Fitoestrógenos: qué alimentos los contienen (y beneficios para la salud)

Existen algunos alimentos de origen vegetal como los frutos secos, las semillas oleaginosas, seguidas de los productos de soja, cereales y panes que contienen fitoestrógenos, estos son compuestos cuya composición es muy parecida a los estrógenos humanos y ejercen una acción similar.

Algunos fitoestrógenos son las isoflavonas, flavonas, terpenoides, quercetinas, resveratrol y ligninas, y su consumo tiene diversos beneficios para la salud, principalmente durante la menopausia y en mujeres que sufren de síndrome premenstrual (SPM).

Fitoestrógenos: qué alimentos los contienen (y beneficios para la salud)

Principales beneficios

Los beneficios de incluir en la dieta alimentos con fitoestrógenos son:

1. Reducir los síntomas de la menopausia y del SPM

Los fitoestrógenos ayudan a aliviar los síntomas de la menopausia, principalmente la sudoración nocturna, irritabilidad y los calorones; así como a controlar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM), debido a que ayudan a regular y equilibrar los niveles de estrógenos en el organismo.

2. Mantener la salud de los huesos

La deficiencia de estrógeno en la post menopausia aumenta el riesgo de sufrir osteoporosis en las mujeres. Esto ocurre debido a que los estrógenos se encargan de contrarrestar la acción de otras hormonas que promueven la reabsorción ósea e impide la pérdida de calcio de los huesos, previniendo de esta forma que el hueso se debilite y manteniendo la salud de los huesos.

3. Prevenir enfermedades cardiovasculares 

Los fitoestrógenos poseen acción antioxidante, por lo que podrían ayudar a disminuir el colesterol "malo" LDL , además de evitar la formación de coágulos sanguíneos, mejorar la presión arterial y evitar la formación de placas ateromatosas. 

4. Prevenir problemas de memoria

El proceso cognitivo y la memoria se ven afectadas durante y después de la menopausia, algunos estudios sugieren que el consumo de fitoestrógenos pueden ayudar a disminuir el riesgo de Alzheimer y de demencia, debido a que poseen efectos neuroprotectores y antioxidantes, sin embargo, son necesarios más estudios para comprobarlo.

5. Prevenir el cáncer 

Los fitoestrógenos, especialmente los lignanos, poseen potencial actividad anticancerígena debido a que son ricos antioxidantes, ayudando a disminuir la inflamación y a proteger las células del organismo del efecto de los radicales libres. Se han asociado principalmente con la prevención del cáncer de mama, de endometrio y de próstata.

Los lignanos se encuentran presentes principalmente en la linaza, soya, frutos secos y semillas. Se recomienda el consumo de 1 cucharada de linaza por día para obtener sus beneficios, pudiendo agregarse en yogures, batidos, ensaladas o sobre las frutas. 

6. Prevenir la diabetes y la obesidad

Los fitoestrógenos generan un efecto a nivel de la insulina, ayudando a mantenerla regulada y a controlar el azúcar en la sangre por lo que ayudan a prevenir la diabetes. Además de esto, algunos estudios sugieren que podrían modular el tejido adiposo favoreciendo su disminución y previniendo la obesidad. 

Alimentos con fitoestrógenos

En la tabla a continuación se indica la cantidad de fitoestrógenos por cada 100 gramos de alimentos 

Contenido de fitoestrógenos por cada 100 gramos de alimentos (μg)
Semillas de linaza379380 μgBrócoli 94 μg
Granos de soya103920 μgRepollo80 μg
Tofu27151 μgDuraznos65 μg
Yogur de soya10275 μgVino rojo54 μg
Semillas de sésamo8008 μgFresas52 μg
Pan de linaza7540 μgFrambuesas48 μg
Pan multigranos4799 μgLentejas37 μg
Leche de soya2958 μgCacahuate/ Maní34.5 μg
Hummus993 μgCebollas32 μg
Ajo604 μgArándanos17.5 μg
Alfalfa442 μgTé verde13 μg
Pistachos383 μgMaíz9 μg
Semillas de girasol216 μgVino blanco12.7 μg
Ciruelas pasa184 μgCafé6.3 μg
Aceite de oliva181 μgTé negro8.9 μg
Almendras131 μgSandía2.9 μg
Anacardos/Merey/Marañón122 μgCerveza2.7 μg
Avellanas108 μgLeche de vaca1.2 μg
Guisantes106 μg  

Otros alimentos

Además de la soya y de la linaza otras fuentes de fitoestrógenos son:

  • Frutas: manzanas, granadas, uvas;
  • Verduras y vegetales: zanahoria, ñame;
  • Cereales: avena, cebada, germen de trigo;
  • Óleos: aceite de girasol, de soya, de almendras.

Además de esto, muchos alimentos industrializados como galletas, pasta, pan, tortas y pasteles también contienen derivados de la soya en su composición, ya sea en forma de aceite o extracto de soya.

Asimismo, es posible tomar un suplemento de lecitina de soya, conozca cuáles son sus beneficios y cómo se debe tomar. 

Consumo de fitoestrógenos en el hombre

Ninguna evidencia científica sólida asocia una ingesta elevada de fitoestrógenos con problemas de fertilidad, cambios en los niveles de testosterona o disminución en la calidad del semen en los hombres, sin embargo, es necesario la realización de más estudios científicos. 

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez, Nutricionista - en Octubre de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - en Octubre de 2021.

Bibliografía

  • GUPTA Charu. Phytoestrogens as Pharma Foods. Advances in food technology and nutritional sciences. 2. 19-31, 2016
  • CEDERROTH Christopher et al. Soy, phyto-oestrogens and male reproductive function: a review.. International Journal of Andrology. 2. 33; 304-316, 2010
  • DOLINSKY Manuela. Nutrição Funcional. 1º. Brasil: Roca, 2009. 48-54; 134-153.
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