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Conozca para qué sirve y cuáles son las fuentes de Vitamina D

La principal función de la vitamina D en el cuerpo humano es facilitar la absorción de calcio por el organismo, que es esencial para el desarrollo saludable de los huesos y de los dientes. Además de mejorar la salud ósea, la vitamina D previene enfermedades como obesidad y diabetes. 

La vitamina D es importante para la regulación del metabolismo óseo, y actúa como hormona manteniendo en cantidades adecuadas el calcio y fósforo presentes en la sangre, a través del aumento o disminución de la absorción de estos componentes en el intestino delgado.

Conozca para qué sirve y cuáles son las fuentes de Vitamina D

Funciones de la vitamina D

Las funciones de la vitamina D en el organismo son:

  • Aumentar la absorción del calcio y del fósforo en el intestino;
  • Fortalecer los huesos y los dientes, haciéndolos más sanos;
  • Prevenir enfermedades como la obesidad, la diabetes, la hipertensión y la esclerosis múltiple;
  • Aumentar la producción de músculos;
  • Mejorar el equilibrio;
  • Fortalecer el sistema inmunológico;
  • Mejorar la salud cardiovascular;
  • Prevenir algunos tipos de cáncer como los de colon, de recto y de mama;
  • Prevenir el envejecimiento precoz.

Los beneficios de la vitamina D se obtienen a través del consumo regular de alimentos ricos en esta vitamina y de la exposición solar, que activa la producción de vitamina D en la piel.

Dónde encontrar la vitamina D

La vitamina D se puede encontrar en alimentos como peces, mariscos, aceite de hígado de bacalao, yema de huevo, leche y sus derivados. Conozca una lista de alimentos ricos en vitamina D.

Otra fuente natural de vitamina D es su producción en la piel a partir de la exposición a los rayos solares. Por lo tanto, para producir cantidades adecuadas de vitamina D, las personas de piel clara deben permanecer al sol durante al menos 15 minutos al día, mientras que las personas de piel oscura necesitan alrededor de 1 hora de exposición solar diaria.

Además de las fuentes naturales, la vitamina D también se puede encontrar en forma de suplementos en cápsulas o gotas, que sólo se deben utilizar en casos de deficiencia de esta vitamina. La cantidad de suplemento que se debe ingeir varía según la edad, la dosis del medicamento y el grado de deficiencia vitamínica, y los niños y las mujeres embarazadas sólo deben tomar el suplemento de vitamina D bajo orientación médica.

Alimentos con vitamina D
Alimentos con vitamina D
Suplemento de vitamina D
Suplemento de vitamina D

Requerimiento diario de vitamina D

La cantidad necesaria de vitamina D por día varía de acuerdo a la edad:

  • Niños hasta 1 año: 10 mcg;
  • Niños mayores de 1 año y adultos: 15 mcg;
  • Ancianos mayores de 70 años: 20 mcg;
  • Embarazadas: 15 mcg.

En general, con tan solo la alimentación no es suficiente para suplir las necesidades diarias de vitamina D, y por esto es importante la exposición solar diaria para tener una producción adecuada de esta vitamina en el organismo. La falta de vitamina D en el organismo se identifica a través de un examen de sangre llamado 25(OH)D, y el diagnóstico de deficiencia se realiza cuando se tienen resultados menos de 30 ng/ml.

Deficiencia de vitamina D

Los síntomas de la deficiencia de vitamina D en el organismo son:

  • Disminución del calcio y del fósforo en la sangre;
  • Dolor y debilidad muscular;
  • Debilidad de los huesos;
  • Osteoporosis en los ancianos;
  • Raquitismo en los niños;
  • Osteomalacia.

La absorción y la producción de vitamina D se ven perjudicadas en algunas enfermedades con la insuficiencia renal, lupus, enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca.

Exceso de vitamina D

Las consecuencias del exceso de vitamina D en el organismo son la debilidad en los huesos y en la elevación de los niveles de calcio en el torrente sanguíneo, lo que puede causar el desarrollo de cálculos renales y de arritmia cardíaca. 

Los principales síntomas del exceso de esta vitamina son la falta de apetito, náuseas, vómitos, aumento de la frecuencia urinaria, debiliad, hipertensión arterial, sed, comenzón en la piel y nerviosismo. SIn embargo, el exceso de vitamina D sólo ocurre debido al uso exagerado de suplementos de esta vitamina. 

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