7 Alimentos que causan dolor de cabeza o migraña

Las crisis de migraña suelen ser desencadenadas por un conjunto de varios factores como el estrés, no dormir o comer bien, no beber suficiente agua durante el día y/o no ejercitarse. A pesar de no ser tan común, también existen algunos alimentos, como es el caso de los aditivos alimentarios o las bebidas alcohólicas, que pueden desencadenar la migraña 12 a 24 horas después de su ingestión.

Los alimentos que causan dolor de cabeza o migraña varían de una persona a otra, por lo que muchas veces es difícil lograr identificarlos. Por este motivo, se recomienda la realización de un diario de alimentos donde se describa todo lo que se ha comido durante el día y a que hora surgió la migraña, para intentar encontrar alguna relación.

Por este motivo, lo ideal es acudir a un nutricionista o médico para que realice una evaluación más detallada que permita identificar cuáles son los alimentos que pueden estar desencadenando la crisis, así como otros factores que puedan estar contribuyendo. 

Los alimentos que suelen causar migraña son:

1. Bebidas con cafeína

El café, té verde, té negro o mate, bebidas energéticas y refrescos de cola contienen cafeína. Existe una dualidad con este tipo de bebidas, debido a que en algunas personas puede empeorar la migraña, mientras que a otras puede mejorarla.

En el caso de empeorar la migraña, puede deberse a que la ingesta excesiva de cafeína suele causar dependencia y, en este tipo de personas que sufren de migraña, un estudio demostró que al descontinuar el café mejoraron los episodios considerablemente. Por el contrario, la cafeína también podría mejorar la migraña debido a que causa vasoconstricción en los vasos sanguíneos, restringiendo el flujo sanguíneo y aliviando el dolor.

Por este motivo, en estos casos importante identificar si es posible consumir este tipo de bebidas o si deben ser evitadas.

2. Glutamato monosódico

Elevadas concentraciones de glutamato monosódico en los alimentos, superiores a 2,5 g, se han asociado con el surgimiento de migraña y dolores de cabeza. Sin embargo, algunos estudios no han encontrado ninguna correlación cuando es usado en cantidades más pequeñas.

El glutamato monosódico es un aditivo popular que es utilizado en la industria alimentaria, principalmente en la cocina asiática, que sirve para mejorar y realzar el sabor de los alimentos. Este aditivo puede tener diversos nombres como ajinomoto, ácido glutámico, caseinato de calcio, glutamato monopotásico, E-621 y glutamato de sodio, por lo que es importante leer la etiqueta nutricional para identificar si el alimento posee o no este aditivo.

Conozca más sobre el glutamato monosódico y aprenda a leer la etiqueta nutricional de los productos

3. Bebidas alcohólicas

Las bebidas alcohólicas suelen desencadenar crisis de migraña, principalmente el vino tinto según un estudio realizado, a seguir por el vino blanco, la champaña y la cerveza, lo cual puede ocurrir debido a sus propiedades vasoactivas o sus propiedades neuroinflamatorias.

El dolor causado por la ingesta de este tipo de bebidas suele aparecer entre 30 minutos a 3 horas después de su ingesta y no es necesario beber muchas cantidades para que surja.

4. Chocolate

El chocolate ha sido mencionado como uno de los principales alimentos que causan migraña. Existen diversas teorías que intentan explicar el motivo por el cual podría producirla, se cree que puede deberse a que ejerce une efecto vasodilatador en las arterias o debido a que el chocolate aumenta los niveles de serotonina, cuyas concentraciones ya se encuentran elevadas en una crisis de migraña.

Sin embargo, a pesar de esto, los estudios no han logrado comprobar de que el chocolate sea realmente un alimento que provoque la migraña.

5. Carnes procesadas

Algunas carnes procesadas como es el caso de jamón serrano, salami, salchichón, tocino, tocineta, longaniza, pechuga de pavo o pollo y las salchichas pueden causar migraña.

Este tipo de productos contienen nitritos y nitratos que son compuestos cuya finalidad es preservar este tipo de alimentos y los cuales han sido asociados con episodios de jaqueca, debido a que ocasionan vasodilatación y favorecen la producción de óxido nítrico.

6. Lácteos

Los lácteos como quesos, leche y yogur contiene un compuesto vasoactivo denominado tiramina, el cual es un derivado de un aminoácido llamado tirosina, lo que podría favorecer el surgimiento de migraña.

Este compuesto está presente en grandes cantidades principalmente en los quesos añejos, como: azul, brie, queso cheddar, feta, gorgonzola, parmesano y suizo.

7. Alimentos con gluten 

Los alimentos que contienen gluten como el trigo, el centeno, la cebada o la malta, así como las preparaciones elaboradas con estos ingredientes como es el caso del pan, la pasta o la pizza, pueden provocar migrañas en personas que sufren de síndrome del intestino irritable, intolerancia al gluten o enfermedad celíaca.

Otros alimentos que pueden causar migraña

Existen algunos alimentos que son referidos por las personas que sufren migraña, pero que no tienen comprobación científica, podrían desencadenar una crisis de migraña, estos son: frutas cítricas como la naranja, piña y kiwi; alimentos que contienen aspartame, el cual es un edulcorante artificial y; sopas instantáneas, noodles y algunos alimentos enlatados, debido a la cantidad de aditivos alimentarios.

Si considera que algunos de estos alimentos le está provocando ataques de migraña, puede intentar evitar ese alimento por un período de tiempo y corroborar si las crisis disminuyeron o no. Es importante siempre el acompañamiento de un profesional, pues existe el riesgo de retirar de la dieta alimentos que no son necesariamente desencadenantes de la migraña, perdiendo así nutrientes importantes para el organismo.

Alimentos que mejoran las migrañas

Los alimentos que mejoran la migraña son aquellos con propiedades calmantes y acción antiinflamatoria y antioxidante, ya que actúan sobre el cerebro liberando sustancias que reducen la inflamación y promueven el bienestar, estos son:

  • Pescados grasos como el salmón, el atún, la sardina o la caballa, por ser ricos en omega 3, un tipo de grasa saludable que posee propiedades antiinflamatorias;
  • Banana, avena y aguacate, ya que son ricos en triptófano, un aminoácido que aumenta la producción de serotonina, una hormona que promueve la relajación y el bienestar de los vasos sanguíneos;
  • Frutos secos como las nueces, almendras, avellanas, pistachos y cacahuetes, por ser ricas en selenio, un mineral que ayuda a reducir el estrés;
  • Semillas como chía, calabaza, ajonjolí y linaza, ya que son ricas en omega-3;
  • Té de jengibre debido a que posee propiedades analgésicas y antiinflamatorias que ayudan a aliviar el dolor;
  • Jugo de repollo con agua de coco, por ser rico en antioxidantes que combaten la inflamación;
  • Tés de flores, como lavanda, maracuyá o toronjil, ya que son relajantes y ayudan a promover el bienestar.

El consumo de alimentos ricos en vitaminas del complejo B, como es el caso de los frijoles, lentejas y garbanzos, por ejemplo, también ayudan a prevenir las crisis de migrañas, debido a que estas vitaminas son importantes para la salud del sistema nervioso central.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em octubre de 2021.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.