Alimentos para prevenir el cáncer

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
marzo 2020

Existen diversos alimentos que pueden ser incluidos en la dieta diaria de forma variada que ayudan a prevenir el cáncer, los principales son las frutas y los vegetales, así como los alimentos ricos en omega-3 y selenio.

La acción anticancerígena de estos alimentos se debe principalmente a que ejercen una potente acción antioxidante en el organismo, protegiendo a las células del daño causado por los radicales libres al retardar o inhibir su oxidación y, evitando también, las mutaciones en el ADN de las células que favorecen la formación de tumores.

Algunos de los alimentos que pueden ayudar a prevenir el cáncer, siempre y cuando se incluyan en una alimentación saludable y variada son:

1. Brócoli

Los brócoli son ricos en sulforafanos y glucosinolatos, sustancias que funcionan como antioxidantes, protegiendo las células de alteraciones en el ADN a la hora de su multiplicación. Estos alimentos también ayudan a controlar la apoptosis, que es la muerte programada de las células cuando estas presentan algún defecto o alteración en su funcionamiento. 

Además del brócoli, otros vegetales son ricos en estas sustancias, como coliflor, repollo, coles de Bruselas, rúcula y el nabo, recomendándose consumir 5 o más porciones de estos vegetales por semana.

Algunos estudios científicos sugieren que el consumo de este tipo de alimentos puede disminuir el riesgo de diversos tipos de cáncer, principalmente de cáncer de estómago, pulmones, colon y mama. 

2. Salsa o pasta de tomate

El tomate es rico en licopeno, uno de los más poderosos antioxidantes para el organismo y que tiene mayores efectos comprobados en la prevención del cáncer en general, principalmente en el cáncer de próstata. 

El licopeno se encuentra presente en mayor concentración en la salsa o pasta de tomate, aportando 55,45 mg de licopeno por cada 100 gramos, a diferencia del tomate crudo que aporta 9,27 mg o del jugo de tomate que aporta 10,77 mg; y su absorción es mayor cuando el tomate es cocinado. Esta sustancia es un carotenoide que le confiere el color rojo a los alimentos como el tomate, guayaba roja, sandía, caqui, papaya, calabaza y al pimentón rojo. Conozca otros beneficios del tomate para la salud

3. Remolacha y vegetales morados

Los vegetales morados, rojos, rosados o azules son ricos en antocianinas, sustancias que también actúan como antioxidantes y protegen al ADN celular contra alteraciones, además de ejercer acción antiinflamatoria y efectos prebióticos en el organismo.

Estas sustancias están presentes en alimentos como: repollo morado, cebolla morada, berenjena, rábanos, betabel o remolacha; así como en frutas como el azaí, frambuesa, mora, arándano, fresa, cereza, uva y ciruela. 

4. Nuez de Brasil

La nuez de Brasil es rica en selenio, un nutriente que actúa como antiinflamatorio en el organismo y como estimulante del sistema inmunológico, participando en diversos procesos que mejoran el funcionamiento de las células y la producción de energía en el cuerpo. Además de esto, este mineral tiene un efecto antioxidante en el organismo, previniendo la formación de radicales libres. 

A parte del cáncer de mama, el selenio ayuda a prevenir el cáncer de hígado, próstata y vejiga, y está presente también en alimentos como: carnes, aves, brócoli, cebolla, ajo, pepino, coles y mariscos. 

5. Té verde

El té verde es rico en compuestos fenólicos, principalmente flavonoides y catequinas, que actúan como antioxidantes y antiinflamatorios, estimulando la apoptosis celular, que es la muerte programada de células que presentan algún defecto en su funcionamiento.

Además de esto, las catequinas posiblemente reducen la proliferación de vasos sanguíneos, reduciendo el crecimiento del tumor, previniendo varios tipos de cáncer, principalmente de próstata, gastrointestinal, de mama, de pulmón, de ovario y de vejiga.

Las catequinas están presentes en el té verde y también en el té blanco, que son derivados de la misma planta del té verde, la Camellia sinensis. Conozca otras propiedades del té verde y cómo prepararlo.

6. Soya

La soya y sus derivados, como el tofu y la bebida de soja, son ricos en sustancias llamadas fitoestrógenos, las cuales se asemejan al estrógeno, hormona producida naturalmente por la mujer a partir de su adolescencia. 

De esta forma, los fitoestrógenos compiten con la hormona estrógeno, haciendo que haya un mejor equilibrio hormonal, evitando el desarrollo de células cancerosas. Un consejo importante para obtener estos beneficios, es preferir el consumo de soja orgánica, que es producida sin agrotóxicos ni aditivos alimentarios. 

Sin embargo, es importante mencionar que en aquellas personas con elevado riesgo de cáncer de mama o tumores hormonodependientes de estrógeno, estos alimentos ricos en fitoestrógenos deben evitarse, debido a que algunos estudios han sugerido que puede modular el riesgo de sufrir este tipo de cáncer. Conozca cuáles son estos alimentos

7. Pescados de agua salada

Los pescados de agua salada, como el atún, la sardina y el salmón, son ricos en omega 3, una grasa saludable que actúa como antiinflamatorio en el organismo. Además, los pescados también contienen vitamina D, la cual está relacionada con una mejor regulación de las hormonas y con la prevención del cáncer de mama, de colon y de recto.

Conozca más acerca de la importancia de la vitamina D

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em marzo de 2020. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em marzo de 2020.

Bibliografía

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  • PINTO João. Nutracêuticos e alimentos funcionais. 1º. Portugal: LIDEL, 2014. 261-262.
Abrir la bibliografía completa
  • DOLINSKY Manuela. Nutrição Funcional. 1º. Brasil: Roca, 2009. 15-17; 21-22; 44-46; 48-56; 58-59; 94-103; 131-132; 134-153.
  • Burton-Freeman B, Reimers K. Tomato Consumption and Health: Emerging Benefits. American Journal of Lifestyle Medicine. 1-10, 2010
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.