de azúcar o gomitas, por ejemplo. En caso de sufrir de hipoglucemias constantes es bueno siempre cargar con una fuente de carbohidrato para que pueda consumirse en casos de emergencia; 
  2. Medir la glucosa al cabo de 15 minutos después de la ingestión de la porción de carbohidrato. En caso se verifique que la glicemia continua por debajo de 70 mg/dL, se recomienda que la persona coma nuevamente unos 15 gramos más de carbohidratos, hasta que el valor de la glucosa se normalice;  
  3. Realizar una merienda rica en carbohidratos, cuando se verifique a través de la medición de la glucosa que los valores se encuentran dentro de lo normal. Algunas opciones de meriendas incluyen pan, tostadas o galletas. Esto hace con que los niveles se mantengan estables en la sangre. 

Muchas personas tienden a querer comer tanto como puedan hasta sentirse mejor, pero esto puede ocasionar que el azúcar en la sangre se eleve violentamente, por ello lo ideal es utilizar la técnica mencionada anteriormente. La cantidad de carbohidratos en el caso de los niños puede variar entre 6 a 10 gramos, dependiendo de la edad, por ello en estos casos lo mejor es consultar al pediatra para determinar cuál es la cantidad adecuada para él. 

Hipoglucemia: Qué es, síntomas y cómo tratar

En el caso de personas diabéticas, el tratamiento también puede realizarse a través del uso de glucagon inyectable que debe ser comprado con receta médica y administrada vía intramuscular o subcutánea, dependiendo de la indicación del médico. El glucagon es una hormona producida por el páncreas que contrarresta la acción de la insulina, haciendo que la glucosa permanezca circulante en la sangre. Esta inyección debe ser utilizada cuando las indicaciones anteriores no funcionan. 

Sin embargo, en casos donde surjan síntomas como somnolencia, desmayos o convulsión es necesario llamar al número de emergencia de su país y solicitar ayuda médica y una ambulancia. Por lo general en estas situaciones, el tratamiento se realiza a través de la colocación de glucosa directamente por vía intravenosa. No debe por ningún motivo inyectarle insulina a la persona, ni darle líquidos o alimentos. 

Cómo prevenir la hipoglucemia 

Algunas de las recomendaciones generales para evitar nuevos episodios de hipoglucemia, especialmente en los diabéticos son:  

  • Disminuir el consumo de azúcar blanco y alimentos que lo contengan; 
  • Realizar 3 comidas principales y de 2 a 3 meriendas;
  • Incluir frutas y vegetales en por lo menos 3 o 4 comidas;
  • No saltarse las comidas;
  • Acudir a un nutricionista para que realice un plan nutricional adaptado a sus necesidades; 
  • Evitar el consumo de bebidas alcohólicas;
  • Realizar actividad física de forma regular y moderada;
  • Realizar actividades de entretenimiento que le permitan disminuir el estrés diario; 
  • Tenga cuidado de no errar en las dosis de los medicamentos hipoglucemiantes, ya que puede reducir en gran medida su nivel de glucosa en sangre causando hipoglucemia.

También se recomienda que las personas con diabetes tengan los dispositivos que miden la glucosa en la sangre, de manera que sea mucho más fácil de controlarla. 

Bibliografía >

  • NIDDK-NIH. Low Blood Glucose (Hypoglycemia). Disponible en: <https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/low-blood-glucose-hypoglycemia>. Acceso en 30 Jul 2019
  • WEBMD. Hypoglycemia (Low Blood Sugar). Disponible en: <https://www.webmd.com/diabetes/hypoglycemia-overview#1>. Acceso en 30 Jul 2019
  • MAYO CLINIC. Hypoglycemia. Disponible en: <https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hypoglycemia/symptoms-causes/syc-20373685>. Acceso en 30 Jul 2019
  • AMERICAN DIABETES ASSOCIATION. Hypoglycemia (Low Blood Glucose). Disponible en: <http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/blood-glucose-control/hypoglycemia-low-blood.html>. Acceso en 31 Jul 2019
  • MAHAN, L. Kathleen et al. Krause: Alimentos, Nutrição e Dietoterapia. 13.ed. São Paulo: Elsevier Editora, 2013. 706-708.
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