Insulina: tipos y función

La insulina es una hormona producida de forma natural por el páncreas, la cual es responsable por llevar la glucosa que está en la sangre al interior de las células para que sea usada como fuente de energía para los procesos de funcionamiento del cuerpo. 

El principal estímulo para la producción de insulina es el aumento de la cantidad de azúcar en la sangre luego de las comidas. Cuando la producción de esta hormona es insuficiente o ausente, como ocurre en la diabetes, el azúcar no logra ser llevado al interior de las células, razón por la cual acaba acumulándose en la sangre y en la orina, provocando complicaciones como retinopatía, insuficiencia renal y heridas que no cicatrizan, e incluso favoreciendo al surgimiento de ACV, por ejemplo. 

Insulina: tipos y función

La diabetes es una enfermedad que altera la cantidad de insulina producida, pues afecta la capacidad del páncreas para producir esta hormona, pudiendo ocurrir desde el nacimiento, que es la diabetes tipo 1, o adquirirse a lo largo de la vida, que es la diabetes tipo 2. En estos casos, puede ser necesario el uso de medicamentos para controlar los niveles de azúcar en la sangre o incluso la utilización de insulina sintética, que imita la acción de la hormona natural del cuerpo y es aplicada por medio de inyecciones diarias en la piel. 

Funciones de la insulina 

La insulina tiene la capacidad de captar glucosa que se encuentra en la sangre y llevarla a los órganos del cuerpo, como cerebro, hígado, grasa y músculos, donde puede utilizarse para producir energía, proteínas, colesterol y triglicéridos, o para almacenarse. 

El páncreas produce 2 tipos de insulina:

  • Basal: es la secreción de forma continua de insulina, para mantener un mínimo constante a lo largo del día;
  • Pulsátil: es cuando el páncreas libera grandes cantidades de una sola vez, luego de cada comida, impidiendo así que el azúcar de los alimentos se acumule en la sangre. 

Por este motivo, cuando la persona requiere de insulina sintética para tratar la diabetes, también es importante utilizar estos dos tipos, pues una debe ser inyectada una vez al día y la otra debe ser inyectada siempre después de las comidas. 

Qué regula la producción de la insulina

Existe otra hormona, también producida en el páncreas, que tiene acción contraria a la insulina, llamada glucagón. Esta actúa liberando la glucosa que está almacenada en la grasa, el hígado y los músculos hacia la sangre, para que el organismo la utilice cuando los niveles de azúcar están muy bajos, como durante un período de ayuno, por ejemplo. 

La acción de estas 2 hormonas, insulina y glucagón, es muy importante para equilibrar la cantidad de glucosa en la sangre, impidiendo que se acumule o que falte, pues ambas situaciones generan consecuencias en el organismo. 

Tipos de insulina

Los principales tipos de insulina sintética varían de acuerdo con el tiempo de acción y el momento en que deben ser aplicados:

1. Insulina de acción lenta o prolongada

Puede ser conocida Detemir o Glargina, y tienen una duración de un día entero, por lo que la cantidad en la sangre se mantiene constante para imitar la insulina basal y mínima a lo largo del día. 

Actualmente existen las insulinas ultralentas, las cuales llegan a actuar por 2 días, lo que puede disminuir el número de picaduras y mejora la calidad de vida del diabético.

2. Insulina de acción intermedia

Los principales tipos de insulina son NPH, Lenta y NPL y actúa cerca de la mitad del día, entre 12 a 24 horas. También puede imitar el efecto basal de la insulina natural, aplicándose de 1 a 3 veces al día, dependiendo de la cantidad necesaria para cada persona y de la orientación del médico.

3. Insulina de acción rápida

También conocida como insulina de acción regular que debe aplicarse cerca de 30 minutos antes de las comidas principales, generalmente 3 veces al día, la cual ayuda a mantener los niveles de glucosa estables después de la ingesta de alimentos.

4. Insulina de acción ultrarrápida

Estos tipos de insulina tienen un efecto más inmediato, por lo que debe ser aplicada inmediatamente antes de comer o, en algunos casos, justo después de comer, imitando la acción de la insulina que es producida cuando comemos para evitar que los niveles de azúcar en la sangre sean altos.

Las principales son Lyspro, Aspart o Glulisina.

Características de cada tipo de insulina

Las características que diferencian los principales tipos de insulina son:

Tipo de insulina

Inicio de acción

Pico de acción

Duración

Color de Insulina

¿Cuándo tomar?

Acción ultrarrápida

5 a 15 min

1 a 2 horas

3 a 5 horas

Transparente

Antes de las comidas

Acción rápida

30 min

2 a 3 horas

5 a 6 horas

Transparente

30 min antes de las comidas

Acción lenta

2 a 4 horas

sin pico

24 a 30 horas

Transparente

Generalmente 1 vez al día

El inicio de la acción de la insulina corresponde al tiempo que la insulina tarda en comenzar a hacer efecto después de la administración y el pico de acción es la altura en que la insulina alcanza su máxima acción.

Algunos diabéticos pueden necesitar preparados de insulina de acción rápida, ultra rápida y de acción intermedia, llamados insulina premezclada como Humulin 70/30 o Humalog Mix, por ejemplo, para controlar la enfermedad y, normalmente, se usa para facilitar su uso y disminuir el número de aplicaciones, principalmente en personas ancianas o con dificultad para preparar la insulina debido a problemas motores o de la vista. El inicio de la acción, duración y pico dependen de las insulinas que componen la mezcla, y generalmente se usa 2 a 3 veces al día.

Además de inyecciones de insulina aplicadas con pluma o bolígrafo especializado o jeringa, también se puede usar la bomba de insulina, que es un aparato electrónico que permanece conectado al cuerpo y libera insulina durante 24 horas, y permite que haya un mejor control de los niveles de azúcar en la sangre y por lo tanto de la diabetes, pudiendo utilizarse en personas de todas las edades, generalmente en diabéticos tipo 1.

Vea cuáles son los pasos para aplicar insulina.

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Bibliografía

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  • WEBMD. The Facts About Insulin for Diabetes. Disponible en: <https://www.webmd.com/diabetes/guide/overview#1>. Acceso en 23 May 2019
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