Tipos de insulina: cuáles son, para qué sirven y cómo aplicarlas

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
junio 2022

La insulina es una hormona producida de forma natural por el cuerpo para controlar los niveles de glucosa en la sangre, pero cuando esta no se produce en cantidades suficientes, o cuando su función está disminuida, como sucede en la diabetes, puede ser necesario utilizar insulina sintética e inyectable.

Existen varios tipos de insulina sintética que imitan la acción de la hormona natural a lo largo del día, y que pueden aplicarse en inyecciones diarias en la piel con jeringas, plumillas o pequeñas bombas especializadas.

La insulina sintética ayuda a normalizar los valores de glucemia y permite que el diabético mantenga una vida saludable y evite las complicaciones de la diabetes. Sin embargo, su uso debe estar indicado por el médico general o el endocrinólogo, ya que el tipo de insulina que se utilice, así como la dosis, varían de acuerdo a las necesidades de cada persona.

Tipos de insulina

Los principales tipos de insulina sintética varían de acuerdo con el tiempo de acción y el momento en que deben ser aplicados:

1. Acción rápida

La insulina de acción rápida tiene una acción casi inmediata, al cabo de 10 a 15 minutos después de su colocación, debiendo aplicarse justo antes de comer. Dentro de esta categoría se encuentran la insulina lispro, aspártica y glulisina, las cuales deben ser indicadas por el médico general o endocrinólogo de acuerdo a las necesidades de cada persona.

Este tipo de insulina puede adquirirse en farmacias bajo los nombres comerciales; Novorapid, Fiasp o Lispro (Humalog).

2. Inhalada de acción rápida

La insulina inhalada (tecnoesferas de insulina), solo debe utilizarse en adultos con diabetes. Estas esferas se absorben con rapidez teniendo acción en 10 a 15 minutos después de su administración. Está contraindicada en personas que fuman y en pacientes con enfermedades pulmonares, como asma o EPOC.

Esta insulina está disponible en cartuchos de uso único con diferentes dosis de acuerdo a la indicación del médico, los cuales deben administrarse antes de las comidas. Se puede encontrar bajo el nombre comercial Afrezza.

3. Acción regular o corta

Este tipo de insulina tiene un efecto 30 minutos después de su aplicación, la cual es subcutánea, teniendo una duración de 3 a 6 horas. El médico puede indicar la insulina de acción regular o corta en casos de una intervención quirúrgica o de infecciones agudas, sin embargo esto dependerá de cada caso.

Se puede encontrar bajo los nombres comerciales: Apidra, Novolin R, Humulin R o Actrapid.

4. Acción intermedia

La insulina de acción intermedia es una insulina basal que es utilizada para mantener la cantidad de esta hormona constante en el organismo durante 12 a 18h, por lo que es posible que el médico indique dos inyecciones diarias para mantener su efecto en el organismo a lo largo del día.

Esta insulina se puede encontrar bajo los nombres comerciales: Humulin N o Humulina NPH, Densulin N, Insulex N, Novolin N, Insulatard o Insuman.

5. Acción prolongada

Este tipo de insulina se libera de forma continua y lenta durante 24 horas, por lo que la cantidad en la sangre se mantiene constante para imitar la insulina basal y mínima a lo largo del día. Algunos tipos de insulina de acción prolongada son la glargina, detemir y degludec, las cuales deben ser evaluadas por el médico en caso de mujeres embarazadas, ya que no en todos los casos está indicada este tipo de insulina.

Puede encontrarse bajo el nombre comercial Lantus.

6. Premezclada o combinada

Las preparaciones mixtas de insulina contienen una mezcla de insulina de acción rápida o corta combinada con una insulina de acción intermedia. Esto elimina la necesidad de extraer insulina de más de un frasco.

La insulina premezclada puede encontrarse bajo los nombres comerciales: Humalog Mix 75/25 o Humulin 30/70.

7. Acción ultra prolongada

La insulina de acción ultra prolongada posee una duración de hasta 36 horas, brindando mayor comodidad a la persona debido a que reduce el número de inyecciones que se debe colocar por día.

Este tipo de insulina puede adquirirse en farmacias bajo el nombre comercial Tresiba.

Características de cada tipo de insulina

Las características que diferencian los principales tipos de insulina son:

Tipo de insulina

Inicio de acción

Pico de acción

Duración

¿Cuándo tomar?

Acción rápida

15 min1 hora2 a 4 horasAntes de las comidas
Inhalada de acción rápida10 a 15 min30 minutos3 horasAntes de las comidas
Acción regular o corta30 minutos2 a 3 horas3 a 6 horas30 a 60 minutos antes de las comidas
Acción intermedia2 a 4 horas4 a 12 horas12 a 18 horas1 o 2 veces al día
Acción prolongada2 horas -hasta 24 horas1 o 2 veces al día
Acción ultra prolongada6 horas -36 horas o más1 vez al día
Premezclada5 a 60 minutosVaría10 a 16 horas10 a 30 minutos antes del desayuno y cena

El inicio de la acción de la insulina corresponde al tiempo que la insulina tarda en comenzar a hacer efecto después de la administración y el pico de acción es la altura en que la insulina alcanza su máxima acción.

Algunos diabéticos pueden necesitar preparados de insulina de acción rápida, ultra rápida y de acción intermedia, llamados insulina premezclada como Humulin 70/30 o Humalog Mix, por ejemplo, para controlar la enfermedad y, normalmente, se usa para facilitar su uso y disminuir el número de aplicaciones, principalmente en personas ancianas o con dificultad para preparar la insulina debido a problemas motores o de la vista. El inicio de la acción, duración y pico dependen de las insulinas que componen la mezcla, y generalmente se usa 2 a 3 veces al día.

Además de inyecciones de insulina aplicadas con pluma o bolígrafo especializado o jeringa, también se puede usar la bomba de insulina, que es un aparato electrónico que permanece conectado al cuerpo y libera insulina durante 24 horas, y permite que haya un mejor control de los niveles de azúcar en la sangre y por lo tanto de la diabetes, pudiendo utilizarse en personas de todas las edades, generalmente en diabéticos tipo 1.

Cómo aplicar la insulina

Es importante la correcta aplicación de la insulina para que tenga el efecto deseado, siendo necesario:

  1. Hacer un pequeño pliegue en la piel, antes de aplicar la inyección para que sea absorbida en la región subcutánea;
  2. Introducir la aguja perpendicularmente en la piel y aplicar el medicamento;
  3. Variar los lugares de las inyecciones, entre el brazo, muslo y barriga, y en esos mismo lugares es importante variar, para evitar hematomas y lipodistrofia.

Además, es importante conservar la insulina, manteniéndola en el refrigerador mientras no sea abierta y posterior a ello, se debe mantener protegida del sol y del calor y no debe ser utilizada por más de 1 mes.

Vea cuáles son los pasos para aplicar insulina.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em junio de 2019.

Bibliografía

  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DIABETES. https://www.diabetes.org.br/publico/diabetes/insulina. Disponível em: <https://www.diabetes.org.br/publico/diabetes/insulina>. Acceso en 07 ene 2021
  • WEBMD. The Facts About Insulin for Diabetes. Disponível em: <https://www.webmd.com/diabetes/guide/overview#1>. Acceso en 23 may 2019
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  • AMERICAN DIABETES ASSOCIATION. Standards of Medical Care in Diabetes. 2017. Disponível em: <https://care.diabetesjournals.org/content/diacare/suppl/2016/12/15/40.Supplement_1.DC1/DC_40_S1_final.pdf>. Acceso en 03 oct 2019
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.